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Adaptación de los seres vivos al medio

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 4 octubre 2018
Adaptación de los seres vivos al medio

Todos los seres vivos deben adaptarse o tener algunas cualidades que les permitan sobrevivir. Ante cambios bruscos en el medio no todas las especies tienen esta capacidad y a lo largo de la historia evolutiva muchas se han quedado atrás y han desaparecido. Otras, a pesar de su simpleza, han logrado llegar hasta nuestros días.

¿Te has preguntado alguna vez por qué existen tantas especies diferentes de animales? En este artículo de ExpertoAnimal hablaremos sobre las adaptaciones de los seres vivos al medio, los tipos que existen y mostraremos algunos ejemplos.

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¿Qué es la adaptación de los seres vivos al medio?

La adaptación de los seres vivos al medio es un conjunto de procesos fisiológicos, caracteres morfológicos o cambios comportamentales que permiten la supervivencia de los seres vivos en los diferentes ecosistemas. La adaptación es una de las razones por la que existe una gran variedad de formas de vida en nuestro planeta.

Cuando ocurren cambios potentes en el medio ambiente, aquellos seres menos generalistas que poseen necesidades muy específicas tienden a desaparecer.

Adaptación de los seres vivos al medio - ¿Qué es la adaptación de los seres vivos al medio?

Tipos de adaptaciones de los seres vivos al medio

Gracias a la adaptación, muchas especies han conseguido sobrevivir a lo largo de la historia del planeta. Todos los seres vivos son intrínsecamente adaptables, pero muchas de estas adaptaciones se han producido al azar, es decir, la aparición o desaparición de genes porque, por ejemplo, ciertos individuos no han conseguido sobrevivir, no porque no estuvieran adaptados a su medio, sino porque cualquier catástrofe ha podido hacer desaparecer su rastro del planeta. La aparición de ciertos caracteres ha podido acontecer debido a la mutación aleatoria de parte de su genoma. Los diferentes tipos de adaptaciones son:

Adaptaciones fisiológicas

Estas adaptaciones están relacionadas con cambios en el metabolismo de los organismos. Ciertos órganos comienzan a funcionar de distinta manera cuando ocurren ciertos cambios en el medio. Las dos adaptaciones fisiológicas más conocidas son la hibernación y la estivación.

En ambos casos, ya sea cuando la temperatura ambiental desciende muy por debajo de los 0ºC o muy por encima de los 40ºC, unidos a una humedad relativa baja, ciertos seres son capaces de disminuir su metabolismo basal hasta tal punto que permanecen en un estado de latencia durante cortos o largos periodos de tiempo, para así poder sobrevivir a las estaciones más devastadoras de su ecosistema.

Adaptaciones morfológicas

Son estructuras externas de los animales que les permiten una mejor adaptación a su medio. Por ejemplo, las aletas de los animales acuáticos o el pelaje tupido en animales que habitan climas fríos. Pero las dos adaptaciones morfológicas más atractivas son la cripsis o camuflaje y el mimetismo.

Los animales crípticos son aquellos que se camuflan a la perfección con su medio y son casi imposibles de detectar en un paisaje, como son los insectos-palo o los insectos-hoja. Por otro lado, el mimetismo consiste en imitar la apariencia de animales peligrosos, por ejemplo, las mariposas monarcas son sumamente venenosas y no tienen muchos depredadores, la mariposa virrey tiene el mismo aspecto físico sin ser venenosa, pero al parecerse a la monarca tampoco es depredada.

Adaptaciones comportamentales

Estas adaptaciones llevan a los animales a desarrollar ciertas conductas que consiguen la supervivencia del individuo o la especie. Huir de un depredador, esconderse, buscar refugio o forrajear en busca de alimentos nutritivos son ejemplos de adaptaciones comportamentales, aunque las dos más características de este tipo de adaptación son la migración o el cortejo. La migración sirve a los animales para huir de su medio cuando las condiciones climatológicas no son las idóneas. El cortejo es un conjunto de pautas conductuales que tienen como fin encontrar pareja y reproducirse.

Adaptación de los seres vivos al medio - Tipos de adaptaciones de los seres vivos al medio

Ejemplos de adaptaciones de los seres vivos al medio

A continuación nombraremos algunas adaptaciones que hacen a ciertos animales idóneos para el medio en el que viven:

Ejemplos de adaptación terrestre

La cáscara de los huevos en reptiles y aves son un ejemplo de adaptación al medio terrestre, ya que impide la desecación del embrión. El pelo en mamíferos es otra adecuación al medio terrestre pues sirve para proteger la piel.

Ejemplos de adaptación al medio acuático

Las aletas en peces o mamíferos acuáticos les permiten moverse mejor en al agua. Así mismo, las membranas interdigitales de anfibios y aves tienen el mismo efecto.

Ejemplos de adaptación a la luz o a su ausencia

Los animales nocturnos tienen glóbulos oculares muy desarrollados que les permiten ver durante la noche. Los animales que viven bajo tierra y no dependen de la luz para ver suelen carecer del sentido de la vista.

Ejemplos de la adaptación a la temperatura

La acumulación de grasa bajo la piel es una adaptación a los climas fríos. Según la regla de Allen, los animales que viven en zonas frías poseen extremidades, orejas, colas u hocicos más cortos que los animales que viven en zonas cálidas, pues deben impedir la pérdida de calor.

Sin embrago, los animales que viven en zonas muy cálidas se caracterizan, por ejemplo, por tener grandes orejas que les permiten una mayor pérdida de calor corporal y, en consecuencia, una mayor refrigeración.

Adaptación de los seres vivos al medio - Ejemplos de adaptaciones de los seres vivos al medio

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Bibliografía
  • Iturbe, U. (2010). Adaptaciones y adaptación biológica, revisadas. eVOLUCIÓN 5(1): 5-12.
  • Burciaga-Hernández, L. A. (2016). Medios de adaptación de los seres vivos. BIOZ (1)1.

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2 comentarios
Su valoración:
Marta
Muy interesante
Su valoración:
laanimalistalucia
se guramente ese zorrito artico esta en peligro de extincion yo estoy con que ningun animal se le declare peligro de extincion sobre todo hablo por las aguilas que estan sacando en la tele que matan a muchas con la escopeta .Yo estoy con todos los animales que sufren cada dia maltrato aunque aveces son cuidados por esas personas que tienen corazon no como otras he visto alguna vez como maltratan aalgunos animales y esto se tiene que acabar.(lucialanimalista)

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