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¿Dónde viven las nutrias?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. Actualizado: 26 enero 2022
¿Dónde viven las nutrias?

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Las nutrias son mamíferos carnívoros que pertenecen a la familia de los mustélidos y a la subfamilia Lutrinae. Se caracterizan por ser un grupo muy diverso con ocho géneros, 12 especies y unas 31 subespecies. Son animales peculiares, con hábitos asociados al medio acuático y unos cazadores bastante activos, que incluso en algunos casos se apoyan en el uso de herramientas como rocas para abrir la presa de la que se alimentan. Su diversidad taxonómica está asociada también a su amplia distribución en diversas regiones del planeta, y en este artículo de ExpertoAnimal queremos presentarte información específica sobre dónde viven las nutrias.

También te puede interesar: ¿Cuánto viven las nutrias?

Distribución de las nutrias

Las nutrias están presentes en los siguientes continentes: Asia, África, América y Europa. Este hecho nos indica lo variado que es su rango de distribución. Sin embargo, es en el continente americano donde se alcanza una mayor distribución y diversidad, ya que aquí las nutrias están presentes en casi todos los países, desde Canadá hasta Argentina.

Conozcamos a continuación la distribución específica de las nutrias en cada uno de los continentes, resaltando que en algunos casos una misma especie puede estar en más de una de estas regiones:

Distribución de las nutrias en Asia

Estos son algunos de los países de Asia en los que podemos encontrar nutrias:

  • Afganistán
  • Bangladés
  • Birmania
  • Bután
  • Camboya
  • China
  • Filipinas
  • India
  • Indonesia
  • Irak
  • Japón
  • Laos
  • Malasia
  • Nepal
  • Singapur
  • Tailandia
  • Taiwán
  • Vietnam

Las especies de nutrias asiáticas son las siguientes:

  • Nutria marina (Enhydra lutris)
  • Nutria euroasiática (Lutra lutra)
  • Nutria de nariz peluda (Lutra sumatrana)
  • Nutria de pelo liso (Lutrogale perspicillata)
  • Nutria oriental de garras pequeñas (Amblonyx cinereus)

Distribución de las nutrias de África

En el caso de la región africana, estos son algunos de los países donde podemos encontrar nutrias:

  • Angola
  • Botsuana
  • Camerún
  • Chad
  • Congo
  • Costa de Marfil
  • Etiopía
  • Guinea
  • Nigeria
  • Tanzania
  • Uganda
  • Zimbabue

Las especies de nutrias que se pueden encontrar en África son:

  • Nutria africana sin garras (Aonyx capensis)
  • Nutria de cuello moteado (Hydrictis maculicollis)

Distribución de las nutrias de Europa

Las nutrias tienen una menor representación en Europa, siendo estos algunos de los países donde pueden estar presentes:

  • Albania
  • Alemania
  • Andorra
  • Austria
  • Bielorrusia
  • Bélgica
  • Dinamarca
  • España
  • Francia
  • Italia
  • Luxemburgo
  • Noruega
  • Portugal
  • Reino Unido

La especie de nutria que vive en países de Europa es la nutria euroasiática (Lutra lutra).

Distribución de las nutrias de América

En relación al continente americano, como hemos mencionado, las nutrias se distribuyen a lo largo del mismo, de modo que las podemos encontrar en los siguientes países:

  • Argentina
  • Belice
  • Bolivia
  • Brasil
  • Canadá
  • Chile
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Ecuador
  • El Salvador
  • Estados Unidos
  • Guyana francesa
  • Guatemala
  • Honduras
  • México
  • Nicaragua
  • Perú
  • Venezuela

Las especies presentes en América son:

  • Nutria marina (Enhydra lutris)
  • Nutria gigante (Pteronura brasiliensis)
  • Nutria de río del sur (Lontra provocax)
  • Nutria neotropical (Lontra longicaudis)
  • Nutria marina o gato de mar (Lontra felina)
  • Nutria de río norteamericana (Lontra canadensis)

En el artículo sobre los Tipos de nutrias hablamos de las características de cada especie.

¿Dónde viven las nutrias? - Distribución de las nutrias

Hábitat de la nutria

Como hemos visto, las nutrias tienen un amplio rango de distribución, estando presentes en muchos países de distintos continentes. Como es de esperar, esto guarda relación con el tipo de hábitat de la nutria, que si bien hay un aspecto común en los hábitats de todas las especies y es la presencia de cuerpos de agua, ya sean dulces o salados, las mismas pueden vivir en lugares con diversas características y condiciones. Así pues, los principales hábitats en los que se desarrollan las nutrias son los siguientes:

Ecosistemas de agua dulce

Un tipo de hábitat en el que suelen desarrollarse las nutrias son los humedales de aguas dulces estancadas con poca profundidad, donde se forman pantanos. Este es el caso de la nutria oriental de garras pequeñas (Amblonyx cinereus), puesto que este es uno de los ecosistemas en los que se desarrolla, además de estar presente en ríos de corrientes rápidas. También podemos mencionar otros ejemplos de especies exclusivas de ambientes dulceacuícolas, como la nutria de cuello moteado (Hydrictis maculicollis) que vive en cuerpos de aguas como ríos, embalses y lagos, libres de contaminación y sedimentos.

Por otro lado, tenemos a la nutria africana sin garras (Aonyx capensis), que no es común que se aleje del medio acuático. Puede estar en sistemas marinos costeros rocosos, pero es indispensable que tenga acceso al agua dulce. También se desenvuelve en embalses, manglares y estuarios, incluso en lugares con ciertas condiciones desérticas.

Ecosistemas de agua salada

También son muchas las nutrias que viven en sistemas próximos al mar. Un ejemplo lo tenemos en la nutria marina (Enhydra lutris), que se ubica en áreas rocosas y de lechos de algas cercanos a la costa. También podemos mencionar a la nutria gato (Lontra felina), que vive en este tipo de medios, pero incluye áreas con fuertes vientos y mareas.

Otros hábitats

Existen especies de nutrias que pueden vivir tanto en ecosistemas de agua dulce como salada. Tenemos los casos de la nutria de río norteamericana (Lontra canadensis) y la nutria neotropical (Lontra longicaudis). Otras, además de vivir en uno u otro hábitat en relación al tipo de ecosistema acuático, también viven desde el nivel del mar hasta lugares muy altos, como es el caso de la nutria euroasiática (Lutra lutra), que puede trasladarse a los 1 000 m sobre el nivel del mar en los Alpes y 3 360 m en el Himalaya.

Sigue ampliando tu información y no te pierdas este otro artículo: "¿Qué comen las nutrias?".

Estado de conservación de las nutrias y áreas protegidas

Las nutrias en general se encuentran en alguna de las categorías establecidas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Conozcamos la información al respecto:

  • Nutria oriental de garras pequeñas (Amblonyx cinereus): vulnerable. Está presente en algunas zonas protegidas de Asia.
  • Nutria africana sin garras (Aonyx capensis): casi amenazada. Se ubica en varias áreas protegidas de África.
  • Nutria marina (Enhydra lutris): en peligro de extinción.
  • Nutria de cuello moteado (Hydrictis maculicollis): casi amenazada. Habita en varias áreas protegidas, como parques nacionales de África.
  • Nutria de río norteamericana (Lontra canadensis): menor preocupación.
  • Nutria marina (Lontra felina): en peligro de extinción.
  • Nutria neotropical (Lontra longicaudis): casi amenazada. No obstante, su categoría puede variar en función del país en el que habita, ya que depende del estado poblacional de la región en cuestión.
  • Nutria de río del sur (Lontra provocax): en peligro de extinción. Habita en ciertas áreas protegidas de Chile y Argentina.
  • Nutria euroasiática (Lutra lutra): casi amenazada. Su categorización también varía en función del país en el que habita.
  • Nutria de nariz peluda (Lutra sumatrana): en peligro de extinción.
  • Nutria de pelo liso (Lutrogale perspicillata): vulnerable. Habita en pocas áreas protegidas de Asia.
  • Nutria gigante (Pteronura brasiliensis): en peligro de extinción. En el 2018 se sugirió establecer áreas protegidas donde la especie se distribuye.

Lamentablemente, muchas son las personas que deciden escoger a la nutria como animal de compañía sin pensar en las consecuencias que ello conlleva. En este otro artículo reflexionamos sobre ello: "¿Es correcto tener una nutria como mascota?".

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Dónde viven las nutrias?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • ITIS (2022). Lutrinae. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=552326#null
  • IUCN (2022). La lista roja de especies amenazadas de la UICN. Versión 2021-3. Disponible en: https://www.iucnredlist.org

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