Animales en peligro de extinción en Chile

Animales en peligro de extinción en Chile
Imagen: www.fotonaturaleza.cl

Chile es un país de América del Sur caracterizado por una gran variedad de ecosistemas, cada uno con sus particularidades de flora y fauna, las cuales lo convierten en destino turístico de visitantes de todas partes del mundo. Costa, cordillera, islas volcánicas y una zona ártica son solo algunos de los entornos que se pueden encontrar.

Lamentablemente, diversas especies, algunas de ellas endémicas de cada franja, se encuentran en peligro de extinción. La persecución del hombre, la contaminación, el crecimiento de las ciudades, entre otras, son algunas de las razones por las cuales se ven amenazadas. A continuación, conoce cuáles son los animales en peligro de extinción en Chile.

1. Chinchilla cordillerana

De nombre científico Chinchilla chinchilla, y también llamada del altiplano o real, este pequeño mamífero se encuentra en peligro crítico. Oriunda de las montañas rocosas de Perú, Argentina y Chile, en menos de una década ha visto su población reducida casi en su totalidad. ¿La razón? El hombre la ha cazado sin piedad para utilizar su fino pelaje en la fabricación de abrigos.

2. Zorro culpeo

El Lycalopex culpaeus es típico de las planicies sudamericanas, pudiendo encontrarse incluso en la Tierra del Fuego chilena. Es considerado el segundo canino más grande del continente, lo cual no impide que la acción del ser humano esté mermando cada vez más su población.

Algunos consideran que la preocupación por esta especie es menor, aunque se encuentra extinta de muchas zonas que en el pasado eran parte de su territorio. Su principal enemigo es el hombre, que lo caza para consumir su carne, y los perros comunes, sueltos en su hábitat, con quienes compite por el alimento.

3. Rana chilena

La Calyptocephalella gayi es endémica de la zona central de Chile. Se trata de un anfibio que alcanza los veinte centímetros de altura, considerado el más grande del país. Su estado de conservación es catalogado como vulnerable, con altas posibilidades de pasar a especie en peligro de extinción si no se toman cartas en el asunto.

Aunque las leyes chilenas la han decretado una especie protegida, su población sigue mermando, pues la carne de esta rana es muy apreciada como alimento. Además, la introducción de otras especies en su hábitat, con quienes debe competir para la supervivencia, también contribuye a la disminución de los ejemplares.

4. Gato de mar

El chungungo, o gato marino (Lontra felina) es un género de nutria que habita la costa chilena, desde Valparaíso hasta la Tierra del Fuego. De hábitos más bien reservados, es difícil avistar a esta especie, pues prefiere ocultarse en zonas rocosas. Considerada en peligro de extinción, con frecuencia perecen muchos ejemplares en las redes de los pescadores, mientras que otros son cazados por su piel. El gobierno chileno lleva a cabo iniciativas para asegurar su conservación en libertad.

5. Huemul

También conocido como ciervo andino, el Hippocamelus bisulcus se encuentra tanto en Chile como en Argentina, habitando la zona de la cordillera. Se considera en peligro desde finales del siglo XX, pero esto no ha evitado que su población continúe decayendo. En Chile es una especie protegida y habita en varias reservas, pues es tan importante que incluso aparece en el escudo del país. Su número ha decaído debido a que es cazado con fines "deportivos".

6. Zorro chilote

Especie endémica de la zona sur chilena, el Lycalopex fulvipes es un canino considerado en peligro de extinción crítico. Actualmente, se calcula que existen menos de 1000 ejemplares en todo el país, a pesar de las intenciones gubernamentales por crear espacios para su conservación. Su mayor enemigo son los dueños de las granjas, quienes los aniquilan para evitar que devoren a las gallinas, además de la destrucción de los hábitats de los cuales es oriundo.

Imagen: Jaime Jiménez

7. Gato lince

Felino de diversos nombres, como gato andino o titi, el Leopardus jacobitus es una especie que puede alcanzar casi un metro de longitud (si se incluye la cola), catalogado como el felino más amenazado de América del Sur. Se reparte entre Argentina y Chile, pudiendo encontrarse sobre todo en Atacama, Coquimbo y Antofagasta. El lince es cazado por considerar su piel un amuleto para atraer la buena fortuna.

8. Venado andino

También llamado taruca, el Hippocamelus antisensis habita el norte de Chile, en las zonas escarpadas y rocosas, y es una especie que se encuentra en estado de vulnerabilidad. Existen menos de 20.000 en la zona andina de las América, de los cuales se estima que tan solo 1000 habitan en Chile. Su desaparición se debe a la caza indiscriminada, además de la destrucción de su hábitat y la competencia por la supervivencia que sostiene con otras especies introducidas en la zona.

9. Loro tricahue

El Cyanoliseus patagonus bloxami es el loro de mayor tamaño que existe en el territorio chileno, pero lamentablemente se encuentra en peligro crítico de extinción. No se sabe el número exacto de ejemplares existentes, pero sí que la mayoría de ellos se encuentra en las regiones de Maule y O`Higgins. La captura indiscriminada para convertirlos en mascotas y el tráfico ilegal son los dos males que poco a poco han ido acabando con esta especie.

Imagen: @walterbaliero en flickr

10. Estrellita chilena

También llamado colibrí o picaflor de Arica, el Eulidia yarrellii es una ave que solo habita en algunos valles de las regiones de Arica y Parinacota. Se desconoce su número exacto, pero se cree que existen menos de 1500 ejemplares. El mayor peligro lo representa la industria agrícola, que destruye su hábitat natural o esparce pesticidas en las zonas a sembrar que resultan tóxicos para estas aves.

¿Cómo proteger la fauna de Chile?

Los animales de Chile deben protegerse para asegurar su supervivencia en el medio, por ello, te invitamos a descubrir más sobre la protección de los animales en nuestro artículo sobre ¿Cómo proteger a los animales en peligro de extinción? No olvides seguir estos consejos:

  • Si observas cualquier práctica ilegal, denúnciala a las autoridades pertinentes.
  • No participes en actividades de explotación animal, como circos y exposiciones ilegales.
  • Cuida el medio para que todos los animales puedan seguir disfrutándolo.
  • No fomentes el tráfico ilegal de animales adquiriendo animales silvestres.
  • Hazte voluntario de un centro de protección de fauna.

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