menu
Compartir

Anatomía del conejo

Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 31 mayo 2021
Anatomía del conejo

Los conejos pertenecen a la familia Leporidae, la cual comparten con las liebres, pero de quienes difieren tanto en el género como en las características taxonómicas. Los conejos se agrupan en diversos géneros, pero el más conocido es Oryctolagus, dentro del cual encontramos al conejo común o también llamado conejo europeo (Oryctolagus cuniculus).

Debido a su adaptabilidad a una gran variedad de hábitats y éxito reproductivo, está considerado como una de las 100 especies exóticas invasoras del mundo, por el impacto que genera. Sin embargo, debemos tener presente que su introducción en regiones diferentes a su espacio originario es causado por las personas que lo han introducido con diversos fines, en ningún caso es responsabilidad del animal.

En este artículo de ExpertoAnimal queremos que conozcas y aprendas un poco más sobre la anatomía del conejo. ¡Toma nota!

También te puede interesar: Comportamiento de los conejos

Rasgos anatómicos generales del conejo

El conejo es un animal pequeño, de cuerpo simétrico y alargado. El peso cambia según la variedad o raza, pudiendo ir desde 1 kg hasta los 6 kg. Tanto la cabeza como el cuello son pequeños, en algunos conejos la piel forma pliegues en esta última estructura como si fuese una papada. Posee glándulas para la producción de feromonas en el mentón y la zona perianal, las cuales utiliza para comunicarse y marcar el territorio.

Las extremidades delanteras son más pequeñas que las traseras, las primeras poseen cinco dedos con uñas fuertes, mientras que las traseras tienen mayor fuerza para optimizar los saltos. Están desprovistas de almohadilla y también las usan para generar vibraciones en el suelo y comunicarse, por ejemplo, en caso de algún peligro. La cola del conejo es corta, también de utilidad para la comunicación a través del movimiento. Dichas características son las más destacadas de los rasgos anatómicos generales del conejo.

Anatomía del conejo - Rasgos anatómicos generales del conejo

Los sentidos del conejo

El conejo tiene un complejo sistema sensorial, de modo que utiliza todos sus sentidos, visual, táctil, acústico y químico. Además, es capaz de percibir de manera eficiente los cambios térmicos y las vibraciones. El conejo es un animal con una importante capacidad comunicativa a través de los olores y el tacto.

Los conejos ven con unos ojos grandes y se ubican de forma más lateral que frontal. Es común la coloración roja, aunque pueden ser también de otros colores según la variedad. La nariz es altamente sensible, la cual mueve con facilidad. Debajo del tejido de las fosas nasales se encuentran unas especies de almohadillas, vinculadas a la percepción de los olores. Posee dos pabellones auriculares largos, desprovistos de pelos internamente, móviles, los cuales le permiten captar sonidos a grandes distancias y adicionalmente juegan un papel fundamental en la termorregulación corporal.

La piel del conejo

La piel del conejo se caracteriza por presentar dos tipos de pelo. Uno externo y visible generalmente brillante, fuerte y relativamente largo. El otro interno, que es más corto y de tipo lanoso, es de gran utilidad para los hábitats fríos.

La coloración del pelaje del conejo común tiende a ser gris en combinaciones con negro y marrón con la zona inferior más clara, así como el área baja de la cola blanca. Son bastante usuales los conejos melanísticos y albinos. Sin embargo, dados los cruces selectivos hechos, se han obtenido una gran cantidad de variedades, las cuales pueden ser unicolores o combinadas.

Sistema digestivo del conejo

El sistema digestivo del conejo se inicia en la boca, en la cual hay 28 dientes, destacándose sus grandes incisivos. Para tomar el alimento, además de en los dientes, se apoya en sus labios móviles y lengua. Posteriormente se encuentran la faringe y el esófago, este último es corto, por los cuales se moviliza el alimento hasta el estómago.

Los conejos son animales mono gástricos, es decir, su estómago está formado por un solo compartimiento. En un conejo adulto este sistema llega a medir hasta unos 5 m aproximadamente, en el cual se depositan unos 100 gr de alimento. Luego encontramos el intestino delgado, donde ocurre una degradación importante de la masa de alimentos gracias a las secreciones del hígado y páncreas, para que luego sean absorbidos los nutrientes por la mucosa del tejido.

Las partículas no degradadas en el intestino delgado, pasan al ciego en el intestino grueso, aquí ocurre un importante proceso de degradación por enzimas bacterianas. Posteriormente, la masa restante se moviliza al colon y hasta este punto en general el sistema digestivo es similar a otros animales mono gástricos.

La peculiaridad del conejo reside en la función dual del colon, ya que si el alimento ingresa en las primeras horas de la mañana, no serán procesadas completamente y se formarán masas envueltas en una mucosidad con forma de racimos, conocidas como cecotrofias. Si el contenido estomacal, llega en horas posteriores, serán sometidas a un proceso de absorción que extraerá toda la humedad, dando como resultado una masa fecal seca.

Un aspecto importante, es que cuando el conejo libera las cecotrofias, como aún tienen nutrientes, los cuales pueden ser aprovechados por el animal, este las consume a penas las expulsa, de modo que esta masa vuelve a pasar por el proceso de digestión.

El sistema digestivo del conejo culmina con el ano, por el cual el conejo expulsa las heces y las cecotrofias.

Anatomía del conejo - Sistema digestivo del conejo
Imagen: pinterest.com

Sistema cardiorrespiratorio del conejo

El corazón del conejo se ubica en la zona ventral del tórax, y al lado de este se ubican los dos pulmones. Se divide en cuatro cavidades, dos superiores o aurículas, encargadas de recibir la sangre y dos inferiores o ventrículos, a través de los cuales se expulsa la sangre. Adicionalmente, este sistema consta de arteria y venas pulmonares, arteria aorta, vena cava anterior y posterior.

En cuanto al sistema respiratorio del conejo, además de los pulmones, el mismo está constituido por las narinas u orificios respiratorios externos, las fosas nasales, orificios respiratorios internos o coanas, faringe, laringe, tráquea, bronquios, lobulillos pulmonares y el diafragma.

Sistema reproductivo del conejo

El sistema reproductivo de las conejas consta de: ovarios, oviductos, útero, vagina y vulva. En el caso del sistema reproductivo de los conejos, encontramos: testículos, conducto deferente, conducto uretral, pene, próstata, vesículas seminales, glándula vesicular y glándula de Cowper.

La madurez sexual en las hembras es entre los 3.5 y 4 meses, mientras que en los machos es un poco después, de 4.5 a 5 meses.

Sistema óseo del conejo

En cuanto al sistema óseo del conejo encontramos que la cabeza está formada por huesos planos que no tienen movilidad, con excepción de los ubicados en el maxilar inferior. Los huesos que se ubican en la cabeza son: occipital, frontal, parietales, temporales, lagrimales, nasales, maxilar superior e inferior.

El tronco del conejo lo conforman diversos huesos de pequeño tamaño, donde se ubican los diversos tipos de vertebras (cervicales, dorsales, lumbares, sacras y caudales); las costillas y otros huesos que constituyen la caja torácica.

Las extremidades anteriores están formadas por la escápula, húmero, cúbito, radio, huesos carpianos, metacarpianos y las falanges. Las extremidades posteriores las constituyen fémur, tibia, peroné, tarso, metatarso y las falanges. Estas últimas están unidas a la columna a través de la pelvis, que a su vez está estructurada por ilion, isquion y pubis.

El conejo ha sido un animal del cual se han obtenido diversas variedades con fines de comercialización, de modo que la carne y el pelaje del conejo son altamente consumidos en diversos países. En la actualidad, el conejo común se encuentra en peligro de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, debido principalmente a acciones causadas por las personas.

Y si conoces más rasgos anatómicos generales del conejo que no están aquí, no olvides dejar tu comentario.

Si deseas leer más artículos parecidos a Anatomía del conejo, te recomendamos que entres en nuestra sección de Qué necesitas saber.

Bibliografía
  • Camacho, A., Bernejo, L., Viera, J., y Mata, J. (2010). Manual de Cunicultura. Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agraria. Universidad de La Laguna. Disponible en: https://riull.ull.es/xmlui/bitstream/handle/915/2599/libro%20cunicultura%202010.pdf
  • Rodríguez-Aarcón, c.; Pérez, e.; Martín, u.; rivera, r.; Hernández, a.; vivo, j.; Beristain, m. & Usón, J. (2010). Morfometría del esófago abdominal y del estómago del conejo (Oryctolagus cuniculus). Aplicaciones a la cirugía laparoscópica. Int. J. Morphol., 28(1):27-31, 2010. Disponible en: https://scielo.conicyt.cl/pdf/ijmorphol/v28n1/art04.pdf
  • Villafuerte, R. & Delibes-Mateos, M. 2019. Oryctolagus cuniculus (versión de erratas publicada en 2020). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2019: e.T41291A17061965. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2019-3.RLTS.T41291A170619657.en

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
1 comentario
Su valoración:
Alfredo
Como puedo adquirir un conejo
Nick A. Romero H.
Hola, gracias por leer nuestros artículos.
Aunque es muy común que las personas tengan conejos como mascotas, es preferible no hacerlo. Estos animales con frecuencia se tienen en jaulas o espacios pequeños, lo cual no es adecuado, por su tipo de hábitos requieren de espacios abiertos donde puedan hacer sus madrigeras.
Te invitamos a optar por la adopción de un perro o un gato de los tantos que hay en refugios e incluso en la calle.

Anatomía del conejo
Imagen: pinterest.com
1 de 3
Anatomía del conejo

Volver arriba