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¿Cuánto viven las ratas?

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 12 diciembre 2023
¿Cuánto viven las ratas?

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Las ratas son pequeños mamíferos, pertenecientes al orden Rodentia, que han evolucionado para colonizar diversos entornos, adaptándose de manera asombrosa a los ambientes y entornos tan cambiantes. La esperanza de vida de las ratas, un aspecto crucial de su biología, está vinculada a una interconexión de factores que abarcan desde la genética hasta las condiciones ambientales. Son diversos los genes que están relacionados con el envejecimiento, así como la dieta, y otros factores que influyen en la longevidad de estos animales.

¿Alguna vez te has preguntado cuánto viven las ratas? Si quieres conocer la respuesta a esta y otras preguntas acerca de la vida de las ratas, no te puedes perder este artículo de ExpertoAnimal donde te contaremos todo sobre el tiempo de vida de las ratas.

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Ciclo de vida de las ratas

Cada etapa del ciclo de vida de las ratas posee características específicas que contribuyen a su adaptabilidad y éxito reproductivo. A continuación, se presenta un vistazo a las principales etapas:

  • Nacimiento y desarrollo: las ratas, como la mayoría de los mamíferos, comienzan su ciclo de vida como crías recién nacidas. El periodo de gestación varía según la especie, pero generalmente dura alrededor de tres semanas. Las crías son altriciales, lo que significa que nacen ciegas, sin pelo y dependientes de la madre para su cuidado y alimentación.
  • Infancia y juventud: a medida que las crías crecen, entran en una fase de desarrollo juvenil. Durante este tiempo, comienzan a explorar su entorno, desarrollan habilidades motoras y aprenden comportamientos sociales, como la interacción con otros miembros de la colonia. La madre juega un papel crucial en la enseñanza de habilidades y en la provisión de cuidados hasta que las crías son lo suficientemente independientes.
  • Madurez sexual: las ratas alcanzan la madurez sexual relativamente rápido. Dependiendo de la especie, esto puede ocurrir a las pocas semanas o meses después del nacimiento. Una vez que alcanzan la madurez sexual, las ratas están listas para participar en el proceso reproductivo.
  • Reproducción: las ratas son conocidas por su capacidad de reproducción rápida y prolífica. Pueden tener camadas varias veces al año, y cada camada puede constar de múltiples crías. La gestación es corta, y las ratas son capaces de reproducirse nuevamente poco después de dar a luz. Tienes más detalles sobre "¿Cómo se reproducen las ratas?" a continuación.
  • Vida adulta: esta etapa está marcada por la búsqueda de alimentos, la interacción social y la adaptación al entorno. Las ratas son animales altamente inteligentes y adaptativos, lo que les permite adaptarse y sobrevivir en diversos hábitats.
  • Envejecimiento y ciclo continúo: a medida que las ratas envejecen, su capacidad reproductiva y su vitalidad pueden disminuir. Sin embargo, la adaptabilidad y resistencia de estos roedores les permiten enfrentar una variedad de desafíos a lo largo de su vida. El ciclo de vida continúa con la reproducción de nuevas generaciones, asegurando la supervivencia y prosperidad de la colonia.

Este ciclo de vida dinámico y adaptable contribuye al éxito de las ratas como especie. Su capacidad para reproducirse rápidamente y adaptarse a diversos entornos ha llevado a su distribución global y a su coexistencia cercana con los seres humanos.

¿Cuánto vive una rata según su especie?

La esperanza de vida de una rata varía según la especie, las condiciones ambientales y si se encuentra en un entorno controlado o en la naturaleza. Estas cifras son estimaciones generales, y la variabilidad es significativa según las condiciones específicas del entorno, la presencia de depredadores, la disponibilidad de alimentos y otros factores.

Además, las ratas domesticadas en entornos controlados pueden vivir más tiempo que sus contrapartes silvestres debido a la ausencia de amenazas naturales. A continuación, te contamos sobre cuánto vive una rata según su especie con ejemplos:

  • Rata doméstica (Rattus norvegicus): en entornos controlados, las ratas domésticas pueden vivir entre 2 y 3 años. En la naturaleza, su vida tiende a ser más corta debido a predadores, enfermedades y condiciones adversas.
  • Rata negra (Rattus rattus): la esperanza de vida de la rata negra puede oscilar entre 12 y 16 meses en condiciones naturales.
  • Rata tailandesa (Bandicota savilei): la esperanza de vida de esta especie puede variar, en la naturaleza se ha registrado que viven hasta 2 años.
  • Rata de cañaveral (Oryzomys palustris): estas ratas, también conocidas como ratas arroceras, tienen una esperanza de vida de alrededor de 1 a 2 años en estado salvaje.
  • Rata de bosque (Apodemus sylvaticus): las ratas de bosque tienen una esperanza de vida que generalmente varía entre 6 meses y 2 años en la naturaleza.
  • Rata cola de algodón (Sigmodon hispidus): esta especie, que se encuentra en Centro y Norteamérica, tiene una esperanza de vida de alrededor de 1 a 2 años en la naturaleza.

¿Cuánto viven las ratas callejeras?

La esperanza de vida de las ratas callejeras, al igual que sucede con otras especies de ratas, puede variar significativamente debido a diversos factores, como la disponibilidad de alimentos, la presencia de depredadores, las condiciones ambientales y la exposición a enfermedades. En entornos urbanos y rurales, donde las ratas callejeras a menudo interactúan estrechamente con los humanos, su vida puede estar sujeta a desafíos adicionales.

En condiciones naturales, sin intervención humana, la vida de este tipo de ratas suele ser más corta en comparación con las ratas que viven en ambientes controlados, ya que están expuestas a diferentes amenazas. En promedio, la esperanza de vida de las ratas callejeras puede oscilar entre unos pocos meses hasta 2 años.

Es esencial tener en cuenta que las estimaciones de vida pueden variar según la ubicación geográfica y las condiciones específicas del entorno. Además, las ratas son conocidas por su adaptabilidad y su capacidad para encontrar alimentos y refugio puede influir en su supervivencia en entornos urbanos.

¿Cuánto viven las ratas? - ¿Cuánto viven las ratas callejeras?

¿Cuánto viven las ratas domésticas?

La esperanza de vida de las ratas domésticas, como las utilizadas comúnmente como mascotas, suele ser hasta 5 años aproximadamente.

Como mencionamos anteriormente, son varios los factores que influyen en el tiempo de vida de estos animales. Por un lado, la genética desempeña un papel importante en la esperanza de vida de las ratas domésticas. Algunas razas o líneas genéticas pueden tener predisposición a ciertos problemas de salud, lo que podría afectar su longevidad.

Además, si tenemos ratas como animales domésticos, proporcionar una dieta balanceada es esencial. Las ratas son animales omnívoros y necesitan una mezcla de alimentos que incluya pellets para ratas, frutas, verduras y proteínas. También es importante evitar alimentos tóxicos para ellas.

Por otro lado, un entorno limpio y seguro contribuye a la salud de las ratas. Proporcionar una jaula espaciosa con elementos para roer es fundamental. Además, mantener la jaula limpia y proporcionar ejercicio regular ayuda a prevenir problemas de salud.

La atención veterinaria adecuada, también puede marcar la diferencia en el tiempo de vida de una rata doméstica. Las revisiones regulares y la atención inmediata a problemas de salud pueden ayudar a prevenir y tratar enfermedades.

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Bibliografía
  • Berdoy, M., & Drickamer, L. C. (2007). Comparative social organization and life history of Rattus and Mus. Rodent societies: an ecological and evolutionary perspective, 380-392.
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  • Kwekel, J. C., Desai, V. G., Moland, C. L., Branham, W. S., & Fuscoe, J. C. (2010). Age and sex dependent changes in liver gene expression during the life cycle of the rat. BMC genomics, 11, 1-15.

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