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¿Cómo duermen los caballos?

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. Actualizado: 21 noviembre 2018
¿Cómo duermen los caballos?

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Como la mayoría de mamíferos herbívoros, los caballos no se caracterizan por pasar largos períodos de tiempo durmiendo, pero la base del sueño y sus características son iguales al resto. Un buen descanso es primordial para el correcto desarrollo y mantenimiento del cuerpo. Un ser privado de las horas necesarias de descanso enfermará y, muy probablemente, morirá.

En este artículo de ExpertoAnimal, descubriremos cómo duermen los caballos, si lo hacen de pie o si los caballos se acuestan. ¡Descúbrelo a continuación!

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La fisiología del sueño

En el pasado, dormir se consideraba un "estado de conciencia", definido como un período de inmovilidad en el cual los individuos no respondían a los estímulos, por lo que no era tratado como un comportamiento, ni parte de la etología de una especie. Tampoco debemos confundir descansar con dormir, pues un animal puede estar descansando sin estar dormido.

En los estudios de sueño en caballos se usa la misma metodología que con humanos. Se miden tres parámetros, electroencefalograma para medir la actividad cerebral, electroculograma para el movimiento de los ojos y electromiograma para la tensión muscular.

Existen dos tipos de sueños, sueño de ondas lentas o no REM y sueño de ondas rápidas o REM.

El sueño no REM se caracteriza por ondas cerebrales lentas y tiene 4 fases que se intercalan durante la noche:

  • Fase 1 o adormecimiento: es la primera fase del sueño, no sólo aparece cuando un animal comienza a quedarse dormido, sino que puede aparecer a lo largo de toda la noche, dependiendo de la profundidad del sueño. Se caracteriza por unas ondas llamadas alfa en el cerebro. El mínimo ruido puede despertar al animal, hay registro de actividad muscular y los ojos comienzan a volverse hacia abajo.
  • Fase 2 o sueño ligero: el sueño comienza a ser profundo, la actividad cerebral y muscular disminuye. Aparecen las ondas theta, más lentas que las alfas, y la aparición de los husos del sueño y los complejos K. Este conjunto de ondas provocan que el sueño sea más profundo. Los complejos K son como una especie de radar que tiene nuestro cerebro para detectar cualquier movimiento a nuestro alrededor mientras dormimos, y nos despierta si detecta peligro.
  • Fase 3 y 4, sueño delta o profundo: en estas fases predominan las ondas delta u ondas lentas que corresponden con el sueño profundo. La actividad cerebral se ve muy reducida pero el tono muscular aumenta. Es la fase donde el cuerpo descansa realmente. También es donde más sueño, terrores nocturnos o sonambulismo ocurren.

Sueño de ondas rápidas o sueño REM: lo más característico de esta fase son los movimientos oculares rápidos o rapid eye movements, en inglés, que dan nombre a la fase. Además se produce atonía muscular de cuello para abajo, es decir, los músculos esqueléticos están totalmente relajados y aumenta la actividad cerebral. Se piensa que esta fase sirve para consolidar los recuerdos y aprendizajes acontecidos durante el día, así mismo, en animales en crecimiento sirve para el buen desarrollo cerebral.

¿Los caballos duermen de pie o tumbados?

Como en el resto de animales, cambios de rutina o estrés pueden interrumpir el curso natural de las fases del sueño del caballo, teniendo consecuencias en el día a día.

Un caballo puede dormir de pie o tumbado, pero sólo puede entrar en fase REM cuando se tumba, ya que, como dijimos, esta fase se caracteriza por la atonía muscular de cuello para abajo, por lo que si un caballo entrara en fase REM de pie, se caería.

El caballo, al igual que otros animales que duermen de pie, es un animal presa, es decir, a lo largo de su evolución han tenido que sobrevivir a múltiples depredadores y, dormir, es un estado donde el animal se encuentra indefenso. Por esto, además, los caballos duermen muy pocas horas, normalmente, menos de tres.

¿Cómo duermen los caballos? - ¿Los caballos duermen de pie o tumbados?

¿Cómo debe ser la cuadra de un caballo?

Una cuadra para un caballo de tamaño estándar no debe ser menor a 3,5 x 3 metros, con una altura mayor a los 2,3 metros. El material de cama que debe usarse para que el caballo descanse adecuadamente y pueda satisfacer sus necesidades es la paja. Aunque algunos hospitales equinos prefieren usar otros materiales no comestibles, libres de polvo y más absorbentes. Ya que, en ciertas dolencias, consumir grandes cantidades de paja puede provocar cólicos. Por otro lado, la paja no es deseable para caballos con problemas respiratorios.

¿Cómo duermen los caballos? - ¿Cómo debe ser la cuadra de un caballo?

Enriquecimiento ambiental para el descanso de los caballos

Si las condiciones físicas y de salud de un caballo lo permiten, éste no debe pasar muchas horas dentro de la cuadra. Caminar y pastorear por el campo enriquece enormemente la vida de estos animales, reduciendo la posibilidad de que aparezcan conductas no deseadas como las esterotipias. Además, se favorece la buena salud digestiva, disminuyendo el riesgo de sufrir problemas digestivos derivados de la falta de movimiento.

Otra forma de enriquecer la zona de descanso de un caballo es colocar juguetes, uno de los más usados son las pelotas. Si el establo es lo suficientemente grande, la pelota podrá rodar por el suelo mientras el caballo la persigue, sino es así, la pelota puede ser colgada del techo, para que el caballo la golpee o, si la dieta lo permite, ser rellenada con alguna golosina apetitosa.

Por supuesto, un ambiente tranquilo, con la temperatura adecuada, privada del estrés acústico o visual, es crucial para el buen descanso del caballo.

¿Cómo duermen los caballos? - Enriquecimiento ambiental para el descanso de los caballos

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Bibliografía
  • Clarke, A. 2017. Environmental enrichment for the resting horse. Equine Health, 34: 1 – 4.
  • Dallaire, A. 1986. Rest Behavior. Veterinary Clinics of North America, 2 (3): 591 – 607.
  • GuíaSalud. 2015. Anexo 1. Fisiología del sueño. Características del sueño. Disponible en: http://www.guiasalud.es/egpc/TSue%C3%B1o_infado/resumida/documentos/anexos/anexo1.pdf
  • Pedersen, G. R., Søndergaard, E., and Ladewig, J. 2004. The Influence of Bedding on the Time Horses Spend Recumbent. Scientific Papers, 24 (4): 153 – 158.

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2 comentarios
Su valoración:
Sol Santolaya
Fascinante artículo!
Su valoración:
Roger1
súper interesante, no tenía ni idea... :O

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