¿Por qué los perros comen hierba?

¿Por qué los perros comen hierba?

No existe un único motivo que explique por qué los perros comen hierba, de hecho, los estudios más recientes sugieren múltiples causas. Así mismo, también descartan algunos de los mitos más comunes, como por ejemplo que los perros consumen hierba de forma ocasional para provocarse a sí mismos el vómito.

En este artículo de ExpertoAnimal profundizaremos acerca de por qué los perros comen pasto, con argumentos basados en estudios científicos. También te explicaremos si es bueno que un perro coma hierba o qué hacer si un perro come pasto con herbicida. ¡Resuelve todas tus dudas a continuación!

¿Por qué los perros comen pasto?

El consumo de hierba y plantas es una práctica común en los perros domésticos (Canis lupus familiaris). A diferencia de los gatos, que son exclusivamente carnívoros, los perros son capaces de aprovechar ciertos nutrientes de las frutas y verduras recomendadas para los perros.

Debemos saber que consumo de vegetales es también frecuente en los cánidos salvajes. Esto se evidencia al observar la composición de sus heces, que contienen entre un 11 y un 47% de restos vegetales. Ellos ingieren los alimentos semidigeridos del estómago de sus presas, en su mayoría animales herbívoros. Todo ello sumado a domesticación, ha favorecido que el perro sea capaz de asimilar cada vez mejor este tipo de alimentos. No obstante, dado que está crudo, los perros no pueden digerir por completo el pasto.

Entonces, ¿por qué los perros comen hierba? Algunas hipótesis relacionan este comportamiento con la propia fisología canina, que se satisface con algunos de los nutrientes presentes en el forraje, el pasto o la fibra.

Los estudios más recientes que hemos consultado muestran que este comportamiento está directamente relacionado por la saciedad, es decir, que generalmente el perro come hierba cuando tiene hambre. Por el contrario, cuando tiene el estómago lleno, el consumo de pasto es menos frecuente. Así pues, el primer motivo sugiere que los perros pueden ver en el césped una fuente de alimento.

Pero además, el pasto resulta muy útil para purgarse de parásitos intestinales en los cánidos silvestres. La materia fibrosa, presente en la hierba y en las plantas, aumenta las contracciones intestinales, envolviendo además a los gusanos que puedan estar infectando al animal.

Es probable que los perros se puedan sentir atraídos por el sabor del pasto o de ciertas hierbas, así como por el hábito de masticarlo e ingerirlo. Por otro lado, algunos perros también pueden desarrollar un comportamiento obsesivo y estereotipado relacionado con la masticación de pasto, aunque es muy poco común.

Para terminar, y como curiosidad, podemos señalar que los perros que tienen acceso directo al pasto suelen dedicar un mínimo de tres minutos diarios a consumirlo y que los perros jóvenes son los que lo hacen con una mayor frecuencia.

Falsos mitos

Si bien hemos comentado que los perros pueden buscar ciertos nutrientes en las frutas y verduras, no es cierto que esté relacionado con las deficiencias nutricionales. Los perros estudiados, tuvieran o no una dieta suplementada con fruta y verdura, consumían prácticamente la misma cantidad de pasto.

Por otro lado, otros falsos mitos sugieren que el perro come pasto para vomitar, no obstante, solo el 8% de los animales estudiados vomitaba. Tampoco es cierto que lo realicen aquellos perros enfermos o con dolor de estómago, pues todos los perros que se presentaron al estudio estaban sanos y libres de parásitos.

Mi perro come pasto, ¿es malo?

Ahora que ya sabes por qué los perros comen hierba, es probable que te preguntes si es bueno que un perro coma hierba de forma regular y si puede provocar problemas de salud. Como te hemos comentado, que el perro coma pasta es un comportamiento totalmente normal y aceptable. En ningún caso debe ser considerado un problema de conducta que debamos reprimir.

Para prevenir ciertos problemas de salud que puedan aparecer tras el consumo de hierba de espacios públicos, como la transmisión de parásitos o enfermedades víricas, puede ser interesante ubicar dentro del hogar una maceta con césped, para que el perro pueda consumirlo libremente y con seguridad.

Así mismo, realizaremos revisiones veterinarias regulares, seguiremos el calendario de vacunas para perros y la desparasitación periódica para detectar, prevenir y tratar cualquier problema de salud.

Pero además, tras repasar un estudio realizado por Advance sobre parasitosis intestinales del perro y el uso de hierbas en la dieta, observamos que el tratamiento natural puede ofrecer numerosas ventajas. Son seguros, no dejan residuos peligrosos, crean menos resistencias, son sostenibles y tienen una base ecológica.

A continuación te mostramos algunos de los beneficios de las hierbas que se han estudiado:

  • Ajo (Allium sativum) y pimienta de cayena (Capsicum minimum): tienen importantes propiedades antibacterianas.
  • Hinojo (Foeniculum vulgare): ayuda a proteger frente a los ácaros.
  • Tomillo (Thymus vulgaris): es muy efectivo contra los parásitos intestinales.

Otras plantas estudiadas fueron la canela (Cinnamomum zeylanicum), el amor de hortelano (Galium aparine), menta (Mentha piperita), olmo (Ulmus rubra), tomillo (Thymus vulgaris), cuasia de jamaica (Picrasma excelsa) y ortiga (Urtica dioica).

Por supuesto el uso de estos productos debe ofrecerse siempre en cantidades concretas y seguras, prescritas siempre por un veterinario.

Descubre también en ExpertoAnimal más sobre el uso de ajo para desparasitar perros y gatos.

¿Qué hago si mi perro come hierba con herbicida?

Existen situaciones de riesgo, por ejemplo cuando el perro come pasto que ha sido tratado con pesticidas, herbicidas o fertilizantes. En estos casos, el consumo de hierba puede ser muy dañino e incluso letal. Algunas señales de alarma pueden ser cuando el perro come hierba y vomita con sangre.

Ante la sospecha de un perro envenenado por pesticida debemos acudir al veterinario urgentemente. El profesional evaluará el estado de salud del perro y seguirá el procedimiento que considere más adecuado para tratar el cuadro clínico, que dependerá directamente de la sustancia. Le explicaremos cualquier sintomatología que hayamos podido observar, como por ejemplo que el perro come pasto y hace caca con sangre, e intentaremos ofrecerle toda la información posible, como por ejemplo cuál ha sido el producto ingerido.

Así mismo, si la estás muy preocupado por la salud de tu mejor amigo, te aconsejamos revisar nuestro artículo sobre primeros auxilios en perros envenenados para saber qué hacer mientras te diriges al hospital veterinario.

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Bibliografía
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