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Animales insectívoros - Características y ejemplos

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 11 marzo 2019
Animales insectívoros - Características y ejemplos

Los invertebrados, en especial los artrópodos, son animales que aportan muchísimos nutrientes a aquellos animales que los consumen, como proteínas y grasas de alta calidad. En el Reino Animal, muchos son los seres que se alimentan de insectos u otros invertebrados, incluido el ser humano, y no tenemos que visitar países del este de Asia o Centroamérica pues en Europa, al sur, es muy común comer caracoles.

En este artículo de ExpertoAnimal definiremos qué son los animales insectívoros, cuáles son sus características y mostraremos también algunos de los animales que aparecen en la lista de animales insectívoros.

¿Qué son los animales insectívoros?

El término "insectívoro" referido a animales hace referencia a un tipo de alimentación en la que se consumen invertebrados, tales como arácnidos, gusanos, caracoles y también insectos. Los animales insectívoros son aquellos que, siendo animales vertebrados, basan su dieta en invertebrados y sin éstos no podrían vivir. Otros animales usan los invertebrados como un complemento altamente proteico para su dieta.

Descubre también en ExpertoAnimal algunos ejemplos de animales vertebrados e invertebrados.

Animales insectívoros - Características y ejemplos - ¿Qué son los animales insectívoros?

Características de los animales insectívoros

Determinar las características generales de los animales insectívoros es muy complicado, debido a que encontramos este tipo de animales en todos los grupos de vertebrados, desde peces hasta mamíferos. Algunos poseerán todas estas cualidades y otros sólo una:

  • Aquellos animales insectívoros que se alimentan sobre todo de artrópodos necesitarán un estómago con una superficie robusta, pues el exoesqueleto de los artrópodos está compuesto principalmente de quitina, un material difícil de digerir. Por otro lado, los artrópodos suelen ser ingeridos completos, por lo que es tarea del estómago hacer la digestión mecánica y triturar el alimento, así sus paredes deben ser gruesas y fuertes.
  • Muchos animales insectívoros tienen la lengua modificada de forma que se vuelve extremadamente larga y pringosa. Este es el caso de muchos anfibios y reptiles, pero también aves y mamíferos.
  • Los animales que no poseen una lengua larga para capturar a sus presas desde cierta distancia necesitan otros órganos especializados para procurarse la comida.
  • Ciertos animales insectívoros utilizan la ecolocalización para capturar a sus presas durante la noche.
  • Las aves insectívoras posean unos pelos sensitivos alrededor del pico llamados vibrisas. Estos pelos detectan el vuelo de los insectos que pasan relativamente cerca de su cabeza.
  • Otros animales insectívoros descubren a sus presas mediante el olfato. La nariz en estos animales está muy desarrollada, pues suelen buscar invertebrados que se encuentran bajo el suelo.
  • Por último, en casi todos los casos, estos animales tienen una visión perfecta, capaz de detectar pequeños movimiento a metros de distancia.

Ejemplos de animales insectívoros

Dentro de los mamíferos encontramos varios ejemplos de insectívoros, cada uno con sus características y particularidades. Los murciélagos insectívoros detectan a sus presas, casi siempre polillas, mediante la ecolocalización, suelen ser murciélagos de porte muy pequeño. Algunas de sus presas han desarrollado también un órgano de ecolocalización, siendo capaces de confundir a los murciélagos en sus intentos por capturarlas.

Otro ejemplo de mamíferos insectívoros son las musarañas, temibles depredadores nocturnos para los invertebrados, su olfato es infalible. Así mismo, junto a un olfato desarrollado, el oso hormiguero posee además una larga lengua que pueden introducir dentro de los hormigueros o termiteros.

Las aves insectívoras suelen caracterizarse por la presencia de vibrisas junto al pico, este es el caso de golondrinas, vencejos o aviones. Otras han desarrollado una lengua larga y pringosa para capturar invertebrados dentro de las oquedades de los árboles, como el pito real.

Existen también reptiles insectívoros, un claro ejemplo son los camaleones. Estos animales unen su larga lengua con una visión espectacular, capaces de mover los ojos de forma independiente.

Las ranas y sapos son también animales insectívoros en su mayoría. Además de su lengua, su visión ha sido muy estudiada, la forma en la que detectan a los animales y el mecanismo que usan para diferenciar qué es comida y qué no lo es.

Entre los peces también encontramos especies insectívoras. Muchos peces de agua dulce se alimentan de las larvas en desarrollo que hay en el agua. Otros peces, llamados peces arqueros, son capaces de lanzar chorros de agua para atrapar insectos que se encuentran fuera de ella, para que así caigan y poder capturarlos.

Para terminar compartiremos contigo un vídeo de National Geographic España que muestra otro de los animales insectívoros, el pangolín, que se alimenta de hormigas y termitas:

Si deseas leer más artículos parecidos a Animales insectívoros - Características y ejemplos, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía

Bernard, J. B., Allen, M. E., & Ullrey, D. E. (1997). Feeding captive insectivorous animals: nutritional aspects of insects as food. Nutrition Advisory Group Handbook, Fact Sheet, 3, 1-7.

Dickman, C. R. (1988). Body size, prey size, and community structure in insectivorous mammals. Ecology, 69(3), 569-580.

Mourão, G., & Medri, Í. M. (2007). Activity of a specialized insectivorous mammal (Myrmecophaga tridactyla) in the Pantanal of Brazil. Journal of Zoology, 271(2), 187-192.

Siepel, H. (1990). THE INFLUENCE OF MANAGEMENT ON FOOD SIZE IN THE MENU OF INSECTIVOFIOUS ANIMALS.

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Pepa
Interesante artículo!!!

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