Animales vivíparos - Ejemplos y características

Animales vivíparos - Ejemplos y características

La viviparidad es una forma de reproducción presente en la mayoría de mamíferos, denominados comúnmente animales vivíparos. No obstante, también existen otras clases de animales que llevan a cabo una reproducción basada en la viviparidad, como ciertos anfibios, reptiles y peces.

En este artículo de ExpertoAnimal te explicaremos todo sobre los animales vivíparos, empezando por la definición, mostrándote cómo se produce el desarrollo embrionario en los animales, las características de los animales vivíparos y, para terminar, encontrarás también una lista completa con nombres y ejemplos de animales vivíparos que te sorprenderá descubrir.

¿Qué son los animales vivíparos?

Para saber realmente qué son los animales vivíparos empezaremos repasando la definición que nos proporciona la R.A.E (Real Academia Española), la cual define el adjetivo "víviparo, ra" de la siguiente forma:

Dicho de un animal: Que pare hijos en la fase de fetos bien desarrollados.

Por tanto, los animales vivíparos son aquellos que llevan a cabo su desarrollo embrionario en el útero de la progenitora, recibiendo a través de ella el oxígeno y los nutrientes necesarios hasta el momento del nacimiento, cuando se considera que están totalmente formados y desarrollados.

El desarrollo embrionario en los animales

Pero para comprender realmente qué son los animales vivíparos es fundamental hablar del desarrollo embrionario, que es el período que transcurre desde que se produce la fecundación hasta el nacimiento de un nuevo individuo. Así, en la reproducción sexual de los animales, podemos diferenciar tres tipos de desarrollo embrionario:

  • Animales vivíparos: tras la fecundación interna los embriones se desarrollan dentro de una estructura especializada del cuerpo de la progenitora, que los protege y nutre hasta que están totalmente formados y listos para el parto.
  • Animales ovíparos: en este caso también se produce fecundación interna, sin embargo, el desarrollo del embrión se lleva a cabo en el exterior del cuerpo de la madre, dentro de un huevo.
  • Animales ovovivíparos: también mediante la fecundación interna, los embriones de los animales ovovivíparos se desarrollan dentro de un huevo, aunque en este caso el huevo también reside dentro del cuerpo de la progenitora, hasta que se produce la eclosión y, por ende, el nacimiento de las crías.

Descubre en ExpertoAnimal características y ejemplos de los animales ovíparos y los animales ovovivíparos.

Tipos de reproducción de los animales vivíparos

No obstante, además de diferenciar entre los distintos tipos de desarrollo embrionario, debemos saber que existen distintos tipos de reproducción dentro de los animales vivíparos:

  • Vivíparos placentarios: son aquellos que se desarrollan dentro de la placenta, un órgano adherido al útero que se extiende durante la gestación para dejar espacio a los fetos. Un ejemplo sería el ser humano.
  • Vivíparos marsupiales: a diferencia de otros mamíferos, los marsupiales nacen sin estar desarrollados y terminan de formarse dentro del marsupio, una bolsa externa que cumple una función similar a la placenta. El ejemplo más conocido sería el canguro.
  • Ovovivíparos: como ya te hemos adelantado, es una mezcla entre el viviparismo y el oviparismo. En este caso la progenitora pone los huevos en el interior de su cuerpo, donde se desarrollarán hasta que estén completamente formados. Las crías pueden nacer dentro del cuerpo de la madre o en el exterior.

Características de los animales vivíparos

El viviparismo placentario, el que llevan a cabo la mayoría de mamíferos, es un sistema de gestación más evolucionado y desarrollado que el que presentan los animales ovíparos, pues su feto se gesta dentro de una estructura especializada llamada placenta. Además de recibir oxígeno y nutrientes, el desarrollo embrionario dentro de la progenitora les ofrece una mayor protección con respecto a los animales ovíparos.

Otra característica importante es que los animales vivíparos en desarrollo carecen de una cubierta exterior dura. La placenta es un órgano membranoso que contiene un rico y poderoso suministro de sangre que envuelve el útero de las hembras embarazadas. El feto se alimenta a través de una linea de suministro llamado cordón umbilical. El tiempo entre la fertilización y el nacimiento de los vivíparos se llama el período de gestación o embarazo y varia dependiendo de cada especie.

De los aspectos más importantes entre los mamíferos como animales vivíparos es la importante transición que sufren las hembras después de que un óvulo es fecundado y comienza el periodo de gestación o embarazo. En esta etapa, el útero aumenta de tamaño en proporción al crecimiento del cigoto, y la hembra comienza a experimentar una serie de cambios tanto internos como externos en perfecta preparación natural de todo este proceso.
La gran mayoría de los animales vivíparos son cuadrúpedos, esto quiere decir que necesitan cuatro patas para mantenerse en pie, caminar y trasladarse.

La mayoría de las madres mamíferos tienen un fuerte y estrecho instinto maternal para alimentar y proteger a su cría hasta que ésta pueda valerse por sí misma. La hembra sabrá exactamente cuando será el momento.
En el mundo animal también existe otra forma de viviparismo, siendo esta la menos común. Estamos hablando de los marsupiales, como es el caso del canguro.

Los marsupiales son criaturas que dan a luz a sus crías en un estado inmaduro y posteriormente lo llevan y amamantan en las bolsas que tienen en su abdomen. Los nacidos permanecen en este lugar hasta que se forman por completo y no necesitan más de la leche de su madre para sobrevivir.

Ejemplos de animales vivíparos - Mamíferos vivíparos

¿Cuáles son los animales vivíparos? Casi todos los animales mamíferos son vivíparos, sólo existen algunas excepciones de mamíferos ovíparos, llamados monotremas cuyos representantes principales son el equidna y el ornitorrinco. En este grupo también debemos incluir las especies marinas como los delfines, las ballenas y los narvales, así como la única especie de mamífero volador: el murciélago.

Ejemplos de animales vivíparos mamíferos terrestres:

  • Perro
  • Gato
  • Conejo
  • Caballo
  • Vaca
  • Cerdo
  • Jirafa
  • León
  • Chimpancé
  • Elefante

Ejemplos de animales vivíparos mamíferos acuáticos:

  • Delfín
  • Ballena
  • Cachalote
  • Orca
  • Narval

Ejemplos de animales vivíparos - Peces vivíparos

Siguiendo con el artículo de animales vivíparos, debemos conocer algunos de los peces vivíparos más comunes, aunque técnicamente son animales ovovivíparos. Hablamos de las especies de guppys, platys o mollys:

  • Poecilia reticulata
  • Poecilia sphenops
  • Poecilia wingei
  • Xiphophorus maculatus
  • Xiphophorus helleri
  • Dermogenys pusillus
  • Nomorhamphus liemi

Ejemplos de animales vivíparos - Anfibios vivíparos

Al igual que en el caso anterior, no son especialmente comunes los anfibios vivíparos, no obstante, encontramos en la orden Caudata dos animales representativos:

  • Tritón
  • Salamandra

Ejemplos de animales vivíparos - Reptiles vivíparos

Para terminar nuestra lista de animales vivíparos debemos mencionar algunos reptiles vivíparos. Si bien la mayoría de los reptiles son ovíparos, también encontramos especies concretas que llevan a cabo el viviparismo:

  • Boa (Boidae)
  • Serpiente marina (Hydrophiinae)
  • Cascabel (Crotalus)

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Bibliografía
  • Definición de vivíparo, RAE
  • Cleveland P. Hickman, Larry S. Roberts, Frances Miller Hickman. Integrated principles of zoology. McGraw-Hill Book Company, Inc.