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Tipos de coyotes

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 6 febrero 2024
Tipos de coyotes

Ficha del animal: Coyote

Los coyotes presentan una notable variabilidad morfológica y adaptativa a lo largo de su rango de distribución en América del Norte y parte de América Central. La clasificación de los coyotes ha sido objeto de estudio y debate, ya que se reconoce la existencia de diversas subespecies, entre 19 y 16, cada una adaptada a diferentes entornos.

Desde los coyotes de las llanuras hasta aquellos que se han adaptado a los desiertos áridos y densos bosques, cada una de las especies tiene características genéticas y comportamentales únicas. Estas diferencias contribuyen a la capacidad de los coyotes para colonizar y prosperar en entornos tan diversos como las praderas, los bosques y las regiones áridas.

En este artículo de ExpertoAnimal te contaremos sobre los tipos de especies de coyotes que existen, ¡no te lo pierdas!

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Coyote de las llanuras (Canis latrans texensis)

El coyote de las llanuras, también conocido como coyote de las praderas, es una subespecie de Canis latrans que se encuentra predominantemente en las vastas llanuras y praderas de América del Norte, abarcando regiones desde Texas hasta las Grandes Llanuras del norte.

Estos coyotes son ligeramente más grandes que sus contrapartes de otras regiones, con un peso promedio de alrededor de 11 a 16 kg. Su pelaje muestra una gama de tonalidades más claras, desde grises y amarillos hasta tonos más rojizos, camuflándose eficazmente en el paisaje de las praderas.

Esta subespecie ha desarrollado estrategias de caza específicas para terrenos abiertos. Con un agudo sentido del oído y la vista, son capaces de detectar animales que son presas a larga distancia, siendo conocidos por cazar roedores y aves comunes en las praderas. Su comunicación vocal distintiva, que incluye aullidos y llamadas, desempeña un papel crucial en la comunicación intragrupal y territorial.

Aunque su área principal de distribución abarca las Grandes Llanuras, estos tipos de coyotes pueden extenderse hacia áreas adyacentes de Texas y regiones circundantes. Se adaptan eficazmente a diversos ambientes, incluyendo zonas agrícolas y áreas suburbanas, lo que destaca su notable capacidad de adaptación.

La competencia con coyotes de otras subespecies puede ocurrir en áreas donde sus poblaciones se superponen, especialmente por recursos y territorio. Además, la adaptabilidad del coyote de las llanuras a entornos humanizados ha llevado a un aumento en las interacciones con comunidades locales, evidenciando su capacidad para coexistir con la presencia humana.

Tipos de coyotes - Coyote de las llanuras (Canis latrans texensis)

Coyote del desierto (Canis latrans frustor)

Los coyotes del desierto representan una adaptación de la especie Canis latrans a entornos desérticos en América del Norte. Aunque no hay evidencia de una subespecie específica denominada "frustor", existen variaciones notables en la morfología, comportamiento y adaptaciones de los coyotes que habitan regiones desérticas.

Los coyotes del desierto tienden a ser más pequeños y livianos que otras subespecies, con un pelaje adaptado para mimetizarse con los tonos del desierto, que varían desde el gris claro hasta el amarillo o el marrón. Estos tipos de coyotes exhiben adaptaciones fisiológicas para sobrevivir en condiciones de calor extremo y escasez de agua. Su comportamiento de caza está adaptado a presas que se encuentran en áreas áridas, como roedores y lagartijas. Los coyotes del desierto son conocidos por ser más nocturnos durante las épocas de calor intenso.

Se encuentran comúnmente en regiones desérticas de América del Norte, como el desierto del suroeste de los Estados Unidos y México. También pueden adaptarse a entornos semiáridos y a zonas con vegetación dispersa.

Experimentan competencia con otras subespecies de coyotes o depredadores por recursos limitados en estas regiones áridas. Además, la presión de caza y la competencia con otros animales carnívoros, como los zorros, son factores importantes en su ecología.

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Tipos de coyotes - Coyote del desierto (Canis latrans frustor)
Imagen: MT Washington Valley Vibe

Coyote colorado (Canis latrans ochropus)

Es una subespecie de tipo de coyote, que habita en ciertas regiones de América del Norte, abarca desde regiones montañosas hasta zonas templadas y áridas del norte de México.

En promedio, los machos de coyote colorado pesan entre 18 kg, mientras que las hembras pesan alrededor de 11.5 kg. La longitud total de su cuerpo oscila entre 1 y 1.35 m, con una cola de aproximadamente 40 cm. Su pelaje varía geográficamente, pero generalmente es de color gris claro y rojo, con marcas blancas y negras intercaladas.

Al igual que otros tipos de coyotes en México, el coyote colorado es un animal versátil y adaptable. Su dieta es principalmente carnívora e incluye ciervos, conejos, roedores, aves, reptiles, anfibios, peces e invertebrados. También puede consumir frutas y vegetales ocasionalmente.

Muestra comportamientos sociales y de caza característicos de la especie. La reproducción y la estructura social pueden variar según el entorno local, y posee una vocalización característica que es un aullido solitario.

Tipos de coyotes - Coyote colorado (Canis latrans ochropus)

Coyote de Mearns (Canis latrans mearnsi)

El coyote de Mearns es una subespecie del coyote común (Canis latrans) que habita en el suroeste de Estados Unidos y el norte de México. Prefiere zonas áridas y semiáridas, como matorrales, desiertos, praderas y bosques abiertos. Este tipo de coyote se adapta a diversos entornos, incluyendo áreas suburbanas.

Su tamaño es similar al del coyote común, con un peso promedio de 9 a 15 kg y una longitud de 75 a 100 cm. Se caracteriza por su pelaje gris plateado en la espalda y cola, con tonos amarillentos en las patas y el pecho. Sus orejas son relativamente grandes y puntiagudas.

Es un animal omnívoro que se alimenta principalmente de roedores pequeños, conejos, lagartijas, insectos y frutos. También puede cazar presas más grandes como venados jóvenes.

Son animales sociales que viven en grupos familiares de 4 a 8 individuos. Además, esta especie de tipos de coyote son nocturnos y crepusculares, pero también pueden ser activos durante el día. Se comunican entre sí mediante aullidos, ladridos y otras vocalizaciones.

Si bien no se encuentra en peligro de extinción, su población puede verse afectada por la pérdida de hábitat y la interacción con humanos. Además, al igual que otras especies de coyotes, juega un papel importante en el ecosistema al ayudar a controlar las poblaciones de roedores y otros animales pequeños. También es un animal culturalmente significativo para algunos pueblos indígenas de América del Norte.

Un dato curioso sobre esta especie de tipo de coyote es que el nombre "Mearns" se le dio en honor al naturalista estadounidense Edgar Alexander Mearns, quien recolectó el primer espécimen en el año 1894.

Tipos de coyotes - Coyote de Mearns (Canis latrans mearnsi)

Coyote del noreste (Canis latrans thamnos)

Esta subespecie de coyote habita en la región noreste de Estados Unidos y el sureste de Canadá donde habita prefiere bosques caducifolios, mixtos y de coníferas, así como zonas rurales y suburbanas.

Es la subespecie más grande de coyote, con un peso promedio de 15 a 25 kg y una longitud de 100 a 130 cm. Se caracteriza por su pelaje grisáceo con pelos negros y pardos, y un hocico y patas de color negro. Es un animal omnívoro que se alimenta principalmente de pequeños mamíferos como roedores y conejos, además de aves, reptiles, anfibios, insectos y frutos. También puede cazar presas más grandes como ciervos jóvenes.

Al igual que los otros tipos de coyotes, esta subespecie vive en grupos familiares de 4 a 8 individuos. Son nocturnos y crepusculares, pero también pueden ser activos durante el día. Se comunican entre sí mediante aullidos, ladridos y otras vocalizaciones. El nombre "thamnos" proviene del griego "thamnos" que significa "arbusto", haciendo referencia al hábitat preferido por esta subespecie.

Tipos de coyotes - Coyote del noreste (Canis latrans thamnos)
Imagen: iNaturalist Panama

Coyote del este (Canis latrans latrans)

El coyote del este es una subespecie de tipo de coyote que se encuentra en el este de América del Norte. Se distingue por sus características morfológicas y adaptaciones particulares. El coyote del este generalmente presenta un tamaño mediano, con individuos que pesan entre 10 y 20 kg, pesando más los machos. Su pelaje varía en tonos grises o marrones, y puede tener una capa más densa en comparación con otras subespecies.

Esta subespecie habita en una amplia variedad de hábitats en el este de América del Norte. Desde bosques hasta áreas suburbanas, los coyotes del este han demostrado una notoria capacidad de adaptación a entornos diversos. Son conocidos por su adaptabilidad y flexibilidad en la elección de presas y hábitats. Su dieta puede incluir una amplia gama de alimentos, desde roedores hasta frutas y plantas.

En áreas donde las poblaciones de estos tipos de coyotes se superponen con otras subespecies, puede haber competencia por recursos y territorio. La dinámica de estas interacciones puede influir en la ecología y comportamiento del coyote del este.

Tipos de coyotes - Coyote del este (Canis latrans latrans)
Imagen: iNaturalist

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Bibliografía
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