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Tipos de golondrinas - Características y alimentación

 
Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 26 junio 2019
Tipos de golondrinas - Características y alimentación

Las golondrinas son, junto a los aviones y vencejos, aves insectívoras que surcan nuestros cielos durante la primavera y verano. Estos animales migran. Durante los meses fríos del hemisferio norte, estas aves están en el sur, en lugares coma África, Argentina e incluso Australia y, cuando comienza el calor, vuelven a sus lugares de nidada, en el norte.

En este artículo de ExpertoAnimal hablaremos sobre los tipos de golondrinas que existen, sus características principales, alimentación, qué especies existen y otras muchas curiosidades que te encantará conocer.

Características de las golondrinas

Las golondrinas pertenecen, al igual que los aviones, a la familia Hirundinidae. Estas aves se caracterizan por presentar un cuerpo fusiforme, es decir, cuerpo alargado y elíptico, como un huso. Sus alas son muy largas, habitualmente más largas que el cuerpo. La cola, en la mayoría de los casos, es ahorquilla, en forma de "V".

Su pico es muy pequeño, pero al abrirlo, se aprecia que la boca, en comparación, es enorme. Algo indispensable para su forma de alimentarse.

Las golondrinas viven en multitud de hábitats distintos, desde desiertos hasta estepas, pasando por bosques ribereños, cultivos o praderas. Sólo necesitan un poco de barro para construir sus nidos. Algunas especies, como la golondrina común (Hirundo rustica), viven en casi todos los continentes del mundo.

Tipos de golondrinas - Características y alimentación - Características de las golondrinas

¿Qué comen las golondrinas?

Las golondrinas son animales insectívoros y, por ello, su sustento principal son los insectos pero, ¿cómo se alimentan las golondrinas realmente? Como dijimos, las golondrinas tienen un pico muy pequeño, aun así, la apertura de su boca es enorme comparativamente. Estos animales, cuando están en vuelo, abren la boca y en ella se cuelan multitud de pequeños insectos.

Los insectos de los que se alimentan las golondrinas son el llamado "aeroplancton". Millones de pequeños artrópodos que se desplazan por el aire, como son, por ejemplo, los mosquitos. Las golondrinas son nuestras aliadas en la lucha contra estos molestos insectos hematófagos durante las largas tardes de verano.

La golondrina común

Dado que existen más de 70 tipos de golondrinas, nos centraremos en la golondrina común (Hirundo rustica), un ave muy cosmopolita. Viven en todos los continentes menos la Antártida. Las golondrinas que anidan en América del Norte, pasan el invierno en América del Sur, las que se reproducen en Europa, pasan los meses fríos en África y, las golondrinas comunes que anidan en Asia, migran hasta las zonas más sureñas del mismo continente, llegando algunas hasta el norte de Australia.

Las golondrinas comunes presentan un plumaje negro con matices metálicos azulados. El vientre es de color crema. La frente y el cuello es de color rojo y, al final de la cola, por la zona dorsal, presentan una serie de óvalos blancos cuando la extienden. Sus alas son negras, largas y puntiagudas, lo que les permite ser muy hábiles volando.

A las golondrinas les gusta vivir en zonas abiertas, donde existan edificaciones humanas para la construcción de sus nidos. Además, necesitan la presencia de agua cerca para fabricar barro que, junto a su saliva, darán forma al nido.

¿Están protegidos los nidos de golondrinas?

Tanto golondrinas, como aviones o vencejos, son animales protegidos por un real decreto, además de otras directivas europeas y nacionales. Esto quiere decir que no pertenecen a la fauna cinegética, no pueden ser cazadas ni maltratadas. Pero, ¿qué ocurre con sus nidos?

Existe una legislación nacional que protege tanto los huevos como a las crías de estos animales y, por tanto, sus nidos. Si se destruyen o dañan los nidos de estas aves se estaría cometiendo una falta tipificada como grave, sancionable con multas de 5.001 a 200.000 €.

Por todo esto, no se pueden retirar los nidos una vez construidos, sólo bajo ciertas circunstancias y con una autorización del organismo autonómico competente. Siempre y cuando no se encuentren criando los animales en ese momento.

Debemos recordar que este tipo de aves sólo nos aportan beneficios, son insectívoros muy eficaces, capaces de depredar más de 600 mosquitos por individuo y noche. Recordemos además que los mosquitos actúan como vectores de múltiples enfermedades que transmiten a los perros y a las personas.

Existen formas de evitar que sus excrementos dañen las fachadas de los edificios. Además, estos excrementos son un perfecto abono para las plantas, por lo que su acumulación, recogida y procesamiento es un beneficio para todos.

Tipos de golondrinas - Características y alimentación - ¿Están protegidos los nidos de golondrinas?

Lista de especies de golondrinas

Los distintos tipos de golondrinas se clasifican según varias características, entre ellas están:

  1. La forma de sus nidos: algunos son como platos, otros circulares con un tubo alargado, otros simplemente circulares con un orificio, otros totalmente tubulares, algunas especies no construyen nidos y, en su lugar, utilizan oquedades naturales, etc.
  2. La coloración de sus plumas: existen golondrinas bicolores, blancas y negras, otras especies son totalmente negras, algunas presentan la cabeza y el obispillo de tonos anaranjados, algunas especies tienen tonalidades pardas...
  3. El tamaño o envergadura: la envergadura de las distintas especies de golondrinas oscilan en torno a los 10 y 20 centímetros.

Existen 75 especies de golondrinas:

  • Golondrina culigrís (Pseudhirundo griseopyga)
  • Golondrina dorsiblanca (Cheramoeca leucosterna)
  • Golondrina de las Mascareñas (Phedina borbonica)
  • Golondrina del Congo (Phedina brazzae)
  • Golondrina bicolor (Tachycineta bicolor)
  • Golondrina sureña (Progne elegans)
  • Golondrina parda (Progne tapera)
  • Golondrina barranquera (Notiochelidon cyanoleuca)
  • Golondrina ventriparda (Notiochelidon murina)
  • Golondrina de manglar (Tachycineta albilinea)
  • Golondrina de Tumbes (Tachycineta stolzmanni)
  • Golondrina cabeciblanca (Psalidoprocne albiceps)
  • Golondrina negra (Psalidoprocne pristoptera)
  • Golondrina fanti (Psalidoprocne obscura)
  • Golondrina aliblanca (Tachycineta albiventer)
  • Golondrina cejiblanca (Tachycineta leucorrhoa)
  • Golondrina colicuadrada (Psalidoprocne nitens)
  • Golondrina camerunesa (Psalidoprocne fuliginosa)
  • Golondrina chilena (Tachycineta leucopyga)
  • Golondrina dorada (Tachycineta euchrysea)
  • Golondrina verdemar (Tachycineta thalassina)
  • Golondrina de las Bahamas (Tachycineta cyaneoviridis)
  • Golondrina caribeña (Progne dominicensis)
  • Golondrina sinaloense (Progne sinaloae)
  • Golondrina de Guinea (Hirundo lucida)
  • Golondrina angoleña (Hirundo angolensis)
  • Golondrina pechigrís (Progne chalybea)
  • Golondrina de Galápagos (Progne modesta)
  • Golondrina peruana (Progne murphyi)
  • Golondrina purpúrea (Progne subis)
  • Golondrina cubana (Progne cryptoleuca)
  • Golondrina paticlara (Notiochelidon flavipes)
  • Golondrina cabecinegra (Notiochelidon pileata)
  • Golondrina andina (Haplochelidon andecola)
  • Golondrina fajiblanca (Atticora fasciata)
  • Golondrina acollarada (Atticora melanoleuca)
  • Golondrina patiblanca (Neochelidon tibialis)
  • Golondrina gorgirrufa (Stelgidopteryx ruficollis)
  • Golondrina cabecicastaña (Alopochelidon fucata)
  • Golondrina común (Hirundo rustica)
  • Golondrina del Pacífico (Hirundo tahitica)
  • Golondrina aserrada (Stelgidopteryx serripennis)
  • Golondrina de los Nilgiri (Hirundo domicola)
  • Golondrina australiana (Hirundo neoxena)
  • Golondrina negrita (Hirundo nigrita)
  • Golondrina arborícola (Petrochelidon nigricans)
  • Golondrina risquera (Petrochelidon pyrrhonota)
  • Golondrina pueblera (Petrochelidon fulva)
  • Golondrina alipinta (Hirundo leucosoma)
  • Golondrina coliblanca (Hirundo megaensis)
  • Golondrina rojinegra (Hirundo nigrorufa)
  • Golondrina pechirrufa (Cecropis semirufa)
  • Golondrina senegalesa (Cecropis senegalensis)
  • Golondrina dáurica (Cecropis daurica)
  • Golondrina gorgiblanca (Hirundo albigularis)
  • Golondrina etiópica (Hirundo aethiopica)
  • Golondrina colilarga (Hirundo smithii)
  • Golondrina azul (Hirundo atrocaerulea)
  • Golondrina de Sri Lanka (Cecropis hyperythra)
  • Golondrina del Sahel (Cecropis domicella)
  • Golondrina perlada (Hirundo dimidiata)
  • Golondrina cabecirrufa (Cecropis cucullata)
  • Golondrina abisinia (Cecropis abyssinica)
  • Golondrina selvática (Petrochelidon fuliginosa)
  • Golondrina india (Petrochelidon fluvicola)
  • Golondrina ariel (Petrochelidon ariel)
  • Golondrina estriada (Cecropis striolata)
  • Golondrina ventrirrufa (Cecropis badia)
  • Golondrina gorgirroja (Petrochelidon rufigula)
  • Golondrina de Preuss (Petrochelidon preussi)
  • Golondrina del mar Rojo (Petrochelidon perdita)
  • Golondrina sudafricana (Petrochelidon spilodera)
  • Golondrina cuellirrufa (Petrochelidon rufocollaris)

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Bibliografía

BirdLife International 2016. Hirundo rustica. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22712252A87461332.

Guía de aves de España. Golondrina común (Hirundo rustica) (2008). SEOBirdLife.

Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad. Jefatura del Estado. BOE núm. 299, de 14 de diciembre de 2007.

Real Decreto 139/2011, de 4 de febrero, para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas. Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino. BOE núm. 46, de 23/02/2011.

Svensson, L. (2010). Guía de aves España, Europa y región mediterránea. Estocolmo, Suecia. Ediciones Omega, 2ª.

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