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Otterhound o perro de nutria

 
Otterhound o perro de nutria

Los otterhounds son perros con dos características muy especiales: son excelentes nadadores y poseen un olfato extraordinario. Estas peculiaridades permitieron que, en sus orígenes, se empleasen como perros para la caza de nutrias. Sin embargo, en la actualidad se trata de una práctica prohibida, de ahí que su censo haya disminuido hasta dejarlos al borde de la extinción. Si quieres conocer más acerca del otterhound o perro de nutria, no dudes en acompañarnos en la siguiente ficha de raza de ExpertoAnimal.

Origen
  • Europa
  • Reino Unido
Clasificación FCI
  • Grupo VI
Características físicas
Altura
  • 15-35
  • 35-45
  • 45-55
  • 55-70
  • 70-80
  • Más de 80
Peso adulto
  • 1-3
  • 3-10
  • 10-25
  • 25-45
  • 45-100
Esperanza de vida
  • 8-10
  • 10-12
  • 12-14
  • 15-20
Actividad física recomendada
  • Baja
  • Media
  • Alta
Ideal para
Tipo de pelo

Origen del otterhound o perro de nutria

El perro otterhound o perro de nutria debe su nombre a la actividad que desempeñó en sus orígenes, la caza de nutrias. Se trata de una raza muy antigua, del grupo de los sabuesos, que fue creada en la Inglaterra medieval a partir de sabuesos ingleses autóctonos e influencias francesas.

Aunque nunca fue una raza especialmente popular, la prohibición de la caza de nutrias hizo que la población de otterhounds disminuyese drásticamente, dejando a la raza al borde de la extinción. En la actualidad, tan solo existen unos 1.000 ejemplares en todo el mundo. Por ello, los criadores de perros otterhounds están centrando sus esfuerzos en desarrollar programas para la supervivencia y conservación de esta raza.

Características del otterhound o perro de nutria

Como ya hemos mencionado, el otterhound fue un perro creado para la caza de nutrias, de ahí que sea un excelente nadador. Su pelaje áspero e impermeable y sus pies grandes y palmeados son algunas de las características que le permiten soportar largos periodos de tiempo en el agua. Además, como buen sabueso, se caracteriza por su agudo sentido del olfato, que le permite rastrear el olor de las nutrias a grandes distancias.

En líneas generales, son perros grandes y robustos, con un cuerpo fuerte y una cabeza majestuosa. Los machos pesan entre 41-50 kg y tienen una altura de unos 69 cm, mientras que las hembras pesan entre 30-41 kg y miden alrededor de 61 cm.

A continuación, recogemos algunas de las principales características del perro otterhound:

  • La cabeza es grande y está cubierta de pelo: el cual forma unos bigotes y una barba livianos. La depresión fronto-nasal (stop) es algo marcada, pero sin exageración.
  • Los ojos tienen una expresión inteligente: tanto el color de los ojos como el del borde del párpado pueden variar en función del color del pelaje.
  • Las orejas son muy amplias y características: son colgantes y están cubiertas de pelo. La punta se enrosca hacia dentro, dando un curioso aspecto plegado.
  • El cuello es largo y poderoso: termina en un pecho profundo que se continua con un lomo corto y fuerte.
  • La cola tiene implantación alta: se mantiene elevada cuando el perro está alerta o en movimiento. Nunca se enrosca sobre la espalda, aunque puede colgar cuando el animal está en reposo. También está cubierta de pelo, aunque en la parte inferior es algo más largo que en la parte superior.
  • El pelaje tiene una longitud de entre 4 y 8 cm: es denso, áspero, duro e impermeable, para soportar largos periodos dentro del agua.

Colores del otterhound o perro de nutria

Dentro de esta raza, se pueden encontrar diferentes capas:

  • Negro y fuego
  • Azul y fuego
  • Negro y crema
  • Hígado
  • Leonado

Además, los individuos de la raza otterhound pueden presentar manchas blancas en la cabeza, pecho, pies y punta de la cola.

Carácter del Otterhound o perro de nutria

El otterhound es un perro amigable y equilibrado. Destaca por su gran inteligencia e ingenio innato, características que le convierten en un excelente solucionador de problemas, especialmente cuando está motivado por sus propios intereses.

Se trata de un perro muy leal con su familia, que suele conquistar a todos los cuidadores por su carácter divertido y bonachón. No obstante, se debe tener en cuenta que es un perro muy expresivo, vocal y bullicioso, por lo que no será una raza recomendada para aquellos cuidadores especialmente sensibles a los ladridos.

En general, es una raza bastante sociable con otras personas, perros y mascotas. Son aptos para familias con niños, aunque es importante que se acostumbren a ellos desde edades tempranas.

Cuidados del otterhound o perro de nutria

Además de los cuidados básicos que se deben brindar a cualquier perro independientemente de su raza, en los otterhound se debe prestar especial atención a los siguientes cuidaos:

  • Actividad: los otterhounds son perros con un nivel de actividad moderado-alto, por lo que necesitan realizar ejercicio diariamente para mantenerse física y mentalmente sanos. Un paseo de una o dos horas diarias es necesario para que puedan interactuar con otros animales e investigar el entorno, fundamentalmente a través de su agudo sentido del olfato. Como no puede ser de otra manera, los otterhound son grandes amantes del agua, por lo que las caminatas por el río o la playa son algunas de las actividades que más disfrutan. No dudes en consultar cuáles son Las mejores horas para pasear a un perro, aquí.
  • Hábitat: los otterhound no son perros recomendables para la vida en un apartamento. Son perros que se aburren con facilidad, por lo que requieren disponer de un espacio al aire libre en el que puedan distraerse y jugar. No obstante, es importante que el espacio en el que se encuentren este vallado o cercado.
  • Aseo: para evitar nudos en el pelaje, es recomendable realizar un cepillado una o dos veces por semana. Además, al ser un perro de orejas grandes y largas, es importante prestar especial atención a la higiene y salud de sus oídos. ¿Cómo limpiar las orejas de mi perro? Descubre la respuesta.
  • Alimentación: tanto la alimentación con pienso como con ración casera es perfectamente apta para los perros otterhounds. No obstante, en cualquiera de los casos debe ser una ración equilibrada y adaptada a la edad y nivel de actividad del animal. El balance nutricional será especialmente importante en los cachorros, dado que una alimentación inadecuada a edades tempranas puede ocasionar importantes problemas de desarrollo.

Educación del otterhound o perro de nutria

Sin duda, los otterhounds son perros con una gran inteligencia. Sin embargo, también suelen ser animales bastante tercos y testarudos, rasgos que pueden complicar su adiestramiento. Por ello, suelen necesitar cuidadores experimentados que sepan encaminar bien su educación desde edades tempranas, para así conseguir perros equilibrados.

Pese a su aspecto grande y robusto, son animales muy sensibles a las regañinas o reprimendas de sus cuidadores. Por ello, en esta raza es especialmente importante realizar un adiestramiento en positivo basado en el refuerzo de las conductas adecuadas.

Algo a tener en cuenta en el adiestramiento de los otterhounds es que son perros con un fuerte instinto de caza. Esto puede hacer que, en un momento inesperado, estos perros salgan corriendo para seguir el rastro de una presa, lo que puede generar situaciones de peligro como pérdida, atropello, etc. Por ello, es fundamental que el animal aprenda a acudir a la llamada de su cuidador antes de dejarlo suelto.

Quizás te interese consultar este post de ExpertoAnimal sobre El refuerzo positivo en perros para tener más información sobre el tema.

Salud del otterhound o perro de nutria

En general, los otterhounds son perros saludables, con una esperanza de vida de unos 10-12 años, acorde a su tamaño corporal. No obstante, como cualquier otra raza canina, los otterhound están predispuestos a sufrir ciertas patologías. Algunas de las más frecuentes son:

Dónde adoptar un otterhound o perro de nutria

Como hemos visto, los otterhound son una raza poco habitual en la actualidad. La mayoría de ejemplares, se encuentran en Estados Unidos y Reino Unido, por lo que en nuestro país puede ser algo complicado encontrar un perro de esta raza.

No obstante, si estás pensando en incluir un otterhound en la familia, puedes ponerte en contacto con alguno de los clubes de esta raza para que orienten tu búsqueda. En cualquier caso, recuerda que lo más importante a la hora de incluir a un nuevo miembro en la familia no es que cumpla con ningún estándar racial, sino que puedas acogerlo en tu hogar y adaptarte a sus necesidades y estilo de vida.

 

Bibliografía
  • Federación Cinológica Internacional. (2011). Estándar nº 294. Otterhound. Disponible en: https://www.fci.be/Nomenclature/Standards/294g06-es.pdf

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