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Tiburón zorro ojón (Alopias superciliosus)

 
Por Equipo Editorial de ExpertoAnimal. 30 noviembre 2023
Tiburón zorro ojón (Alopias superciliosus)

Los tiburones son un grupo diverso de peces que destacan por sus variados tamaños, hábitos depredadores y la fama peligrosa que han adquirido. Entre los diversos tipos de tiburones, se encuentra el género Alopias, que incluye tres especies con una característica anatómica distintiva: una prolongación del lóbulo superior de la aleta caudal, que puede crecer hasta casi la mitad del cuerpo. En esta ficha de ExpertoAnimal, presentamos información específica sobre la especie conocida como tiburón zorro ojón (Alopias superciliosus), también llamado tiburón zorrón o tiburón zorro negro.

Sigue leyendo y descubre toda la información sobre el tiburón zorro ojón, sus características, hábitats, costumbres y preferencias de alimentación.

Origen
  • África
  • América
  • Asia
  • Europa
  • Oceania

Características del tiburón zorro ojón

El tiburón zorro ojón, cuyo nombre científico es Alopias superciliosus, fue inicialmente identificado hacia mediados del siglo XIX, pero las investigaciones y registros sobre esta especie se retomaron casi un siglo después. A continuación, presentamos las principales características de este fascinante tiburón:

  • Longitud: tiene un rango de longitud que oscila entre los 3 y 4 metros.
  • Peso: el peso promedio se sitúa alrededor de los 160 kg.
  • Ojos: destacan por su gran tamaño, ya que miden alrededor de 10 cm de ancho. La parte superior del ojo es bulbosa y su orientación es hacia arriba desde la cabeza.
  • Surcos laterales: presenta surcos laterales que se extienden desde la parte superior de los ojos hasta las hendiduras branquiales.
  • Hocico: posee un hocico moderadamente largo sin surcos labiales.
  • Dientes: los dientes son grandes, con aproximadamente 19-24 piezas superiores y de 20 a 24 inferiores.
  • Dentículos dérmicos o escamas: exhibe dentículos dérmicos grandes y pequeños, siendo estos últimos más numerosos e intercalados entre los primeros.
  • Aleta caudal: la aleta caudal, más ancha que la de otras especies, presenta un largo lóbulo superior que constituye alrededor de la mitad del cuerpo. Sin duda, esta es la característica del tiburón zorro ojón más destacada.
  • Aletas pectorales: las aletas pectorales son grandes, con una zona anterior curvada y puntas anchas.
  • Aleta dorsal: a diferencia de otras especies, la aleta dorsal se ubica más hacia atrás.
  • Coloración: el color varía desde violeta metálico hasta marrón o negro en la zona superior, mientras que en la zona ventral predomina el blanco crema.

Hábitat del tiburón zorro ojón

El tiburón zorro ojón presenta una amplia distribución, habitando en todos los océanos del mundo, tanto en aguas cálidas como templadas. Su hábitat incluye aguas costeras sobre la plataforma continental, lo que significa que puede encontrarse en áreas poco profundas cercanas a la costa, así como en espacios más profundos de los taludes continentales. Por lo general, se ubica a profundidades de hasta 100 metros, pero también se ha registrado su presencia cerca de los 1 000 metros. Este rango de profundidades muestra su versatilidad en términos de hábitats oceánicos que puede ocupar.

¿Quieres saber más acerca del hábitat de los tiburones? Consulta este post: "¿Dónde viven los tiburones?".

Costumbres del tiburón zorro ojón

El tiburón Alopias superciliosus tiene algunas costumbres interesantes. Durante la noche, tiende a estar más cerca de la superficie del agua, mientras que durante el día realiza inmersiones más profundas. A diferencia de muchos otros tiburones, este tiburón realiza movimientos verticales de manera constante cada día. Durante el día, se encuentra a profundidades que oscilan entre los 6 y 12 ºC, mientras que en las noches, asciende a profundidades con temperaturas más elevadas. Se cree que estos movimientos verticales diarios están relacionados con su capacidad para buscar presas en condiciones de baja iluminación y para evitar a sus depredadores diurnos, que suelen ser tiburones de mayor tamaño o grandes mamíferos marinos.

Aunque las personas que bucean raramente se encuentran con tiburones zorro, ya que durante el día se desplazan hacia zonas más profundas, no se les considera generalmente peligrosos para los humanos. No obstante, siempre es prudente ser precavido al interactuar con tiburones. Además, en algunas áreas, compiten con el tiburón azul (Prionace glauca), y solo uno de los dos tiburones puede predominar en ciertas regiones.

Alimentación del tiburón zorro ojón

El tiburón zorro ojón es un depredador, por lo que es un animal carnívoro, y se alimenta de una variedad de presas que incluyen:

  • Caballa
  • Arenque
  • Merluza
  • Pez lanceta
  • Calamares
  • Cangrejos
  • Aves marinas

Esta especie tiene la costumbre de alimentarse de peces que se encuentran en grupos y es capaz de perseguir a sus presas de un lugar a otro. La versatilidad en su dieta demuestra su adaptabilidad y habilidades de caza para capturar diversas especies marinas.

Si te interesa seguir descubriendo las estrategias de caza de los tiburones, los grandes depredadores del océano, no te pierdas este otro artículo: "¿Cómo cazan los tiburones?".

Reproducción del tiburón zorro ojón

El tiburón zorro ojón presenta diferencias en la maduración sexual entre machos y hembras. Los machos alcanzan la madurez entre los 9 y 10 años, mientras que las hembras lo logran un poco más tarde, entre los 12 y 14 años. Cada hembra suele tener alrededor de dos crías por ciclo reproductivo, y raramente pueden tener 3 o, en casos excepcionales, hasta 4 crías. Las estimaciones indican que las hembras pueden tener un máximo de 20 crías en toda su vida reproductiva. El tiempo de gestación es prolongado, extendiéndose a lo largo de 12 meses.

Al nacer, los tiburones Alopias superciliosus tienen una longitud que oscila entre 64 y 140 cm. Durante el desarrollo embrionario, inicialmente se alimentan del saco vitelino y posteriormente consumen óvulos no fertilizados.

La esperanza de vida de esta especie se sitúa alrededor de los 20 años. Estos datos subrayan la complejidad y la duración de su proceso reproductivo, que contribuye a la dinámica poblacional y a la supervivencia de la especie en su conjunto.

Estado de conservación tiburón zorro ojón

La clasificación de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) coloca al tiburón zorro ojón en la categoría de "vulnerable", señalando una disminución en su población a nivel mundial. Las principales amenazas que afectan a esta especie incluyen la captura intencional y accidental por parte de pesquerías comerciales.

La comercialización del tiburón zorro implica la utilización de su carne, piel, aceite de hígado y aletas. Las capturas también ocurren debido a la pesca recreativa, y aunque a menudo se intenta liberar a los tiburones capturados, muchos de ellos no logran sobrevivir después de la liberación.

Debido a su vulnerabilidad, el tiburón zorro ojón ha sido incorporado en convenios internacionales como la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT), la Comisión del Atún del Océano Índico (CAOI), el Apéndice II de la Convención sobre Especies Migratorias (CMS) y el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Estos convenios buscan regular y controlar la captura y el comercio de esta especie con el objetivo de conservar y proteger su población.

Ahora que conoces toda la información que conocemos sobre el tiburón Alopias superciliosus, no dejes de aprender y descubre las características del tiburón zorro Alopias vulpinus: "Tiburón zorro o azotador".

Bibliografía
  • Pollock, J. (2022). Alopias. Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Alopias/
  • Rigby, C.L., Barreto, R., Carlson, J., Fernando, D., Fordham, S., Francis, M.P., Herman, K., Jabado, R.W., Liu, K.M., Marshall, A., Pacoureau, N., Romanov, E., Sherley, R.B. & Winker, H. 2019. Alopias superciliosus. The IUCN Red List of Threatened Species 2019: e.T161696A894216. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2019-3.RLTS.T161696A894216.en. Accessed on 30 November 2023.

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