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Cetáceos - Significado, Tipos y Características

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 15 julio 2019
Cetáceos - Significado, Tipos y Características

Los cetáceos son los animales marinos más famosos por su presencia en relatos y leyendas antiguas. Son animales que siempre han despertado gran interés por parte del ser humano. Estos animales, en general, son grandes desconocidos que, poco a poco, van desapareciendo sin que, aparentemente, hagamos nada.

En este artículo de ExpertoAnimal hablaremos de los cetáceos, qué son, sus características, dónde viven y otras curiosisdades. ¿Quieres saber más sobre estos habitantes de las profundidades marinas? ¡Sigue leyendo!

¿Qué son los cetáceos?

El orden de los cetáceos está compuesto por dos subórdenes, los misticetos, formado por las ballenas barbadas, y el de los odontocetos, compuesto por cetáceos con dientes, como cachalotes, delfines y orcas.

La evolución de los cetáceos ha derivado en una similitud entre estos dos subórdenes vivientes, siendo resultado de la convergencia evolutiva. Las características estructurales comunes entre los dos grupos, como la forma del cuerpo, la posición de la fosa nasal o espiráculo sobre la cabeza, la ausencia de cuerdas vocales y la forma similar de los pulmones sugiere que estas especies han evolucionado desde ancestros diferentes hasta animales muy similares entre sí.

Por lo tanto, los mamíferos cetáceos son animales pulmonados que habitan nuestros mares y océanos, aunque ciertas especies viven en ríos.

Cetáceos - Significado, Tipos y Características - ¿Qué son los cetáceos?

Características de los cetáceos

Los cetáceos se caracterizan por su anatomía, morfología, fisiología y hábitat. Las características principales de los cetáceos son:

  • Exhiben un rango excepcionalmente amplio de masa corporal que influye en las capacidades de almacenamiento y utilización del oxígeno. Esto impide la aparición de hipoxia o falta de oxígeno en sus tejidos.
  • Durante el buceo, su corazón deriva la sangre al cerebro, pulmones y músculos para permitir la natación y el continuo funcionamiento del cuerpo.
  • La tráquea es más corta que en mamíferos terrestres y no comunica con el esófago. Está ligada al espiráculo, por donde toman y expulsan el aire.
  • Tienen grandes reservorios de grasa para impedir la hipotermia cuando se sumergen a profundidades mayores.
  • La forma hidrodinámica de su cuerpo permite una mayor velocidad de natación y previene los estragos de los grandes cambios de presión.
  • No poseen cuerdas vocales. En su lugar poseen un órgano llamado melón que usan para comunicarse o cazar por ecolocalización.
  • Tienen una piel muy gruesa cuya capa más externa, epidermis, es renovada continuamente a gran velocidad.
  • Al nacer, las crías tienen pelo, pero estos desaparecen a los pocos meses de vida.
  • El número de aletas depende de la especie. Aunque todas poseen aletas pectorales y caudal.
  • Algunas especies poseen dientes, todos del mismo tamaño y forma. Otras presentan barbas, que usas para filtrar el agua.

¿Dónde viven los cetáceos?

El hábitat de los cetáceos es el medio acuático. Sin él, su piel se resecaría y morirían. Algunos cetáceos viven en aguas circumpolares, por ejemplo la beluga (Delphinapterus leucas) o el narval (Monodon monoceros), por lo que están adaptados a las bajas temperaturas. Otros tienen una distribución más tropical, como el calderón común (Globicephala melas) y el calderón tropical (Globicephala macrorhynchus).

Algunos de estos animales viven en agua dulce, son especies de cetáceos muy amenazadas debido, principalmente, a la contaminación de los ríos, la construcción de presas y la caza discriminada. La lista de cetáceos que viven en ríos es:

  • Delfín de Bolivia (Inia boliviensis)
  • Delfín del río Araguaia (Inia araguaiaensis)
  • Delfín rosado (Inia geoffrensis)
  • Delfín del Plata (Pontoporia blainvillei)
  • Baiji (Lipotes vexillifer)
  • Delfín del Indo (Platanista minor)
  • Delfín del Ganges (Platanista gangética)

La gran mayoría de cetáceos realizan migraciones anuales desde sus zonas de alimentación hasta sus zonas de cría. Este es el momento cuando estos animales están más desprotegidos.

En la imagen podemos observar un delfín rosado:

Cetáceos - Significado, Tipos y Características - ¿Dónde viven los cetáceos?

Tipos de cetáceos:

Los cetáceos están clasificados en dos grandes grupos: los misticetos y los odontecetos.

1. Misticetos

Los misticetos, llamados comúnmente ballenas, son menos numerosos y se caracterizan, principalmente, por poseer barbas en lugar de dientes. Son animales de un tamaño descomunal y suelen vivir en aguas frías. Algunas de sus especies no han sido vistas durante los avistamientos de cetáceos desde hace décadas. Las especies más habituales de misticetos son:

  • Ballena franca del Pacífico (Eubalaena japónica)
  • Ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus)
  • Rorcual común (Balaenoptera physalus)
  • Ballena azul (Balaenoptera musculus)
  • Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)
  • Ballena gris (Eschrichtius robustus)
  • Ballena franca pigmea (Caperea marginata)

En la imagen podemos observar un rorcual común:

Cetáceos - Significado, Tipos y Características - 1. Misticetos

2. Odontocetos

Los odontocetos son cetáceos con dientes verdaderos, en mayor o menor número. Son muy numerosos e incluyen una buena variedad de especies. Son todos animales carnívoros. Las especies más conocidas de odontocetos son:

  • Calderón común (Globicephala melas)
  • Delfín austral (Lagenorhynchus australis)
  • Orca común (Orcinus orca)
  • Delfín listado (Stenella coeruleoalba)
  • Delfín nariz de botella o mular (Tursiops truncatus)
  • Delfín del Atlántico (Lagenorhynchus acutus)
  • Delfín oscuro (Lagenorhynchus obscurus)
  • Marsopa común (Phocoena phocoena)
  • Vaquita marina (Phocoena sinus)
  • Marsopa de anteojos (Phocoena dioptrica)
  • Cachalote (Physeter macrocephalus)
  • Cachalote pigmeo (Kogia breviceps)
  • Cachalote enano (Kogia sima)
  • Zifio de Blainville (Mesoplodon densirostris)
  • Zifio de Gervais (Mesoplodon europaeus)
  • Zifio de Gray(Mesoplodon grayi)

En la imagen podemos observar un calderón común:

Cetáceos - Significado, Tipos y Características - 2. Odontocetos

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Bibliografía
  • Geisler, J. H., & Sanders, A. E. (2003). Morphological evidence for the phylogeny of Cetacea. Journal of Mammalian Evolution, 10(1-2), 23-129.
  • Noren, S. R., & Williams, T. M. (2000). Body size and skeletal muscle myoglobin of cetaceans: adaptations for maximizing dive duration. Comparative Biochemistry and Physiology Part A: Molecular & Integrative Physiology, 126(2), 181-191.
  • Yablokov, A. V. (1965). Convergence or parallelism in the evolution of cetaceans. International Geology Review, 7(8), 1461-1468.

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lucianogabri
gracias lor la informacion

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