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Animales insectívoros - Características y ejemplos

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. Actualizado: 4 septiembre 2019
Animales insectívoros - Características y ejemplos

Los invertebrados, en especial los artrópodos, son animales que aportan muchísimos nutrientes a aquellos animales que los consumen, como proteínas y grasas de alta calidad. En el Reino Animal, muchos son los seres que se alimentan de insectos u otros invertebrados, incluido el ser humano, y no tenemos que visitar países del este de Asia o Centroamérica pues en Europa, al sur, es muy común comer caracoles.

En este artículo de ExpertoAnimal definiremos qué son los animales insectívoros, cuáles son sus características y mostraremos también algunos de los animales que aparecen en la lista de animales insectívoros.

¿Qué son los animales insectívoros?

El término "insectívoro" referido a animales hace referencia a un tipo de alimentación en la que se consumen invertebrados, tales como arácnidos, gusanos, caracoles y también insectos. Los animales insectívoros son aquellos que, siendo animales vertebrados, basan su dieta en invertebrados y sin éstos no podrían vivir. Otros animales usan los invertebrados como un complemento altamente proteico para su dieta.

Descubre también en ExpertoAnimal algunos ejemplos de animales vertebrados e invertebrados.

Animales insectívoros - Características y ejemplos - ¿Qué son los animales insectívoros?

Características de los animales insectívoros

Determinar las características generales de los animales insectívoros es muy complicado, debido a que encontramos este tipo de animales en todos los grupos de vertebrados, desde peces hasta mamíferos. Algunos poseerán todas estas cualidades y otros sólo una:

  • Aquellos animales insectívoros que se alimentan sobre todo de artrópodos necesitarán un estómago con una superficie robusta, pues el exoesqueleto de los artrópodos está compuesto principalmente de quitina, un material difícil de digerir. Por otro lado, los artrópodos suelen ser ingeridos completos, por lo que es tarea del estómago hacer la digestión mecánica y triturar el alimento, así sus paredes deben ser gruesas y fuertes.
  • Muchos animales insectívoros tienen la lengua modificada de forma que se vuelve extremadamente larga y pringosa. Este es el caso de muchos anfibios y reptiles, pero también aves y mamíferos.
  • Los animales que no poseen una lengua larga para capturar a sus presas desde cierta distancia necesitan otros órganos especializados para procurarse la comida.
  • Ciertos animales insectívoros utilizan la ecolocalización para capturar a sus presas durante la noche.
  • Las aves insectívoras posean unos pelos sensitivos alrededor del pico llamados vibrisas. Estos pelos detectan el vuelo de los insectos que pasan relativamente cerca de su cabeza.
  • Otros animales insectívoros descubren a sus presas mediante el olfato. La nariz en estos animales está muy desarrollada, pues suelen buscar invertebrados que se encuentran bajo el suelo.
  • Por último, en casi todos los casos, estos animales tienen una visión perfecta, capaz de detectar pequeños movimiento a metros de distancia.

Ejemplos de animales insectívoros

La alimentación insectívora incluye mamíferos, reptiles, anfibios, aves y peces, ¿quieres conocerlos? A continuación te hablamos en detalle de estos animales y algunas especies representativas:

Mamíferos insectivos

Dentro de los mamíferos encontramos varios ejemplos de insectívoros, cada uno con sus características y particularidades. Los murciélagos insectívoros detectan a sus presas, casi siempre polillas, mediante la ecolocalización, suelen ser murciélagos de porte muy pequeño. Algunas de sus presas han desarrollado también un órgano de ecolocalización, siendo capaces de confundir a los murciélagos en sus intentos por capturarlas. Algunos ejemplos son el murciélago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum) o el falso vampiro australiano (Macroderma gigas).

Otro ejemplo de mamíferos insectívoros son las musarañas, como la musaraña común (Crocidura russula), la musaraña de jardín (Crocidura suaveolens) o la musaraña enana (Sorex minutus). Son temibles depredadores nocturnos para los invertebrados, su olfato es infalible.

Los erizos son también animales insectívoros, de hecho, cada vez son más las personas que tienen un erizo como animal de compañía, a pesar de sus hábitos nocturnos y de su alimentación basada en insectos, algunas de las especies de erizos son:

  • Erizo de manchurria (Erinaceus amurensis)
  • Erizo oscuro oriental (Erinaceus concolor)
  • Erizo común o europeo (Erinaceus europaeus)
  • Erizo de los balcanes (Erinaceus roumanicus)
  • Erizo de vientre blanco (Atelerix albiventris)
  • Erizo moruno (Atelerix algirus)
  • Erizo somalí (Atelerix sclateri)
  • Erizo sudafricano (Atelerix frontalis)
  • Erizo egipcio (Hemiechinus auritus)
  • Erizo orejudo de la India (Hemiechinus collaris)
  • Erizo del Gobi (Mesechinus dauuricus)
  • Erizo de Hug (Mesechinus hughi)
  • Erizo etíope (Paraechinus aethiopicus)
  • Erizo de la India (Paraechinus micropus)
  • Erizo de Brandt (Paraechinus hypomelas)
  • Erizo de vientre desnudo (Paraechinus nudiventris)

Así mismo, junto a un olfato desarrollado, el oso hormiguero posee además una larga lengua que pueden introducir dentro de los hormigueros o termiteros. Algunas especies son el oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla), el oso hormiguero pigmeo (Cyclopes didactylus) y el oso hormiguero del Amazonas (Tamandua tetradactyla).

Para terminar este apartado de animales insectívoros mamíferos compartiremos un vídeo de National Geographic España que muestra otro de los animales insectívoros, el pangolín, que se alimenta de hormigas y termitas:

Aves insectívoras

Las aves insectívoras suelen caracterizarse por la presencia de vibrisas junto al pico, este es el caso de golondrinas, vencejos o aviones. Otras han desarrollado una lengua larga y pringosa para capturar invertebrados dentro de las oquedades de los árboles, como el pito real.

Algunas especies de aves insectívoras son:

  • Jilguero común (Carduelis carduelis)
  • Gorrión común (Passer domesticus)
  • Mochuelo común (Athene noctua)
  • Papamoscas gris (Muscicapa striata)
  • Golondrina común (Hirundo rustica)
  • Golondrina ventriparda (Notiochelidon murina)
  • Golondrina aserrada (Stelgidopteryx serripennis)
  • Golondrina australiana (Hirundo neoxena)
  • Golondrina negrita (Hirundo nigrita)
  • Vencejo común (Apus apus)
  • Vencejo del Pacífico (Apus pacificus)
  • Vencejo oriental (Apus nipalensis)
  • Vencejo cafre (Apus caffer)
Animales insectívoros - Características y ejemplos - Aves insectívoras

Reptiles insectívoros

Existen también reptiles insectívoros, un claro ejemplo son los camaleones. Estos animales unen su larga lengua con una visión espectacular, capaces de mover los ojos de forma independiente. No obstante, existen muchas más especies de reptiles insectívoros que vale la pena conocer:

  • Camaleón Pantera (Furcifer pardalis)
  • Camaleón de Parson (Calumma parsonii)
  • Dragón barbudo (Pogona vitticeps)
  • Serpiente verde áspera (Opheodrys aestivus)
  • Lagarto armadillo (Cordylus cataphractus)
  • Lagarto rizado de Santo Domingo (Leiocephalus lunatus)
  • Lagartija Azul (Cnemidophorus lemniscatus)
  • Culebra nariz de pala sonorense (Chionactis palarostris)
  • Culebra nariz de pala del noroeste (Chionactis occipitalis)
  • Tortuga de orejas amarillas (Trachemys scripta scripta)
Animales insectívoros - Características y ejemplos - Reptiles insectívoros

Anfibios insectívoros

Las ranas y sapos son también animales insectívoros en su mayoría. Además de su lengua, su visión ha sido muy estudiada, la forma en la que detectan a los animales y el mecanismo que usan para diferenciar qué es comida y qué no lo es. Algunas especies de anfibios insectívoros son:

  • Rana campestre (Rana arvalis)
  • Rana norteña de patas rojas (Rana aurora)
  • Rana ibérica o rana patilarga (Rana iberica)
  • Rana bermeja (Rana temporaria)
  • Rana de montaña de patas amarillas (Rana mucosa)
  • Rana de cristal (Hyalinobatrachium fleischmanni)
  • Rana voladora (Rhacophorus nigropalmatus)
  • Rana negra sudafricana (Breviceps fuscus)
  • Rana musgosa (Theloderma corticale)
  • Rana verde de ojos rojos (Agalychnis callidryas)
  • Rana dorada (Phyllobates terribilis)
  • Rana flecha azul (Dendrobates azureus)
  • Rana arlequín (Atelopus varius)
Animales insectívoros - Características y ejemplos - Anfibios insectívoros

Peces insectívoros

Entre los peces también encontramos especies insectívoras. Muchos peces de agua dulce se alimentan de las larvas en desarrollo que hay en el agua. Otros peces, llamados peces arqueros, son capaces de lanzar chorros de agua para atrapar insectos que se encuentran fuera de ella, para que así caigan y poder capturarlos.

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Bibliografía
  • Bernard, J. B., Allen, M. E., & Ullrey, D. E. (1997). Feeding captive insectivorous animals: nutritional aspects of insects as food. Nutrition Advisory Group Handbook, Fact Sheet, 3, 1-7.
  • Dickman, C. R. (1988). Body size, prey size, and community structure in insectivorous mammals. Ecology, 69(3), 569-580.
  • Mourão, G., & Medri, Í. M. (2007). Activity of a specialized insectivorous mammal (Myrmecophaga tridactyla) in the Pantanal of Brazil. Journal of Zoology, 271(2), 187-192.
  • Siepel, H. (1990). THE INFLUENCE OF MANAGEMENT ON FOOD SIZE IN THE MENU OF INSECTIVOFIOUS ANIMALS.

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Interesante artículo!!!

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