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Animales del bosque tropical

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 18 septiembre 2023
Animales del bosque tropical

En el planeta existe una gran variedad de ecosistemas muy diferentes entre sí porque cada uno posee características particulares, como humedad, precipitaciones, temperatura, tipo de suelo, incidencia solar, etc. Además, cada uno goza de un tipo de fauna y vegetación propio, estando los mismos estrechamente relacionados con las condiciones del ecosistema.

Uno de los tipos de ecosistemas presente en diversas partes del mundo es el de los bosques tropicales, los cuales son muy complejos y con una amplísima diversidad de seres vivos. En esta ocasión, desde ExpertoAnimal, queremos presentarte un artículo sobre los animales del bosque tropical para que conozcas un poco mejor la fauna de estos lugares tan impresionantes.

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Características de la fauna del bosque tropical

Los bosques tropicales son tramas complejas debido a la diversidad de especies y elementos que los conforman. En estos ecosistemas se forma un entramado de cadenas tróficas que va desde los niveles inferiores en las distintas capas del suelo, donde habitan millones de microorganismos y una importante diversidad de animales, hasta los diversos estratos arbóreos que culminan en las alturas de los grandes árboles, donde también se encuentran ciertos tipos de especies.

Los animales están estrechamente relacionados con el ecosistema donde habitan, de modo que estos tienen adaptaciones para desarrollarse adecuadamente donde viven. Aunque existen diversos tipos de bosques tropicales, y algunos animales pueden tener adaptaciones particulares a estas condiciones, podemos mencionar algunas características generales de la fauna del bosque tropical:

  • Capacidad de camuflaje: diversas especies usan el camuflaje para no ser fácilmente detectadas. Los bosques tropicales, al ser formaciones intrincadas de vegetación, resguardan tanto a depredadores como a presas, ya que estos pueden tener colores que les permiten no ser fácilmente observados.
  • Adaptaciones para trepar: aunque la diversidad animal en los bosque tropicales es amplia a nivel de los estratos bajos, en los niveles altos de los árboles también habitan muchas especies. Así, diferentes especies pueden trepar o escalar con facilidad a los árboles que conforman estos ecosistemas.
  • Tamaños más reducidos: en los bosques tropicales, a diferencia de otros ecosistemas como las sabanas o llanuras, no habitan animales de grandes tamaños debido a que tendrían dificultades para desplazarse entre la densa vegetación. De esta manera, los mayores tamaños suelen ser de tipo mediano.
  • Presencia de colores de advertencia: en los animales que viven en los bosques tropicales también encontramos a algunos que exhiben una coloración llamativa que advierte a un posible depredador de que no vale la pena comerlo porque es venenoso, tiene mal sabor, etc. En ecología, este mecanismo se conoce como "aposematismo".
  • Adaptaciones para la oscuridad: en los estratos inferiores de los bosques tropicales la luz solar no llega del todo bien y, por ende, durante la noche son todavía más oscuros. Es por esto que diversos animales están bien adaptados para moverse con poca o casi nada de iluminación, poseyendo, por ejemplo, una excelente visión nocturna.

Animales del bosque tropical lluvioso

Los bosques tropicales lluviosos son ecosistema sumamente importantes para el planeta debido a la biodiversidad que guardan y a su participación en los flujos de energía y ciclos de materia, incluyendo el hídrico. Estos bosques se ubican cerca del ecuador y reciben lluvias de manera constante, las cuales llegan a alcanzar entre los 2 000 y 2 500 litros por metro cuadrado en el año. Estos bosques tropicales, además de mucha lluvia, tienen temperaturas cálidas, de modo que oscilan entre los 25 y los 30 ºC, produciéndose una humedad que puede superar el 80 %.

La vegetación de los bosques tropicales lluviosos es impresionante, no solo por lo densa que es sino por la altura que llegan a tener los árboles. Todas estas condiciones hacen que estos espacios naturales alberguen una innumerable diversidad de animales, muchos de los cuales quedan aún por identificar. Así, en los bosques tropicales lluviosos existe una fauna muy amplia, encontrándose una variedad de animales tanto invertebrados como vertebrados. En este sentido, la diversidad de artrópodos, anélidos y moluscos es extensa, así como de anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

Algunos de los animales del bosque tropical lluvioso más representativos son los siguientes:

  • Jaguar (Panthera onca)
  • Perezoso común (Choloepus hoffmanni)
  • Mono aullador rojo de Guyana (Alouatta macconnelli)
  • Tapir de tierras bajas (Tapirus terrestres)
  • Ocelote (Leopardus pardalis)
  • Tití de cabeza blanca (Saguinus oedipus)
  • Tamandúa (Tamandua mexicana)
  • Armadillo gigante (Priodontes maximus)
  • Tucán común (Ramphastos toco)
  • Guacamayo rojo (Ara chloropterus)
  • Quetzal resplandeciente (Pharomachrus mocinno)
  • Águila arpía (Harpia harpyja)
  • Tangara dorada (Tangara arthus)
  • Pez ángel (Pterophyllum scalare)
  • Pez gato de cristal (Kryptopterus vitreolus)
Animales del bosque tropical - Animales del bosque tropical lluvioso

Animales del bosque tropical seco

El bosque tropical seco difiere del lluvioso en la cantidad de lluvia que recibe anualmente, lo que incide en el tipo de vegetación que se desarrolla en él (que está adaptada a la temporalidad hídrica) y en los animales que viven en este hábitat. En este sentido, los bosques secos tienen periodos de sequías y entre unos 500 y 1500 milímetros de lluvia por metro cuadrado anualmente. En estos bosques la temperatura se sitúa alrededor de los 20-35 ºC. Ante estas condiciones ambientales parte de la vegetación pierde sus hojas para conservar mejor el agua. Tanto la vegetación como los animales que aquí habitan están adaptados a resistir largos periodos de sequía.

No obstante, las características antes mencionadas no restringen el desarrollo de la fauna en el bosque tropical seco. Si bien algunos animales no están presentes, otra variedad de especies de los diversos grupos vive en los bosques tropicales secos, desarrollándose adecuadamente. Conozcamos algunos de los animales que habitan en el bosque tropical seco:

  • Puma (Puma concolor)
  • Armadillo peludo de nariz larga (Dasypus pilosus)
  • Murciélago frugívoro (Artibeus jamaicensis)
  • Coati suramericano (Nasua nasua)
  • Ardilla de Guayaquil (Sciurus stramineus)
  • Puercoespín brasileño (Coendou prehensilis)
  • Mono capuchino colombiano (Cebus capucinus)
  • Gran guacamaya verde (Ara ambiguus)
  • Pájaro carpintero real (Colaptes melanochloros)
  • Halcón rayado gris (Buteo nitidus)
  • Pavo real indio (Pavo cristatus)
  • Iguana verde común (Iguana iguana)
  • Boa de cola roja (Boa constrictor)
  • Tortuga de arado (Astrochelys yniphora)
  • Rata saltadora gigante (Hipogeomys antimena)
Animales del bosque tropical - Animales del bosque tropical seco

Animales del bosque tropical monzónico

Otro de los tipos de bosques tropicales es el monzónico, donde también encontramos toda una variedad de especies animales. El término "monzón" proviene del árabe clásico y significa "temporada". Así, los monzones son vientos estacionales que ocurren principalmente en el océano Índico, dando como resultado condiciones muy marcadas. En este sentido, el bosque tropical monzónico se ubica principalmente en Asia, aunque también lo hay en zonas de América y África, caracterizándose por dos estaciones diferentes, una de fuertes lluvias y otra de sequía.

En la temporada de lluvia, las precipitaciones oscilan entre 700 y 2 000 litros por metro cuadrado, es decir, cuando ocurren los monzones. En cuanto a la temperatura de estos bosques, la misma va de 20 a unos 33 ºC. Durante las lluvias, la vegetación crece de manera abundante, dando refugio y alimento a una importante variedad de animales. En la sequía, el paisaje cambia considerablemente.

Seguidamente, compartimos algunos ejemplos de animales del bosque tropical monzónico:

  • Elefante asiático (Elephas maximus)
  • Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)
  • Lémur de bambú mayor (Prolemur simus)
  • Orangután de Sumatra (Pongo abelii)
  • Pitón de Timor (Malayopython timoriensis)
  • Floricano menor (Sypheotides indicus)
  • Gibón de cresta negra (Nomascus concolor)
  • Civeta india (Viverra zibetha)
  • Faisán dorado (Chrysolophus pictus)
  • Langur gris (Semnopithecus schistaceus)
  • Macaco rhesus (Macaca mulatta)
  • Lutung plateado (Trachypithecus cristatus)
  • Mono narigudo (Nasalis larvatus)
  • Aye-aye (Daubentonia madagascariensis)
  • Lémur ratón gris (Microcebus murinus)
Animales del bosque tropical - Animales del bosque tropical monzónico

Animales del bosque tropical de inundación

El bosque tropical de inundación es un tipo de ecosistema híbrido, ya que, debido a que recibe grandes cantidades de lluvia de manera estacional, diversas partes del bosque quedan bajo el agua. Las precipitaciones van entre unos 1 500 y 3 000 litros por metro cuadrado al año. En cuanto a las temperaturas, las mismas oscilan entre 26 y 30 ºC. De esta manera, este tipo de bosque tropical forma humedales, zonas pantanosas o de turberas boscosas. La vegetación desarrolla diferentes mecanismos para poder desarrollarse en suelos con muy poca aireación debido a las inundaciones. Otra de las características de estos bosques es que los árboles pueden crecer a grandes alturas.

Con estas características, según la estación, la fauna de los bosques tropicales inundados varía, ya que algunas especies acuáticas se pueden mover según los niveles del agua, de manera que cuando el agua comienza a disminuir, vuelven a cuerpos de agua permanente, como los ríos. Descubre en este otro artículo Peces de río y sus características.

¿Quieres conocer ejemplos de animales del bosque tropical de inundación? A continuación compartimos los más representativos:

  • Delfín rosado del río Amazonas (Inia geoffrensis)
  • Manatí amazónico (Trichechus inunguis)
  • Raya de río (Potamotrygon constellata)
  • Pez eléctrico (Electrophorus electricus)
  • Piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri)
  • Pez gato gigante (Pangasianodon gigas)
  • Gorila oocidental (Gorilla gorilla)
  • Bonobo (Pan paniscus)
  • Anaconda verde (Eunectes murinus)
  • Boa esmeralda (Corallus caninus)
  • Rana dardo venenosa (Phyllobates terribilis)
  • Hoatzin (Opisthocomus hoazin)
  • Jabirú (Jabiru mycteria)
  • Tucán pico de canoa (Ramphastos sulfuratus)
  • Cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius)

Como hemos visto, los bosques tropicales resguardan una increíble fauna, aunque en este artículo hemos mencionamos una muy pequeña parte de los animales que ahí habitan. Queremos comentarte que algunas especies animales que viven en bosques tropicales pueden ser especialistas en cuanto al tipo de bosque tropical que habitan, como el caso del delfín rosado del río Amazonas, pero otras pueden ocupar diversos tipos de bosques o incluso otros tipos de ecosistemas, un ejemplo sería el puma.

Los bosques tropicales, a escala global, están sometidos a fuertes presiones por las acciones humanas, que incluyen deforestación, incendios, extracción ilegal de especies, expansión de la ganadería y agricultura, además de por los efectos del cambio climático que incide en los niveles de lluvia, causando sequías en algunas regiones que impactan a estos bosques, o, por el contrario, provocando la formación de ciclones que también afectan a la biodiversidad.

Animales del bosque tropical - Animales del bosque tropical de inundación

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Bibliografía
  • RAE. (2023). Monzón. Disponible en: https://dle.rae.es/monz%C3%B3n
  • Smith, J. M. B. (2023). Tropical rainforest. Encyclopedia Britannica. Disponible en: https://www.britannica.com/science/tropical-rainforest
  • IUCN (2023). The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible en: https://www.iucnredlist.org

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