Compartir

Curiosidades del elefante

Por Ricard Sabatés Quivira. Actualizado: 19 octubre 2016
Curiosidades del elefante

Los elefantes son los mayores mamíferos del planeta que viven sobre la corteza terrestre. Sólo se ven superados en tamaño y peso por algunos de los gigantescos mamíferos marinos que habitan en los océanos.

Existen dos especies de elefante: el africano y el asiático, con algunas subespecies que pueblan distintos hábitats. Como sabrás se considera al elefante como un animal portador de buena suerte.

Si prosigues leyendo ExpertoAnimal podrás conocer algunas curiosidades del elefante que te interesarán y causarán asombro ya sea relacionadas con la alimentación, sus actividades diarias o mientras duermen:

También te puede interesar: ¿Cuántos años vive un elefante?

Curiosidades sobre los tipos de elefante que existen

Para empezar os detallaremos los tres tipos de elefantes que existen en el planeta tierra y a continuación os detallaremos curiosidades y elementos peculiares que tienen algunos de ellos.

1. El elefante africano de sabana

En África existen dos especies de elefante: el elefante de sabana, Loxodonta africana, y el elefante de bosque, Loxodonta cyclotis.

El elefante de sabana es de mayor tamaño que el de bosque. Hay ejemplares que miden hasta 7 metros de longitud, y 4 metros hasta la cruz, llegando a pesar 7 toneladas. El elefante en estado salvaje vive unos 50 años, y fallece cuando sus últimos dientes se desgastan y no puede masticar más alimento. Por este motivo los elefantes cautivos pueden llegar a vivir mucho más tiempo, ya que reciben más atenciones y curas por parte de sus cuidadores.

La disposición de las uñas en sus patas es la siguiente: 4 en las delanteras y 3 en las traseras. El elefante de sabana es una especie amenazada. Sus mayores amenazas son los cazadores furtivos que buscan el marfil de sus colmillos y la urbanización de sus territorios.

Curiosidades del elefante - Curiosidades sobre los tipos de elefante que existen

2. El elefante africano de bosque

El elefante africano de bosque es de menor tamaño que el de sabana. Normalmente no excede los 2,5 metros de altura hasta la cruz. La disposición de las uñas en sus patas es similar a las que poseen los elefantes asiáticos: 5 en las patas delanteras y 4 en las traseras.

Esta especie de probóscido habita en las selvas y bosques ecuatoriales en cuya espesa fronda se ocultan. Estos elefantes poseen un precioso marfil rosado que los hace muy vulnerables a la apetencia de caza por parte de los desalmados cazadores furtivos que los hostigan. Desde hace años el comercio de marfil está prohibido internacionalmente, pero el comercio ilegal prosigue. Es una especie amenazada.

3. Los elefantes asiáticos

Existen cuatro subespecies de elefante asiático: el elefante de Sri Lanka, Elephas maximus maximus; elefante indio, Elephas maximus indicus; elefante de Sumatra, Elephas maximus sumatrensis; elefante de Borneo, Elephas maximus borneensis.

Las diferencias morfológicas entre los elefantes asiáticos y los africanos son notables. Los elefantes asiáticos son de menor tamaño: 4 a 5 metros, y 3,5 metros hasta la cruz. Sus orejas son notablemente más pequeñas, y en el lomo presenta una leve giba. Los colmillos son menores, e incluso podemos destacar que las hembras no tienen colmillos.

Los elefantes asiáticos están en grave peligro de extinción. A pesar de que muchos de ellos están domesticados, el hecho de que en estado cautivo no se reproducen casi nunca y que el avance de la agricultura merma su hábitat natural, su existencia se ve gravemente amenazada.

Curiosidades físicas de los elefantes

Las orejas de los elefantes son grandes órganos muy irrigados vascularmente que le sirven para termorregularse eficazmente. Así pues, las orejas les ayudan a disipar el calor corporal, o es que ¿no has observado nunca cómo se abanican con las orejas para airearse?

La trompa es otro órgano distintivo de los elefantes que les sirve para múltiples funciones: ducharse, coger alimentos y llevárselos a la boca; arrancar árboles y arbustos, limpiarse los ojos, o echarse tierra sobre el lomo para desparasitarse. Además, la trompa tiene más de 100.00 músculos diferentes, ¿no es increíble?

Las patas de los elefantes son muy particulares, semejan recias columnas que sostienen la gigantesca mole de su cuerpo. Los elefantes caminan a una velocidad de 4-6 Km/h., pero si están airados o huyen, pueden desplazarse a más de 40 Km/h. Además, es curioso mencionar que, a pesar de tener cuatro patas, su gigantesco peso no le permite saltar.

Curiosidades del elefante - Curiosidades físicas de los elefantes

Curiosidades sociales de los elefantes

Los elefantes viven en manadas de hembras emparentadas entre sí y sus crías. Los elefantes machos abandonan la manada al llegar a la adolescencia y viven en grupos aislados o llevan existencias solitarias. Los adultos se acercan a las manadas cuando detectan hembras en celo.

Una vieja hembra es la matriarca que conduce a la manada a las fuentes de agua y pastos nuevos. Los elefantes adultos consumen unos 200 kg. de hojas diariamente dedicando entre 15 y 16 horas a las comidas, por lo tanto, deben moverse continuamente en busca de zonas con nuevos alimentos disponibles. Por otro lado, pueden beber hasta 15 litros de agua en una sola toma.

Los elefantes usan diferentes sonidos para comunicarse o expresar su ánimo. Para llamarse a distancia usan infrasonidos no audibles por el ser humano.

Mediante las plantas de sus patas sienten las vibraciones de los infrasonidos antes de oírlas con sus orejas (el sonido viaja más rápido por la tierra que por el aire). La diferencia de tiempo entre captar las vibraciones y oír el sonido les permite calcular con mucha precisión la dirección y distancia de la llamada.

Curiosidades del elefante - Curiosidades sociales de los elefantes

La memoria de los elefantes

El cerebro de los elefantes pesa 5 Kg., y es el mayor entre los seres terrestres. En él la zona destinada a la memoria abarca una gran parte. Por dicho motivo los elefantes detentan una gran memoria.

Me acuerdo que en una ocasión vi un reportaje televisivo en el cual daban la noticia de la incorporación de un elefante hembra al zoológico de la ciudad. En un momento determinado el micrófono utilizado por el locutor se acopló, emitiendo un molesto pitido muy cerca del probóscido. El elefante se asustó, y enfurecido empezó a perseguir al locutor, el cual debió lanzarse al foso que circundaba el perímetro vallado de la instalación para alejarse del peligro.

Años después el equipo televisivo cubrió otra noticia en aquel recinto. Durante unos segundos el presentador se ubicó al lado de unos barrotes que conformaban una puerta lateral de la instalación de los elefantes, divisándose a lo lejos la hembra con la cual el locutor tuvo el problema.

Sorpresivamente se vio que el elefante recogía una piedra del suelo con la trompa y en un veloz movimiento lanzaba con mucha fuerza el pedrusco contra el equipo televisivo, no acertando por milímetros el cuerpo del locutor. Esto es una muestra de la memoria, en este caso rencorosa, que poseen los elefantes.

Curiosidades del elefante - La memoria de los elefantes

El must y la previsión sísmica

El must es una extraña locura eventual que cíclicamente pueden padecer los elefantes machos asiáticos. Durante estos periodos se vuelven muy peligrosos, atacando a cualquier cosa o persona que se les acerque. Los elefantes "domesticados" deben permanecer encadenados por una pata a un árbol enorme durante el tiempo que dure el must. Una práctica terrible y estresante para ellos.

Los elefantes, como ocurre en otras especies animales, son sensibles a las catástrofes naturales, pudiendo intuirlas con anticipación.

En el año 2004 se dio un extraordinario caso en Tailandia. Durante una excursión turística, los elefantes empleados se pusieron a llorar y con las trompas empezaron a recoger a los sorprendidos turistas, depositándolos en las grandes cestas de sus lomos. Luego huyeron hacia las tierras altas, poniendo a salvo a los humanos del terrible tsunami que asoló durante aquellas navidades toda la zona.

Esta es una prueba de que a pesar de que el ser humano a sometido a este enorme y bello animal, él ha sido capaz de ayudarlo en momentos determinados de la historia.

Curiosidades del elefante - El must y la previsión sísmica

Si deseas leer más artículos parecidos a Curiosidades del elefante, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Escribir comentario sobre Curiosidades del elefante

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

Curiosidades del elefante
1 de 8
Curiosidades del elefante

Volver arriba