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Tipos de gusanos de seda

Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 5 febrero 2024
Tipos de gusanos de seda

Los gusanos de seda pertenecen al orden Lepidoptera, de manera que realmente son mariposas, no gusanos como se suele pensar. Su nombre se debe a que las orugas (muchas veces similares a gusanos por su forma) de estas mariposas producen seda para formar sus capullos. Constituyen una familia de insectos notables, no solo por su contribución histórica a la industria textil, sino también por su biología y adaptación a diversos entornos. La adaptabilidad de estos lepidópteros se manifiesta en su distribución geográfica, abarcando desde regiones tropicales hasta zonas templadas. Desde las selvas densas hasta las regiones montañosas, estos invertebrados han demostrado una sorprendente capacidad para colonizar y prosperar en una variedad de entornos, lo que añade una capa adicional de complejidad a su estudio.

Si quieres conocer los diferentes tipos de gusanos de seda que existen, no te pierdas este artículo de ExpertoAnimal donde te lo contaremos todo sobre ellos.

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Gusano de seda doméstico (Bombyx mori)

Conocido como gusano de seda doméstico, Bombyx mori es una especie de lepidóptero originaria de Asia, especialmente de China, que ha desempeñado un papel fundamental en la producción de seda a lo largo de la historia. Pertenece a la familia Bombycidae y su nombre científico, "mori" hace referencia a la planta de morera, cuyas hojas constituyen su principal fuente de alimento.

Este gusano experimenta un ciclo de vida que incluye las etapas de huevo, larva (gusano), pupa (capullo) y adulto (mariposa). En su fase larval, alcanza un tamaño de aproximadamente 7 a 10 centímetros y presenta un color inicialmente blanco que se vuelve más amarillo a medida que se desarrolla. La larva se alimenta exclusivamente de hojas de morera, consumiendo grandes cantidades para producir suficiente seda. Descubre en este otro post más detalles sobre su alimentación: "Alimentación de los gusanos de seda".

La producción de seda es una característica distintiva de Bombyx mori. Durante su fase larval, el gusano produce seda a través de glándulas sericígenas especializadas en su cabeza. Estas glándulas secretan un líquido que se solidifica al entrar en contacto con el aire, formando hilos de seda. Antes de entrar en la fase de pupa, el gusano de seda teje un capullo alrededor de sí mismo utilizando estos hilos de seda, proporcionándole protección durante su transformación.

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda doméstico (Bombyx mori)

Gusano de seda de roble (Antheraea pernyi)

Conocido como gusano de seda de roble, es una especie de lepidóptero adaptada a climas templados, originaria de China y otras regiones asiáticas. El tamaño de Antheraea pernyi alcanza una longitud de 8 a 10 centímetros durante su fase larval. Sin embargo, su larva exhibe una notable variación de colores, desde tonos verdes hasta marrones, proporcionándole camuflaje en su entorno natural.

Este tipo de gusano de seda se alimenta de hojas de roble, mostrando una preferencia distinta en comparación con el Bombyx mori, que se alimenta exclusivamente de morera. Esta adaptación a una dieta diferente refleja su capacidad para prosperar en climas templados, donde las moreras pueden no ser tan prevalentes.

El Antheraea pernyi ha despertado interés no solo por su producción de seda, sino también por su adaptabilidad a entornos específicos. Su presencia en China y otras partes de Asia lo convierte en un componente fascinante del mundo de los gusanos de seda, destacando la diversidad biológica y ecológica dentro de esta familia de insectos.

 

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda de roble (Antheraea pernyi)

Gusano de seda de ricino (Samia ricini)

El Samia ricini, conocido como el gusano de seda de ricino, es una especie lepidóptera que se encuentra principalmente en América del Norte y América del Sur. Destacando por su envergadura, que puede alcanzar hasta 15 centímetros, este gusano de seda muestra una notoria adaptabilidad y versatilidad en su hábitat.

Su larva presenta una variada paleta de colores, siendo reconocida por su resistencia a diversas condiciones climáticas y su capacidad para alimentarse de una amplia variedad de plantas, con una preferencia particular por el ricino. Aunque no es tan explotado comercialmente como el Bombyx mori, el Samia ricini ha capturado la atención tanto por su tamaño impresionante como por su capacidad para prosperar en diferentes entornos.

La presencia del Samia ricini en América contribuye a la riqueza de la diversidad biológica de los gusanos de seda, destacando su resiliencia y adaptación a una amplia gama de condiciones ambientales. A pesar de que su papel en la producción de seda es menos prominente a nivel comercial, sigue siendo de interés en estudios científicos y en la cría de insectos debido a sus singulares características.

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda de ricino (Samia ricini)

Gusano de seda del Alianto (Philosamia cynthia)

El gusano o polilla de seda del Ailanto es una especie nativa de Asia que destaca por su capacidad para producir seda de calidad. En la etapa adulta, presenta una envergadura impresionante, alcanzando entre 10 y 15 centímetros, y sus alas exhiben una variada paleta de colores que va desde tonos amarillos y verdes hasta marrones.

Aunque no es tan comercialmente explotada como Bombyx mori, este tipo de gusano de seda se alimenta principalmente de hojas de árboles Ailanthus, aunque también puede consumir otras especies arbóreas. Su seda se considera de buena calidad, pero su uso comercial es limitado en comparación con otras especies de gusanos de seda.

Philosamia cynthia juega un papel significativo en la biodiversidad y su estudio ha provocado el interés de investigaciones científicas y proyectos de cría de insectos. Su presencia destaca la riqueza y variedad de la familia de los gusanos de seda.

 

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda del Alianto (Philosamia cynthia)

Gusano de seda africano (Gonometa rufobrunnea)

Gonometa rufobrunnea, conocido como gusano o polilla de seda africana, es una especie que en su etapa adulta adquiere una envergadura que puede alcanzar alrededor de 10 centímetros. Esta polilla presenta un espectro de colores variados en sus alas, desde marrones hasta tonalidades rojas y amarillas, otorgándole un aspecto colorido y llamativo.

Su ciclo de vida sigue las etapas convencionales de huevo, larva, pupa y adulto. Durante la fase larval, las orugas de Gonometa rufobrunnea son capaces de producir seda para tejer sus capullos de pupa. Esta especie se encuentra en diversas regiones de África y sus orugas se alimentan de varias plantas, entre ellas, la castaña de Guinea.

Este tipo de gusano de seda también es popular por la producción de seda, pero no al mismo nivel comercial que algunas especies más destacadas. Su seda tiene aplicaciones locales y se utiliza en algunas comunidades africanas para la confección de tejidos y artesanías tradicionales. Debido a su importancia cultural y económica en ciertas comunidades, la conservación de Gonometa rufobrunnea es crucial para garantizar su preservación y mantener el equilibrio ecológico en sus hábitats.

Gusano de seda de Tussar (Antheraea mylitta)

También conocido como el gusano de seda Tussah tropical, Antheraea mylitta es una especie que desempeña un papel destacado en la producción de seda en algunas regiones tropicales de Asia. Con una envergadura que varía entre 10 y 12 centímetros en su etapa adulta, este gusano de seda presenta alas con una gama de colores que van desde tonos marrones y amarillos hasta verdes, favoreciendo su camuflaje en entornos naturales tropicales.

Esta especie se encuentra en bosques caducifolios, alimentándose de diversas especies de árboles como los del género Terminalia, Shorea y madhuca. Su ciclo de vida sigue las etapas convencionales de huevo, larva, pupa y adulto. Así mismo, en la fase larval destaca por la producción de seda para tejer capullos de pupa.

La seda producida por Antheraea mylitta se conoce como "tussah" o "tussore". Aunque no es tan fina como la seda del Bombyx mori, la seda de este gusano es apreciada por su resistencia y textura más áspera. Se utiliza en la producción textil para crear tejidos rústicos y prendas duraderas. A nivel económico, esta especie contribuye a la industria textil local en algunas regiones tropicales, de manera que la cría de gusanos de seda tiene raíces profundas en las prácticas culturales y tradicionales de estas áreas.

 

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda de Tussar (Antheraea mylitta)

Gusano de seda mandarín (Bombyx mandarina)

También conocido como el gusano de seda mandarín o gusano de seda silvestre, esta es una especie estrechamente relacionada con Bombyx mori y, por tanto, originaria de China. De tamaños similares, este gusano de seda presenta un cuerpo suave y segmentado.

Aunque comparte similitudes con Bombyx mori en términos de ciclo vital, con etapas de huevo, larva, pupa y adulto, Bombyx mandarina se distingue por su adaptación a las condiciones específicas de su entorno natural en China.

La cría de esta especie se realiza con el objetivo de obtener su seda, que tiene aplicaciones locales en China y en otras regiones asiáticas. Por ejemplo, esta especie es apreciada por su papel en la tradición de la sericultura en China.

Tipos de gusanos de seda - Gusano de seda mandarín (Bombyx mandarina)
Imagen: gusanoseda.blogspot.com

Polilla Promethea (Callosamia promethea)

Finalizamos la lista de tipos de gusanos de seda con este tan particular. La polilla Promethea es una especie nativa de América del Norte que presenta características fascinantes. Con una envergadura alar en su etapa adulta que varía entre 7 y 11 cm, las hembras son generalmente más grandes que los machos. Sus alas exhiben un patrón distintivo con tonos marrones, grises y blancos.

El ciclo de vida de la polilla Promethea incluye etapas desde la deposición de huevos en las hojas de árboles huéspedes, como el cerezo y el sauce, hasta la fase larval, donde las orugas de color verde brillante se alimentan de estas hojas. La pupa está envuelta en un capullo de seda que la oruga teje alrededor de sí misma y, posteriormente, el adulto se centra principalmente en la reproducción. A propósito de esto, no te pierdas este otro artículo donde hablamos sobre ello: "Reproducción de los gusanos de seda".

Aunque Callosamia promethea produce seda para tejer su capullo de pupa, esta seda no se utiliza comercialmente a gran escala. La cantidad y calidad de la seda son limitadas en comparación con otras especies de gusanos de seda más destacadas. La polilla Promethea desempeña un papel importante en los ecosistemas forestales, contribuyendo al equilibrio natural al interactuar con plantas y otros organismos.

Tipos de gusanos de seda - Polilla Promethea (Callosamia promethea)

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Bibliografía

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Israel
En el caso del bombyx morix es oruga y polilla.
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