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Laminitis en caballos - Síntomas, tratamiento y prevención

Evelyn Miranda
Por Evelyn Miranda, Veterinaria. Actualizado: 16 octubre 2023
Laminitis en caballos - Síntomas, tratamiento y prevención
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En el mundo de la equinoterapia y crianza responsable de caballos, es esencial comprender las complejidades de las condiciones de salud que pueden afectar a estos majestuosos animales. En este artículo de ExpertoAnimal, presentamos una guía completa sobre la laminitis en caballos, sus síntomas, tratamiento y prevención. Si eres un amante de los caballos o un apasionado cuidador equino, esta lectura te proporcionará los conocimientos esenciales para mantener a tus equinos en óptimas condiciones y prevenir esta dolorosa afección.

Índice
  1. ¿Qué es la laminitis equina?
  2. Diferencia entre laminitis e infosura en caballos
  3. Causas de laminitis en caballos
  4. Síntomas de laminitis en caballos
  5. Diagnóstico de laminitis en caballos
  6. ¿Se cura la laminitis en caballos?
  7. Tratamiento para la laminitis en caballos
  8. ¿Cómo prevenir la laminitis en caballos?

¿Qué es la laminitis equina?

La laminitis equina es una dolorosa y potencialmente devastadora patología que afecta los cascos de los caballos. Se caracteriza por la inflamación aguda de los tejidos que rodean y sostienen la estructura interna del casco del caballo, conocida como lámina. Estas laminillas son responsables de mantener la conexión entre la pezuña y el hueso del casco.

Cuando se produce la laminitis, estas laminillas se inflaman y comienzan a separarse, lo que provoca un dolor intenso en el caballo. Esta afección puede afectar a uno o varios cascos y puede variar en gravedad, desde casos leves hasta situaciones críticas que ponen en peligro la vida del animal.

La laminitis es una emergencia veterinaria que requiere atención inmediata, ya que puede tener graves consecuencias para la salud y el bienestar del caballo. Es fundamental comprender las causas, los síntomas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento de esta enfermedad para prevenirla y manejarla de manera efectiva.

Laminitis en caballos - Síntomas, tratamiento y prevención - ¿Qué es la laminitis equina?
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Diferencia entre laminitis e infosura en caballos

A menudo, la laminitis y la infosura en caballos pueden parecer similares debido a que ambas afectan a los cascos y pueden causar cojera. Sin embargo, es crucial comprender las diferencias entre estas dos afecciones, ya que sus causas, síntomas y tratamientos pueden variar significativamente.

La laminitis en caballos, una afección metabólica, involucra la inflamación de las laminillas del casco debido a factores como la sobrealimentación de carbohidratos o enfermedades sistémicas, causando cojera y dolor. En contraste, la infosura es una infección bacteriana que afecta a las partes internas del casco, con bacterias que ingresan a través de heridas y causan inflamación, pus y rigidez en las articulaciones. Si bien ambas afecciones pueden afectar a las patas de los caballos y causar cojera, sus causas, síntomas y tratamientos difieren significativamente, lo que subraya la importancia de un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado por parte de un veterinario.

Causas de laminitis en caballos

La laminitis en caballos puede ser desencadenada por una variedad de factores que afectan la circulación sanguínea en las láminas del casco. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Sobrealimentación de carbohidratos: el consumo excesivo de alimentos ricos en carbohidratos, como pastos frescos o grano, pueden llevar a un aumento en la glucosa y la insulina en la sangre, lo que contribuye a la inflamación de las laminillas.
  • Trauma en las patas: lesiones en las patas, como golpes o apoyo prolongado en una sola pata debido a una lesión en la opuesta, pueden desencadenar la laminitis.
  • Enfermedades metabólicas: caballos con condiciones como el síndrome metabólico equino (SME) o la enfermedad de Cushing son más propensos a desarrollar laminitis debido a desequilibrios hormonales.
  • Infecciones: infecciones sistémicas o locales, como la laminitis por endotoxemia, pueden desencadenar una respuesta inflamatoria en las laminillas.
  • Cambio rápido en la dieta: un cambio brusco en la alimentación o el acceso a pastos ricos después de un período de restricción puede aumentar el riesgo de laminitis. En este otro artículo explicamos "Qué comen los caballos".
  • Estrés: situaciones de estrés extremo, como cirugía, transporte largo o enfermedades graves, pueden contribuir a la laminitis.
  • Consumo de alimentos contaminados: la ingestión de alimentos contaminados con sustancias tóxicas, como herbicidas o pesticidas, pueden llevar a la laminitis.

Síntomas de laminitis en caballos

Identificar los síntomas de la laminitis en sus etapas tempranas es esencial para un diagnóstico y tratamiento oportuno. Estos son algunos de los signos más comunes que pueden indicar la presencia de laminitis en un caballo:

  • Cojera: uno de los síntomas más evidentes de la laminitis es la cojera, que generalmente se manifiesta como una dificultad para caminar o un rechazo a moverse.
  • Cambios en la postura: los caballos afectados a menudo intentan aliviar el dolor cambiando su peso de una pata a otra o adoptando una posición de “apoyo” en la que se recuestan hacia atrás para aliviar la presión en las laminillas inflamadas.
  • Aumento del pulso: se puede sentir un aumento en el pulso en las arterias digitales del casco, que son más evidentes cuando se palpan en la parte superior del mismo.
  • Calor en los cascos: los cascos afectados pueden sentirse calientes al tacto debido a la inflamación de las laminillas.
  • Rechazo a caminar: los caballos pueden resistirse a caminar o incluso retroceder cuando se les anima a moverse debido al dolor.
  • Postura inusual de las patas: pueden adoptar una postura en la que tratan de poner menos peso en los cascos afectados, inclinando el cuerpo hacia atrás.
  • Descarga de pus: en casos graves de laminitis, se puede observar una descarga de pus a través de la ranilla (parte inferior del casco).
  • Inclinación hacia atrás: los caballos con laminitis pueden inclinarse hacia atrás, tratando de aliviar la presión de las laminillas afectadas.
  • Cambios en el comportamiento: algunos caballos pueden mostrar signos de incomodidad, agitación o irritabilidad debido al dolor.
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Diagnóstico de laminitis en caballos

El diagnóstico de la laminitis en caballos se basa en una evaluación exhaustiva realizada por un veterinario especializado en equinos, que incluye la evaluación clínica de la postura y la marcha, la palpación de los cascos en busca de calor y cambios en las laminillas, la recopilación de información sobre la dieta y el manejo y, en algunos casos, la realización de radiografías para evaluar el daño en las laminillas. Además, se pueden realizar análisis de sangre para evaluar los niveles de glucosa e insulina.

Este diagnóstico preciso es esencial para identificar la causa subyacente de la laminitis, que puede variar ampliamente, desde factores metabólicos hasta lesiones traumáticas, lo que permite diseñar un plan de tratamiento específico para abordar la afección y proporcionar el alivio necesario al caballo afectado.

¿Se cura la laminitis en caballos?

La curación completa de la laminitis en caballos puede ser un desafío, especialmente en casos graves o crónicos. La atención veterinaria temprana y adecuada puede llevar a una recuperación exitosa en algunos casos, pero en otros la laminitis puede dejar secuelas permanentes. El tratamiento se centra en aliviar el dolor, reducir la inflamación y abordar la causa subyacente. El manejo a largo plazo es esencial para minimizar la recurrencia y mantener la salud de los cascos. Sin embargo, en algunos casos, la laminitis puede provocar daños irreparables en las laminillas, lo que puede resultar en cojera crónica.

La atención veterinaria constante y el manejo adecuado son esenciales para mejorar la calidad de vida de los caballos afectados y prevenir futuros episodios de laminitis. En general, la respuesta al tratamiento y la posibilidad de curación completa varían según la gravedad de la afección y la atención que reciba el caballo.

Tratamiento para la laminitis en caballos

El tratamiento de la laminitis en caballos es un proceso complejo y multifacético que requiere atención veterinaria especializada. Las estrategias de tratamiento pueden variar según la gravedad de la afección, pero generalmente incluyen los siguientes enfoques:

  • Descarga de peso: en casos agudos, se puede recomendar la descarga de peso mediante la colocación de almohadillas acolchadas o botas ortopédicas en los cascos afectados para reducir la presión sobre las laminillas inflamadas.
  • Manejo nutricional: la dieta del caballo se ajusta cuidadosamente para reducir la ingesta de carbohidratos y controlar los niveles de glucosa e insulina en sangre. Esto puede incluir la restricción de pasto y la administración de una dieta baja en carbohidratos. Además, en este post mencionamos las "Plantas tóxicas para caballos".
  • Control del dolor e inflamación: se pueden utilizar analgésicos y antiinflamatorios recetados por el veterinario para aliviar el dolor y reducir la inflamación.
  • Atención podológica: un herrador experimentado puede colaborar en la corrección de la posición de los cascos y el recorte adecuado para mejorar el apoyo.
  • Terapia fisioterapéutica: en algunos casos, se pueden emplear técnicas de fisioterapia, como baños de pies fríos, o terapia láser para aliviar la inflamación y promover la curación.
  • Manejo de enfermedades subyacentes: si la laminitis está relacionada con una enfermedad subyacente, como el síndrome metabólico equino (SME), se debe abordar y tratar esa enfermedad específica.
  • Monitoreo continuo: el caballo debe ser monitoreado de cerca para evaluar la respuesta al tratamiento y realizar ajustes según sea necesario.

El tratamiento de la laminitis en caballos es un proceso a largo plazo que requiere paciencia y colaboración con un equipo veterinario especializado en equinos. El objetivo principal es aliviar el dolor del caballo, minimizar el daño en las laminillas y prevenir recurrencias. Cada caso es único y el veterinario diseñará un plan de tratamiento específico en función de las necesidades individuales del caballo.

¿Cómo prevenir la laminitis en caballos?

Para prevenir la laminitis en caballos es fundamental implementar prácticas de manejo y cuidado adecuadas. Esto incluye controlar y ajustar cuidadosamente la dieta del caballo, evitando la sobrealimentación de carbohidratos y administrando forraje de buena calidad. El acceso a pastos frescos debe ser supervisado y restringido, especialmente en aquellos caballos propensos a la laminitis. Mantener un peso corporal saludable y realizar ejercicio regularmente también es esencial para reducir el riesgo.

Además, se deben mantener los cascos correctamente recortados y equilibrados, y se recomienda una atención constante de la salud metabólica, especialmente en caballos con predisposición a enfermedades como el síndrome metabólico equino. La prevención es la clave para evitar esta dolorosa afección, y un manejo cuidadoso y consciente es esencial para proteger la salud de los caballos. En este otro post compartimos los "Cuidados básicos de un caballo".

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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Bibliografía
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  • García-Lascuráin, A. A., Aranda-Contreras, G., Gómez-Chavarín, M., Gómez, R., Méndez-Bernal, A., Gutiérrez-Ospina, G., & Masri, M. (2021). Tratamiento de la laminitis crónica en equinos utilizando células troncales mesenquimales alogénicas de la médula ósea. Rev Mex Cienc Pecu, 12(3), 721-741.
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2 comentarios
cesar
hola ,tengo un caballo con laminitis muy severa algún tratamiento o terapia gracias
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Cesar,

Lamento que tu caballo esté así y espero que pronto se recupere. El tratamiento indicado en el artículo es la mejor opción y, sobre todo, que lo revise y trate un veterinario especializado en equinos o animales de granja, ya que estos siempre van dónde sea que esté el animal y así se evita estresarlo durante el transporte.

Saludos
juan francisco luna oregon
muy buen artìculo sencillo y claro
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Juan Francisco,

Muchas gracias por tu comentario.

Saludos
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