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Cérvidos - Tipos, características y hábitat

 
Por Laura Fernández, Bióloga. Actualizado: 5 julio 2021
Cérvidos - Tipos, características y hábitat

¿Sabías que los cérvidos existen en nuestro planeta desde hace 34 millones de años? Esta gran familia de mamíferos herbívoros comenzó su larga evolución biológica en el Oligoceno, llegando a contar en la actualidad con hasta 48 especies diferentes agrupadas en 20 géneros taxonómicos.

Protagonistas de muchas de las migraciones de animales más sorprendentes que podemos ver en vídeos y documentales, los cérvidos llenan de vida numerosos y diversos hábitats del planeta. Si quieres conocerlos más de cerca, continúa leyendo este artículo de ExpertoAnimal en el que descubrirás sorprendentes detalles sobre los cérvidos, como sus características y hábitats principales. Además, conocerás los tipos de ciervos o venados, corzos y alces que existen. - tipos, características y hábitats.

Clasificación taxonómica de los cérvidos

Comúnmente conocidos como cérvidos, la familia Cervidae se enmarca dentro de la siguiente clasificación taxonómica, atendiendo a los criterios establecidos por la prestigiosa clasificación de la Lista Taxonómica de Especies de Animales del Mundo (the Mammal Species of the World Taxonomic List):

  • Reino: animales.
  • Filo: cordados.
  • Clase: mamíferos.
  • Orden: artiodáctilos.
  • Suborden: rumiantes.
  • Familia: cérvidos.

Ahora que ya ubicamos taxonómicamente a los cérvidos, pasemos a descubrir más detalles acerca de las características, tipos y hábitats de estos asombrosos animales.

Características de los cérvidos

A la hora de conocer las características que definen a los diferentes tipos de cérvidos, resulta interesante distinguir entre las características relacionadas con sus anatomías, como aquellas vinculadas a sus hábitos alimenticios y de comportamiento.

Características anatómicas

En los cérvidos, como en el resto de animales pertenecientes al orden Artiodáctilos, las extremidades terminan en un número par de dedos en forma de pezuña, los cuales apoyan en el suelo para caminar. De esta forma, se consideran animales ungulados. Además, sus patas son delgadas, al igual que sus cabezas y cuellos, siendo el tronco más grueso y pesado.

Otra de las de las características de los cérvidos más destacadas es, sin lugar a duda, la presencia de astas en los individuos de edad adulta, preferentemente los machos. Se trata de estructuras de queratina endurecida con recubrimientos aterciopelados que surgen como protuberancias del cráneo, pero sin ser de material óseo. Se diferencian así de la cornamenta ósea de los bóvidos y otros animales con cuernos. Además, las astas se caracterizan por sufrir un período de muda, ya sea anual o exclusivamente durante la juventud, según la especie de cérvido.

Comportamiento de los cérvidos

Destaca el comportamiento territorial de los cérvidos machos, los cuales tienden a hacer uso de sus grandes astas para batirse en duelo con otros machos con el objetivo de conseguir aparease con el mayor número de hembras posible. Durante dicho período de apareamiento, destaca la singular habilidad del ciervo rojo (Cervus elaphus) de emitir estruendosos berridos, dando a destacar su presencia y territorialidad a la hora de llamar la atención de las hembras para el apareamiento.

Alimentación de los cérvidos

Los cérvidos siguen una alimentación herbívora, consumiendo todo tipo de hojas, brotes, flores, ramitas y hierbas pastizales.

La forma en que los cérvidos consumen los vegetales es mediante ramoneo o pastoreo, con la digestión posterior característica de los rumiantes.

La gran mayoría de las especies de cérvidos viven en grandes manadas, con las que se desplazan para realizar migraciones al llegar los cambios de estaciones con el objetivo de pastar en hábitats más verdes y con temperaturas más templadas.

Tipos de ciervos o venados, corzos y alces

La familia taxonómica Cervidae incluye un gran número de especies que podemos encontrar en hábitats naturales y artificiales (como reservas y zoológicos), a lo largo y ancho del planeta. Desde el majestuoso alce (Alces alces), el cérvido de mayor tamaño que llega a alcanzar los 3 metros de envergadura, hasta el cérvido de menor tamaño, el venado acuático chino (Hydropotes inermis). En este apartado veremos con más detalles cúales son los diferentes tipos de cérvidos que existen, los cuales podemos diferenciar atendiendo a la subfamilia taxonómica a la que pertenecen:

Capreolinos (Subfamilia Capreolinae)

La subfamilia de los capreolinos incluye a todos y cada uno de los comúnmente conocidos como "ciervos del Nuevo Mundo", tales como los majestuosos alces y renos (o caribúes), que viven en manadas, y los solitarios corzos. Veamos en la siguiente lista la clasificación taxonómica oficial de los capreolinos, conociendo así tanto sus nombres comunes como científicos.

Género Alces:

  • Alce euroasiático (Alces alces).

Género Capreolus:

  • Corzo común (Capreolus capreolus).
  • Corzo asiático o siberiano (Capreolus pygargus).

Género Hippocamelus:

  • Venado andino, taruca o huemul del norte (Hippocamelus antisensis).
  • Ciervo andino o huemul del sur (Hippocamelus bisulcus).

Género Mazama:

  • Corzuela colorada o guazú-pitá (Mazama americana).
  • Corzuela rojiza pequeña (Mazama bororo).
  • Candelillo o locha (Mazama bricenii).
  • Corzuela parda, guazuncho, viracho o guazú virá (Mazama gouazoubira).
  • Corzuela pigmea (Mazama nana).
  • Yuk (Mazama pandora).
  • Venado del páramo (Mazama rufina).
  • Temazate de América Central (Mazama temama).

Género Odocoileus:

  • Ciervo mulo o venado bura (Odocoileus hemionus).
  • Venado de cola blanca (Odocoileus virginianus).

Género Ozotoceros:

  • Venado de las Pampas (Ozotoceros bezoarticus).
  • Pudú del sur (Pudu puda).

Género Rangifer:

  • Reno o caribú (Rangifer tarandus).
Cérvidos - Tipos, características y hábitat - Tipos de ciervos o venados, corzos y alces

Cervinos (Subfamilia Cervinae)

La subfamilia de los cervinos es la segunda y más amplia subfamilia de las 3 que constituyen la familia Cervidae. Incluye un total de 10 géneros diferentes y hasta 26 especies de ciervos o venados que viven en la actualidad. Pongámosle nombre y apellido a estas 26 especies, agrupadas por géneros en la siguiente lista:

Género Axis:

  • Ciervo axis o chital (Axis axis).
  • Ciervo de los Calamianes o axis calamiano (Axis calamianensis).

Género Cervus:

  • Uapití (Cervus canadensis).
  • Ciervo común, ciervo rojo o venado (Cervus elaphus).
  • Ciervo sica (Cervus nippon).

Género Dama:

  • Gamo común o europeo (Dama dama).

Género Elaphodus:

  • Ciervo de copete o eláfodo (Elaphodus cephalophus)

Género Elaphurus:

  • Ciervo del padre David (Elaphurus davidianus).

Género Muntiacus:

  • Muntíaco amarillo de Borneo (Muntiacus atherodes).
  • Muntíaco negro (Muntiacus crinifrons).
  • Muntíaco de Fea (Muntiacus feae).
  • Muntíaco de Gongshan (Muntiacus gongshanensis).
  • Muntíaco de la India (Muntiacus muntjak).
  • Muntíaco de Hukawng (Muntiacus putaoensis).
  • Muntíaco de Reeves (Muntiacus reevesi).
  • Muntíaco de Truong Son (Muntiacus truongsonensis).
  • Muntíaco gigante (Muntiacus vuquangensis).

Género Przewalskium:

  • Ciervo de hocico blanco o de Thorold (Przewalskium albirostris).

Género Rucervus:

  • Ciervo de los pantanos (Rucervus duvaucelii).
  • Ciervo de Eld o Tamin (Rucervus eldii).

Género Rusa:

  • Ciervo moteado de las Filipinas (Rusa alfredi).
  • Ciervo de Timor (Rusa timorensis).
  • Sambar (Rusa unicolor).

Venados acuáticos (Subfamilia Hydropotinae)

La tercera y última subfamilia de cérvidos está representada exclusivamente por el género Hydropotes, siendo el venado acuático chino (Hydropotes inermis) la única especie de esta subfamilia. Se trata de un tipo de venado de menor tamaño que sus parientes los capreolinos y cervinos, ya que apenas llegan a alcanzar los 14 kg, en comparación con los pesados alces, ciervos y renos, cuyos individuos machos adultos alcanzan hasta los 600, 200 y 180 kg, respectivamente.

Otra característica anatómica que diferencia a los venados acuáticos del resto de cérvidos es la carencia de astas, tanto en machos como en hembras adultos. Este curioso dato podría estar relacionado directamente con la evolución de las diferentes especies de la familia Cervidae, ya que los venados acuáticos son la especie más antigua de la familia taxonómica (desde un contexto evolutivo), de manera que la aparición de astas ramificadas en la gran mayoría del resto de especies de cérvidos podría interpretarse como una adaptación posterior, debida a una estrategia evolutiva de los cérvidos de mayor tamaño que comenzaron a aparecer y diversificarse por numerosos y diversos hábitats menos forestales que las montañas del centro y este asiático, en los que sus astas no les suponían un problema de desplazamiento, sino una ayuda para defender sus nuevos territorios e incluso medir sus fuerzas durante los períodos de apareamiento.

Por otro lado, destaca la distribución geográfica de los venados acuáticos reducida a 4 países del mundo: son cérvidos autóctonos de las montañas y ríos de China y Corea, así como especies introducidas en Inglaterra y Francia, habiéndose convertido en especies salvajes en estos dos países europeos.

Distribución de los cérvidos

Una vez vistos los tipos de ciervos o venados, corzos, renos y alces, ¿dónde viven? Los cérvidos habitan prácticamente en cualquier región del planeta. Según la subfamilia a la que pertenezcan y dada su evolución biológica, las especies de cérvidos encuentran sus hábitats naturales en el continente europeo o bien en Asia, en América e incluso en el norte de África. No obstante, la presencia de cérvidos en Australia y Nueva Zelanda se debe a la introducción que el ser humano a hecho de algunas especies de cérvidos en Oceanía.

A la hora de indicar la distribución geográfica concreta de una especie de cérvido resulta más fácil recurrir a los tipos de hábitats en lugar de diferenciar entre continentes, ya que, debido a los movimientos de las placas tectónicas de la Tierra y a las similitudes de las características ambientales, muchas especies se distribuyen tanto en Europa como en Asia y América, como los renos, cuya distribución abarca desde Siberia hasta Norteamérica, pasando por Europa.

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Bibliografía
  • Wilson, E. & Reeder, M. (2005). Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed). Johns Hopkins University Press, Volume 2. Recuperado de: https://www.departments.bucknell.edu/biology/resources/msw3/browse.asp?s=y&id=14200205
  • Braza, F. et al., (1994) Métodos para el estudio y manejo de los cérvidos. CSIC, Junta de Andalucía, Consejería de Medioambiente. Recuperado de: https://digital.csic.es/bitstream/10261/44361/1/www.STADTAUS.com_Metodo%20de%20estudios%20Cervidos.pdf
  • Hu, J., Fang, SG. & Wan, QH. (2006). Genetic Diversity of Chinese Water Deer (Hydropotes inermis inermis): Implications for Conservation. Biochem Genet 44, pp: 156–167. https://doi.org/10.1007/s10528-006-9020-7

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