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Marsopas - Características, tipos y hábitats

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 11 agosto 2021
Marsopas - Características, tipos y hábitats

Los mamíferos han conquistado los diversos medios existentes, tales como el marino, el aéreo y terrestre. En este artículo de ExpertoAnimal te presentamos un interesante artículo sobre una de las familias de mamíferos acuáticos, los focénidos, comúnmente conocidos como marsopas.

Estos animales suelen confundirse con los delfines. Sin embargo, tanto desde el punto de vista taxonómico como anatómico, estos animales presentan diferencias. Aspectos como el tamaño, hábitos reproductivos y características físicas, son algunos de los rasgos en los que estos mamíferos acuáticos difieren.

Te invitamos a seguir leyendo, para así conocer sobre las marsopas, sus principales características, tipos y hábitats.

¿Qué son las marsopas?

Las marsopas son mamíferos acuáticos, pertenecientes dentro del grupo de los cetáceos a los odontocetos, quienes están provistos de dientes. De igual forma, corresponden a la familia Phocoenidae, donde se encuentran las especies de menor tamaño de los cetáceos.

Las marsopas y los delfines son comúnmente confundidos por su aspecto similar, producto de que comparten buena parte de los niveles taxonómicos. Sin embargo, ambos grupos divergen en el punto final de clasificación, perteneciendo así a familias distintas (Delphinidae para los segundos y Phocoenidae para los primeros).

Características de las marsopas

Las marsopas son individuos relativamente pequeños, si se comparan con otros cetáceos. El rango del tamaño puede variar según la especie entre los 1.5 a 2 metros de longitud, aunque se pueden encontrar individuos por debajo o encima de estas medidas. En cuanto al peso, va desde unos 50 hasta 220 kg aproximadamente.

Existe dimorfismo sexual en relación al tamaño de las hembras, quienes suelen ser más grandes que los machos. El cuerpo es similar a un torpedo y poseen un solo espiráculo u orifico asociado a la respiración.

Aunque el cráneo es en cierta forma similar al de los delfines, tiene ciertas protuberancias que lo diferencian. La forma facial se extiende hacia atrás, lo que da el peculiar rasgo a la cabeza, la cual resulta en una estructura abultada, carente de orejas.

Sus mandíbulas son cortas, por lo que no poseen la forma alargada que caracteriza a los delfines. Tienen numerosos dientes, con la peculiaridad que el extremo de la boca no cubre las estructuras dentales del todo, por lo que da la impresión que siempre están sonriendo.

Con excepción del género Neophocaena, quien carece de aleta dorsal, el resto si posee esta estructura pero tiende a ser pequeña y triangular o con forma puntiaguda. Además tienen dos aletas adelante, más la caudal. Suelen ser de color gris uniforme, pero también las hay con una marcada coloración gris, negra y blanca. Por otro lado, su cuerpo está cubierto de una gruesa capa de grasa que les ayuda a la termorregulación, además de servir en algunos casos de protección ante la depredación.

A pesar de que sus ojos no son tan grandes en relación al tamaño del cuerpo, tienen buen desarrollo de la visión. Además, cuentan con el sentido de la ecolocalización, que como en otros cetáceos, está altamente desarrollado permitiéndoles ubicarse y conocer el medio circundante, apoyándose en la emisión de sonidos de alta frecuencia conocidos como clics.

Tipos de marsopas

Existen tres géneros de marsopas, los cuales contienen en total siete especies. Conozcamos cuales son:

Género Neophocaena:

En este se ubican dos especies de marsopas:

  • Marsopa sin aleta (Neophocaena phocaenoides): es una especie que habita en oriente, en países como Bangladesh, Camboya, India, Irán, Singapur, Tailandia y Emiratos Árabes, entre otros. Se encuentra en aguas poco profundas de costas, manglares y estuarios. Está considerada en estado vulnerable.
  • Marsopa lisa (Neophocaena asiaeorientalis): esta especie es propia de China, Japón y la República de Corea. Habita en zonas costeras, manglares y grandes ríos. Está clasificada como en peligro crítico de extinción.

Género Phocoena:

Es el género que agrupa a la mayor cantidad de especies de marsopas, con un total de cuatro:

  • Marsopa común (Phocoena phocoena): tiene una amplia distribución, ocupando algunas regiones en América, Europa y Asia. Generalmente se ubican en aguas costeras poco profundas, estuarios y ciertos canales. Se considera en la categoría de menor preocupación.
  • Vaquita marina (Phocoena sinus): esta especie de marsopa es endémica de México y habita en aguas marinas poco profundas y generalmente turbias. Está clasificada en peligro crítico de extinción.
  • Marsopa de anteojos (Phocoena dioptrica): se encuentra en aguas frías, templadas y subantárticas del hemisferio sur, existiendo avistamientos en países como Argentina, Australia, Brasil, Chile, Uruguay, entre otros. Está considerada en la categoría de menor preocupación.
  • Marsopa negra (Phocoena spinipinnis): su rango de distribución ocupa Argentina, Brasil, Chile, Perú y Uruguay. Habita en aguas marinas poco profundas y costeras, pero también en canales, zonas de algas y es capaz de sumergirse hasta unos 1000 m de profundidad. Se le considera en la categoría de casi amenazada.

Género Phocoenoides:

Este género agrupa a una sola especie de marsopa:

  • Marsopa de Dalli (Phocoenoides dalli): se distribuye principalmente en el norte del océano pacifico, ocupando países como Canadá, Japón, República de Corea, México, Rusia y Estados Unidos. Esta especie tiene como hábitat aguas marinas profundas, que tengan temperaturas frías por debajo de 18o C. Está clasificada como de menor preocupación.

Si deseas leer más artículos parecidos a Marsopas - Características, tipos y hábitats, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
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