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Partes de un escarabajo

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. Actualizado: 15 febrero 2024
Partes de un escarabajo

Los escarabajos, conocidos por su diversidad y abundancia en el reino animal, forman parte de uno de los órdenes más extensos y exitosos de insectos: Coleoptera. Con aproximadamente 400.000 especies descritas, estos pequeños seres han fascinado a los entomólogos y amantes de la naturaleza durante siglos. Sin embargo, para comprender plenamente la complejidad y adaptaciones que han permitido su éxito evolutivo, es esencial adentrarse en las partes que componen la anatomía de estos insectos.

Desde sus élitros hasta sus antenas, cada detalle revela una historia única sobre su vida, hábitats y roles en el ecosistema. Si quieres conocer sobre las partes de un escarabajo, no te pierdas este artículo de ExpertoAnimal donde exploraremos cómo son los escarabajos y sus características anatómicas. ¡Vamos a ver las todas las partes del cuerpo de un escarabajo: cabeza, tórax y abdomen!

También te puede interesar: ¿Dónde viven los escarabajos?

Cabeza del escarabajo

La cabeza del escarabajo es una estructura anatómica clave que desempeña un papel fundamental en sus funciones vitales y comportamientos. A continuación, te contamos sobre algunas de las partes más importantes de la cabeza de un escarabajo:

  • Cápsula cefálica: la cabeza del escarabajo está cubierta por una estructura resistente conocida como cápsula cefálica. Esta cápsula protege los órganos internos y proporciona soporte estructural.
  • Mandíbulas: ubicadas en la parte anterior de la cabeza, las mandíbulas son apéndices fuertes y cortantes que permiten al escarabajo masticar su alimento. La forma de las mandíbulas puede variar según la especie, reflejando adaptaciones específicas a los tipos de alimentos consumidos. Para saber más información del escarabajo, consulta "¿Qué comen los escarabajos?".
  • Clypeus o clipeo: se trata de una placa frontal que cubre la parte superior de la cabeza y está ubicada entre las antenas y las mandíbulas. El clypeus puede variar en forma y tamaño entre las especies y a menudo desempeña un papel en la protección de las antenas y otras partes de la cabeza.
  • Labro: situado debajo del clypeus, el labro es una estructura plana que forma la parte inferior de la boca. Ayuda a proteger y soportar las mandíbulas, y algunas veces puede estar involucrado en la manipulación de los alimentos antes de que entren en la boca.
  • Antenas: los escarabajos tienen antenas segmentadas en la parte superior de su cabeza. Estas antenas son órganos sensoriales altamente especializados que les permiten detectar olores, sabores y vibraciones en el entorno. La longitud y forma de las antenas también son características distintivas que varían entre especies.
  • Ojos compuestos: la mayoría de los escarabajos tienen ojos compuestos, formados por numerosas unidades visuales llamadas omatidios. Estos ojos les proporcionan una visión panorámica del entorno, lo que es crucial para detectar depredadores, compañeros de apareamiento y fuentes de alimento.
  • Ojos simples (ocelos): algunos tipos de escarabajos también tienen ocelos, que son ojos simples ubicados en la parte superior de la cabeza. Estos órganos están involucrados en la detección de cambios de luz y contribuyen a la orientación del escarabajo en su entorno.
  • Fórmula cefálica: la fórmula cefálica se refiere a la disposición y número de las diferentes partes de la cabeza del escarabajo. Esta fórmula puede variar entre especies y se utiliza como un rasgo taxonómico importante para clasificar y diferenciar a las especies de escarabajos.

La diversidad en la estructura de la cabeza de los escarabajos refleja sus adaptaciones evolutivas a una variedad de nichos ecológicos y estrategias de vida. Desde las mandíbulas especializadas para la alimentación hasta las antenas altamente sensibles, cada característica desencadena una fascinante historia evolutiva detrás de estos insectos.

Ahora que ya has visto algunas de las características de los escarabajos, vamos a continuar por la siguiente parte del cuerpo de un escarabajo: el tórax.

Partes de un escarabajo - Cabeza del escarabajo

Tórax del escarabajo

El tórax de un escarabajo es una región anatómica crítica que alberga las patas y las alas (si están presentes), permitiendo así la locomoción y el vuelo. El tórax de un escarabajo está compuesto por tres segmentos distintos, cada uno de los cuales lleva un par de patas.

Las partes principales del tórax de un escarabajo son las siguientes:

  • Protórax: es el primer segmento del tórax, ubicado más cerca de la cabeza. El protórax lleva el primer par de patas del escarabajo. También alberga las antenas y, en muchos escarabajos, es la región donde se encuentra el escutelo, una estructura a menudo triangular que cubre la base de las alas cuando están en reposo.
  • Mesotórax: este es el segundo segmento del tórax, y lleva el segundo par de patas. En el mesotórax se encuentran las alas delanteras en escarabajos alados. Estas alas, llamadas élitros, son gruesas y duras, formando una cubierta protectora sobre las alas membranosas que se extienden debajo. Los élitros protegen las alas durante el reposo y se levantan para permitir el vuelo.
  • Metatórax: el tercer segmento del tórax lleva el tercer par de patas. En algunos escarabajos, especialmente los voladores, el metatórax es el sitio de inserción de las alas traseras. Estas alas, llamadas alas membranosas o alas posteriores, son utilizadas para el vuelo.

Cada segmento del tórax también contiene músculos y estructuras internas que permiten el movimiento y la flexibilidad necesarios para la actividad locomotora. La presencia o ausencia de alas, así como la forma y la función específicas de las patas, varían según la especie y el estilo de vida del escarabajo. La diversidad en la morfología del tórax refleja las adaptaciones evolutivas que han permitido a los escarabajos colonizar una amplia gama de hábitats y desempeñar una variedad de roles ecológicos.

Partes de un escarabajo - Tórax del escarabajo

Abdomen del escarabajo

El abdomen del escarabajo es la región posterior del cuerpo y consta de 10 a 11 segmentos. Aunque el abdomen no tiene patas ni alas, desempeña un papel crucial en funciones vitales como la digestión, la reproducción y la excreción.

Llegamos al final de las partes del escarabajo, por lo que vamos a ver cómo es el abdomen de los escarabajos:

  • Terguitos y esternitos: cada segmento del abdomen tiene un terguito dorsal y un esternito ventral. Estas son placas que recubren el exterior y el interior del abdomen, respectivamente. Proporcionan soporte estructural y protección a los órganos internos.
  • Órganos internos: el abdomen alberga una variedad de órganos internos, como el sistema digestivo, los órganos reproductores y los órganos excretores. Estos incluyen el tubo digestivo, los ovarios o testículos, los túbulos de Malpighi (órganos excretores), y otros órganos especializados según la especie.
  • Órganos reproductores: los órganos reproductores están ubicados en el abdomen y varían entre machos y hembras. En los machos, se encuentran los testículos y, a menudo, órganos accesorios para la transferencia de esperma. En las hembras, se encuentran los ovarios y, a veces, estructuras especializadas para la oviposición.
  • Genitales: los genitales, presentes en el extremo posterior del abdomen, son responsables de la copulación y la oviposición. La morfología de los genitales puede ser un rasgo distintivo utilizado en la identificación de especies.
  • Pigidio: en algunos escarabajos, el último segmento del abdomen puede tener una estructura especial llamada pigidio. Esta estructura puede variar en forma y función, y en algunos casos, puede desempeñar un papel en la defensa del escarabajo.

La estructura del abdomen de los escarabajos puede variar significativamente entre especies, y la adaptación de estas estructuras a diferentes ambientes y modos de vida es evidente en la diversidad de formas y funciones observadas en este grupo de insectos.

Para finalizar, puede que te interese echarle un vistazo al siguiente artículo sobre "Curiosidades del escarabajo pelotero".

Si deseas leer más artículos parecidos a Partes de un escarabajo, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
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  • Zarazaga, M. A. (2015). Clase insecta Orden coleoptera. Rev. IDE-SEA, 56, 1-18.

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