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Tipos de abejas

 
Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. 30 octubre 2019
Tipos de abejas

Las abejas más conocidas son las abejas melíferas, responsables de producir la miel que conocemos. Sin embargo, existen cerca de 4.000 tipos de abejas distribuidas en todo el mundo. El papel de las abejas es muy importante, pues son las responsables de la polinización de miles de especies vegetales. Gracias a este proceso, las plantas son capaces de reproducirse y sobrevivir, de ahí la importancia de las abejas.

¿Eres capaz de identificar diferentes especies de abejas? En ExpertoAnimal, hemos preparado esta guía completa con su clasificación y las principales características. ¡Sigue leyendo!

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¿Cuántos tipos de abejas hay?

Las abejas son insectos pertenecientes a la superfamilia Apoidea. Se alimentan del néctar de las flores y la mayoría de las especies tienen una organización eurosocial: las colmenas están conformadas por una abeja reina, cientos de abejas obreras y algunos zánganos machos.

Ciclo de vida de las abejas

Las abejas atraviesan cuatro estadios durante su crecimiento: huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos fertilizados se convierten en hembras obreras, mientras que los huevos sin fertilizar son machos. De esta forma, en las colmenas se “decide” el sexo de los individuos próximos a nacer. El esperma necesario para esto lo conserva la reina, quien es capaz de conservar en su cuerpo la cantidad requerida para mantener la colonia durante toda su vida.

Pero ¿sabes cómo se convierte una abeja en reina? Te lo explicamos en detalle en este otro artículo de ExpertoAnimal sobre ¿Cómo se convierte una abeja en reina?

Clasificación taxonómica de las abejas

La clasificación taxonómica de las abejas se divide de la siguiente forma:

Superfamilia: Apoidea

Familias:

  • Andrenidae
  • Apidae
  • Colletidae
  • Halictidae
  • Megachilidae
  • Melittidae
  • Stenotritidae

Cada una de estas familias posee, a su vez, diversas subfamilias, tribus, géneros y especies. A continuación, veremos los tipos de abejas por familias.

Tipos de abejas - ¿Cuántos tipos de abejas hay?

Tipos de abejas de la familia Andrenidae

La familia Andrenidae contiene cuatro subfamilias:

  • Alocandreninae
  • Andreninae
  • Panurginae
  • Oxaeinae

Características de las abejas Andrenidae

Las características principales de este tipo de abejas son:

  • Tienen hábitos solitarios.
  • Es posible encontrarlas en todo el mundo, exceptuando Australia.
  • Cuentan con dos subantenas circundando las antenas principales.
  • Por lo general, construyen sus paneles después de realizar agujeros en el suelo.
  • Se alimentan del néctar de flores específicas.

Especies de abejas Andrenidae

Algunos de los tipos de abejas más representativos de esta familia son:

  • Mesoxaea tachytiformis
  • Alloxaea brevipalpis
  • Protoxaea australis
  • Notoxaea ferrugínea
  • Oxaea schwarzi
Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Andrenidae

Tipos de abejas de la familia Apidae

La Apidae está conformada por tres subfamilias de abejas:

  • Nomadinae
  • Xylocopinae
  • Apinae

Características de las abejas Apidae

Está familia incluye gran variedad de especies con características diversas. Estas formas de vida diferentes generan dinámicas variadas en los panales:

  • Algunas forman eurosociedades.
  • Otras tienen hábitos solitarios.
  • Algunas abejas solo parasitan los nidos de otras especies.
  • En algunas colonias conviven más de dos hembras que cumplen las mismas funciones.
  • Anidan en el suelo o el tronco de los árboles.
  • En las ciudades es común ver que construyen panales sobre las paredes o en postes eléctricos.

Especies de abejas de la familia Apidae

Algunas especies de esta familia son:

  • Thyreus albomaculatus
  • Brachynomada cearensis
  • Brachynomada chacoensis
  • Ceratina acantha
  • Ceratina allodapoides

Descubre en este otro artículo de ExpertoAnimal ¿Cómo se comunican las abejas?

Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Apidae

Tipos de abejas de la familia Colletidae

La familia de abejas Colletidae incluye las subfamilias:

  • Diphaglossinae
  • Euryglossinae
  • Hylaeinae
  • Xeromelissinae

Características de las abejas Colletidae

Algunas de las características principales de este tipo de abejas son:

  • Las abejas de este grupo son solitarias.
  • Construyen los panales en el suelo o los árboles.
  • Las especies de esta familia habitan en todo el hemisferio sur, incluyendo Australia.
  • Recubren el interior de los panales con una secreción proveniente de la glándula de Dufour, ubicada en el abdomen. Esta secreción se torna transparente e impermeable al contacto con el oxígeno.

Especies de abejas Colletidae

Algunas abejas que pertenecen a esta familia son:

  • Colletes albohirtus
  • Colletes albomaculatu
  • Hylaeus adriaticus
  • Cadegualina andina
  • Cadegualina sericata
Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Colletidae

Tipos de abejas de la familia Halictidae

Otros de los tipos de abejas son los pertenecientes a la familia Halictidae, la cual incluye las siguientes subfamilias:

  • Halictinae
  • Nomiinae
  • Nomioidinae
  • Rophitinae

Características de las abejas Halictidae

Estas abejas presentan organizaciones sociales diversas, así como otras características curiosas:

  • Algunas son solitarias.
  • Otras son parasociales, es decir, las colonias incluyen abejas de una sola generación.
  • Otras son eurosociales a un nivel primitivo, es decir, la diferencia de tamaño entre reina y obrera no es notoria, hay división de trabajo.
  • Lamen su transpiración durante el verano, razón por la cual son llamadas “abejitas del sudor”.
  • Anidan en el suelo y los árboles.
  • El cuerpo presenta coloraciones variadas: amarillo, negro, azul y verde.

Especies de las abejas Halictidae

Entre los tipos de abejas que pertenecen a esta familia se encuentran:

  • Ceylalictus celebensis
  • Ceylalictus cereus
  • Morawitzella nana
  • Ceratalictus ischnotes
  • Ceratalictus psoraspis

Por otro lado, ¿sabías que las abejas no son los únicos animales polinizadores? Descubre estos otros 15 animales polinizadores - Características y ejemplos.

Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Halictidae

Tipos de abejas de la familia Megachilidae

La familia Megachilidae incluye dos subfamilias:

  • Fideliinae
  • Megachilinae

Características de las abejas Megachilidae

Entre las características principales de este tipo de abejas, destaca:

  • Suelen ser solitarias.
  • Algunas especies poseen el hábito de que dos reinas compartan el mismo panal, aunque cada una se encarga de todo lo necesario para acondicionar su celda.
  • Algunas especies parasitan las colonias.
  • Construyen sus colonias con hojas secas y resinas que extraen de las plantas.

Especies de las abejas Megachilidae

Algunas abejas que forman parte de esta familia son:

  • Fidelia hessei
  • Fidelia kobrowi
  • Pararhophites orobinus
  • Pararhophites quadratus
  • Radoszkowskiana gusevi
Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Megachilidae

Tipos de abejas de la familia Melittidae

La familia Melittidae incluye las subfamilias:

  • Dasypodainae
  • Meganomiinae
  • Melittinae

Características de las abejas Melittidae

Las características principales de este tipo de abejas son:

  • Anidan en el suelo, donde abren agujeros en la tierra.
  • La mayoría de las especies de abejas Melittidae se encuentran en África, Europa y Asia, además de algunas zonas de Norteamérica. Por el contrario, no existen especies en la zona sur de América ni en Australia.
  • Son oligolécticas, es decir, solo recolectan el polen de un número determinado de especies vegetales.

Especies de las abejas Melittidae

Entre las especies que forman parte de esta familia es posible mencionar:

  • Meganomia andersoni
  • Meganomia binghami
  • Dasypoda albipila
  • Dasypoda argentata
  • Afrodasypoda plumipes
Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Melittidae
Imagen: Bienen.wiki

Tipos de abejas de la familia Stenotritidae

La familia Stenotritidae es el menor de todos los grupos de abejas e incluye los siguientes géneros:

  • Ctenocolletes
  • Stenotritus

Características de las abejas Stenotritidae

Las características más llamativas de estas abejas son:

  • Las abejas de esta familia se encuentran en Australia.
  • Se distinguen por presentar cuerpos robustos cubiertos de vellosidades.
  • Anidan en el suelo.
  • Se diferencian por un vuelo veloz.
  • Al igual que las abejas de la familia Colletidae, recubren las celdas de los panales con una secreción impermeable.

Especies de abejas Stenotritidae

Algunos de los tipos de abejas que pertenecen a esta familia son:

  • Ctenocolletes albomarginatus
  • Ctenocolletes centralis
  • Ctenocolletes fulvescens
  • Stenotritus elegans
  • Stenotritus elegantior

Ahora que ya conoces los tipos de abeja que existen, también puede interesarte este otro artículo de ExpertoAnimal sobre Tipos de avispas.

Tipos de abejas - Tipos de abejas de la familia Stenotritidae
Imagen: Acheltron

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Bibliografía
  • Apoidea. ITIS Report. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=154344#null
  • Michener, C. D. (2007). The bees of the world. Baltimore: The Johns Hopkins University Press.
  • Antes-Parra, G. Abejas silvestres y polinización. Manejo Integrado de Plagas y Agrología, Costa Rica, 75: 2005, 7-20.

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