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Delfines en peligro de extinción

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 4 septiembre 2019
Delfines en peligro de extinción

Al igual que otros grupos de animales, muchos delfines está en peligro de extinción. En la mayoría de los casos, las causas del declive de los delfines vienen de la mano del ser humano. La contaminación, la destrucción del hábitat, la captura accidental o consciente son algunas de las razones que provocan que estas especies lleven largo tiempo desapareciendo.

En este artículo de ExpertoAnimal hablaremos sobre los delfines en peligro de extinción, conoceremos los tipos de delfines que existen en el mundo y profundizaremos en las causas de su extinción o deterioro poblacional.

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¿Cuántos delfines hay en el mundo?

Actualmente, se conocen 41 especies vivas de delfines, entre delfines oceánicos y delfines de agua dulce o fluviales. Los delfines son mamíferos acuáticos, por ello, comparten características con los mamíferos terrestres, como son:

  • Tienen un encéfalo altamente desarrollado: como otros mamíferos, los delfines poseen un complejo sistema nervioso. Tienen una alta capacidad de aprendizaje y memoria. Lo que los diferencia de otros animales es cómo duermen los delfines. Estos tienen sueño unihemisférico, lo que en pocas palabras significa que apagan un hemisferio cerebral para que descanse mientras el otro sigue activo. Gracias a esto, los delfines pueden seguir alerta al medio que los rodea, pueden respirar y seguir nadando.
  • La respiración pulmonar: los delfines respiran a través de pulmones. Con un agujero, llamado espiráculo, que tienen sobre la cabeza, los delfines toman aire cuando están en la superficie. El espiráculo conecta directamente con la tráquea, más corta en estos animales que en sus parientes terrestres. La tráquea conduce el aire a través de los bronquios hasta los pulmones que, a diferencia de los mamíferos terrestres, no están lobulados. Asimismo, la respiración es voluntaria, no refleja, por lo que tienen que ir activamente a respirar.
  • Cuando nacen tienen pelo: una de las características importantes de los mamíferos, es la presencia en todo el cuerpo o en ciertas regiones de pelo. Los delfines adultos no tienen pelo, esto sería un inconveniente para la vida acuática. Sin embargo, los delfines nacen con una fina capa pilosa que se desprende conforme el animal crece.
  • Son animales vivíparos: los delfines se desarrollan en el vientre materno donde existe una conexión placentaria entre el bebé y la madre. Tras el nacimiento, el pequeño delfín dependerá totalmente de su madre, que tendrá que ayudarlo a tomar aire en la superficie. Además, será alimentado con leche materna durante los primeros meses de vida.
Delfines en peligro de extinción - ¿Cuántos delfines hay en el mundo?

Tipos de delfines

Los delfines son un grupo relativamente heterogéneo de animales. Tienen características comunes que les permite la vida en el agua pero, morfológicamente, podemos ver diferencias entre las distintas especies, sobre todo a simple vista.

Existen principalmente, dos tipos de delfines, aunque todos pertenecen al mismo parvorden (una clasificación taxonómica entre orden y familia), los odontocetos. Estos animales se caracterizan por poseer multitud de dientes en una fila, todos iguales entre sí. La presencia de estos dientes desvela una dieta carnívora.

El grupo de delfines oceánicos está compuesto por 34 especies:

  • Tonina overa (Cephalorhynchus commersonii)
  • Tonina chilena (Cephalorhynchus eutropia)
  • Delfín de Heaviside (Cephalorhynchus heavisidii)
  • Delfín de Héctor (Cephalorhynchus hectori)
  • Delfín común costero (Delphinus capensis)
  • Delfín común oceánico (Delphinus delphis)
  • Orca pigmea (Feresa attenuata)
  • Calderón de aleta corta (Globicephala macrorhynchus)
  • Calderón común (Globicephala melas)
  • Delfín de Risso (Grampus griseus)
  • Delfín de Fraser (Lagenodelphis hosei)
  • Delfín del Atlántico (Lagenorhynchus acutus)
  • Delfín de hocico blanco (Lagenorhynchus albirostris)
  • Delfín austral o antártico (Lagenorhynchus australis)
  • Delfín cruzado (Lagenorhynchus cruciger)
  • Delfín del Pacífico de lados blancos (Lagenorhynchus obliquidens)
  • Delfín oscuro o de Fitzroy (Lagenorhynchus obscurus)
  • Delfín septentrional sin aleta (Lissodelphis borealis)
  • Delfín meridional sin aleta (Lissodelphis peronii)
  • Delfín beluga del río Irrawaddy (Orcaella brevirostris)
  • Delfín beluga de Heinsohn (Orcaella heinsohni)
  • Orca común (Orcinus orca)
  • Delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra)
  • Falsa orca (Pseudorca crassidens)
  • Tucuxi (Sotalia fluviatilis)
  • Costero (Sotalia guianensis)
  • Delfín rosado de Hong Kong (Sousa chinensis)
  • Delfín giboso atlántico (Sousa teuszii)
  • Delfín ensillado o manchado tropical (Stenella attenuata)
  • Delfín acróbata de hocico corto (Stenella clymene)
  • Delfín listado (Stenella coeruleoalba)
  • Delfín manchado del Atlántico (Stenella frontalis)
  • Delfín acróbata de hocico largo (Stenella longirostris)
  • Delfín de hocico estrecho (Steno bredanensis)
  • Delfín del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus)
  • Delfín burrunan (Tursiops australis)
  • Delfín nariz de botella o mular (Tursiops truncatus)

Por otro lado, los delfines de río o fluviales están divididos en siete especies y clasificados dentro de la súperfamilia de los platanistoideos:

  • Delfín rosado del Amazonas (Inia geoffrensis)
  • Delfín de Bolivia (Inia boliviensis)
  • Delfín del río (Araguaia Inia araguaiaensis)
  • Baiji (Lipotes vexillifer)
  • Delfín del Plata (Pontoporia blainvillei)
  • Delfín del Ganges (Platanista gangética)
  • Delfín del Indo (Platanista minor)

Estos animales se caracterizan por ser prácticamente ciegos y tener un largo y fino hocico. Su visión limitada es contrarrestada por la gran capacidad de ecolocalización que tienen estos animales.

Especies de delfines en peligro de extinción

Probablemente, la lista de delfines en peligro de extinción sea mucho más extensa a la que mostramos. El problema reside en que apenas existen datos sobre estos animales, son difíciles de ver y estudiar.

1. Delfín de Héctor

El delfín de Héctor (Cephalorhynchus hectori) está considerado por la IUCN como animal en peligro de extinción. Además, algunas poblaciones de esta especie están críticamente amenazadas.

Delfines en peligro de extinción - 1. Delfín de Héctor

2. Delfín del río Irawadi

El delfín del río Irawadi (Orcaella brevirostris) es, realmente, un delfín oceánico pero que vive muy cerca de las costas, pudiendo subir con frecuencia el estuario.

Delfines en peligro de extinción - 2. Delfín del río Irawadi

3. Delfín rosado del río Amazonas

El delfín rosado del río Amazonas (Inia geoffrensis) no sólo habita este río, también muchos de sus afluentes. Como muchas especies de la selva amazónica, este delfín también se encuentra en peligro de extinción.

Delfines en peligro de extinción - 3. Delfín rosado del río Amazonas

4. Delfín del Ganges

El delfín del Ganges (Platanista gangética), está considerado en peligro de extinción en la zona del río Ganges. Sin embargo, parece estar presente en otros ríos, aunque igualmente contaminados.

Delfines en peligro de extinción - 4. Delfín del Ganges

5. Delfín del Indo

El delfín del Indo (Platanista minor) es una especie considerada en peligro de extinción, por las mismas razones que otros delfines de río.

Delfines en peligro de extinción - 5. Delfín del Indo

6. El Biji

No se sabe con certeza pero, es muy probable que el Baiji (Lipotes vexillifer) esté completamente extinto. Aun así, la UICN lo considera como una especie críticamente amenazada.

Delfines en peligro de extinción - 6. El Biji

¿Por qué los delfines están en peligro de extinción?

Según la tendencia, lo más probable es que estas especies que ahora se encuentran en peligro, se extingan en los próximos años. El principal problema de los delfines oceánicos son las redes de enmalle. Los delfines quedan atrapados en este tipo de red, prohibida en algunos países, con mucha facilidad.

Estas redes, además, pueden provocar la pérdida de sus extremidades natatorias. El enredo con estas redes es la muerte asegurada para estos animales. Pero además, la contaminación de los océanos y la sobrepesca afecta negativamente a las poblaciones de delfines que, cada vez tienen menos alimento disponible.

Las causas de extinción de los delfines de ríos son siempre la construcción de presas. En las regiones donde viven estos animales se han construido en las últimas décadas más de 100 presas. Además, el establecimiento de ciertas empresas en los márgenes de los ríos los contaminó de tal forma que ya es imposible o, muy improbable, su recuperación.

Descubre también en ExpertoAnimal 10 curiosidades de los delfines basadas en estudios científicos.

¿Qué hacer si me encuentro un delfín varado?

Por causas que aún están en estudio, cada vez más delfines quedan varados en las costas. La mayoría de estos animales ya varan cuando están prácticamente muertos, pero muchos otros aún tienen posibilidades de sobrevivir.

En las regiones donde habitualmente varan delfines, existen centros especializados de recuperación donde puedes llamar si te encuentras con uno. En otro lugares, estos centros no existen, por tanto, lo que debemos hacer es llamar a emergencias y, mientras tanto, mantener hidratado al animal, echando poco a poco agua marina sobre su piel.

Nunca debemos intentar devolver al mar a un delfín varado, esto debe determinarlo un veterinario especializado. Por otro lado, debemos evitar que se aglomere gente alrededor. Estos animales no están acostumbrados a que los toquemos, por lo que podríamos aumentar su estrés y acelerar la muerte. Con que una persona se mantenga hidratándolo mientras llegan los servicios especializados es suficiente.

Para terminar te mostramos el vídeo de un rescate de un delfín varado:

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Bibliografía
  • Reeves, R.R., Dawson, S.M., Jefferson, T.A., Karczmarski, L., Laidre, K., O’Corry-Crowe, G., Rojas-Bracho, L., Secchi, E.R., Slooten, E., Smith, B.D., Wang, J.Y. & Zhou, K. 2013. Cephalorhynchus hectori. The IUCN Red List of Threatened Species 2013: e.T4162A44199757.
  • Minton, G., Smith, B.D., Braulik, G.T., Kreb, D., Sutaria, D. & Reeves, R. 2017. Orcaella brevirostris (errata version published in 2018). The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T15419A123790805.
  • da Silva, V., Trujillo, F., Martin, A., Zerbini, A.N., Crespo, E., Aliaga-Rossel, E. & Reeves, R. 2018. Inia geoffrensis. The IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T10831A50358152.
  • Smith, B.D., Wang, D., Braulik, G.T., Reeves, R., Zhou, K., Barlow, J. & Pitman, R.L. 2017. Lipotes vexillifer. The IUCN Red List of Threatened Species 2017: e.T12119A50362206.
  • Smith, B.D., Braulik, G.T. & Sinha, R. 2012. Platanista gangetica ssp. gangetica. The IUCN Red List of Threatened Species 2012: e.T41756A17627639.

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saphirapokemongo
No esta bien hay que cambiar o continuara
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