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Ciclo de vida del gusano de seda

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 6 febrero 2024
Ciclo de vida del gusano de seda

En el mundo de la sericultura, el gusano de seda es el actor principal de un espectáculo biológico sorprendente. Su nombre puede causar confusión, ya que no se trata de un gusano como tal, sino que, para sorpresa de muchas personas, se trata de insectos que pertenecen al Orden Lepidoptera, donde se encuentran las mariposas y polillas (mariposas nocturnas).

Desde la aparente simplicidad del huevo hasta la metamorfosis deslumbrante en un capullo, cada etapa del ciclo de vida del gusano de seda está marcada por procesos biológicos precisos y adaptaciones evolutivas maravillosas.

Si quieres conocer más sobre el ciclo de vida de los gusanos de seda, no puedes perderte este artículo de ExpertoAnimal donde te contaremos sobre el fantástico proceso que pasan estos insectos para convertirse en adultos.

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Fase de huevo

Esta fase marca el inicio del ciclo de vida del gusano de seda, una etapa crucial que establece las bases para el desarrollo subsiguiente. Si bien cada ciclo depende del tipo de gusano de seda, la mayoría de ellas comparten características a lo largo de su ciclo de vida. Aquí nos centraremos en la especie de gusano de seda más estudiada, Bombyx mori.

La puesta de huevos se lleva a cabo en grupos sobre las hojas de algunas plantas, en el caso de Bombyx mori, lo hace exclusivamente sobre las hojas del árbol morera, la principal fuente de alimento de estos gusanos. Una hembra puede depositar entre 300 y 500 huevos durante su vida adulta.

Los huevos son inicialmente blancos y adquieren con el tiempo una tonalidad amarilla característica antes de la eclosión. Esta etapa, que abarca aproximadamente 10 a 12 días, implica el desarrollo del embrión dentro del huevo, estableciendo las características genéticas fundamentales que darán forma al futuro gusano de seda.

Este período de incubación no solo sienta las bases biológicas para el desarrollo subsiguiente, sino que también exhibe adaptaciones notables. Los huevos muestran resistencia a condiciones adversas, como cambios de temperatura, asegurando la supervivencia de la especie en diversos entornos.

Ciclo de vida del gusano de seda - Fase de huevo

Fase larval (oruga)

La fase larval del gusano de seda despliega una voracidad insaciable y un rápido desarrollo que son fundamentales en su ciclo de vida. Este tramo, que abarca aproximadamente de 20 a 30 días, comienza con la eclosión del huevo y el nacimiento de las larvas. Estas pequeñas orugas, desde sus primeros días, experimentan un crecimiento acelerado, adquiriendo las características esenciales que definirán su apariencia y función en las etapas subsiguientes.

Una característica distintiva de la fase larval en el ciclo de la vida de los gusanos de seda es el proceso de muda, donde la larva se deshace de su exoesqueleto rígido para adaptarse a su rápido aumento de tamaño. Estas mudas sucesivas marcan transiciones en el desarrollo, permitiendo que la larva ajuste su estructura corporal para las próximas etapas del ciclo.

La voracidad de la larva se manifiesta en su dieta de hojas de morera (en el caso de Bombyx mori), que constituye su principal fuente de alimento. Durante esta fase, las glándulas sericígenas se activan, secretando líquido de seda que será crucial para la producción del capullo.

La acumulación de reservas significativas de energía por parte de la larva durante esta fase del ciclo del gusano de seda es esencial. Estas reservas serán utilizadas más adelante durante la metamorfosis en la fase de pupa y la construcción del capullo.

La fase larval no solo es crucial para el desarrollo individual del gusano de seda, sino que también desempeña un papel determinante en la producción de seda. La calidad y cantidad de seda producida están directamente vinculadas a la salud y alimentación de la larva durante este período.

Ciclo de vida del gusano de seda - Fase larval (oruga)

Fase de pupa (construcción del capullo)

La fase de pupa, con su característica construcción del capullo, es un capítulo esencial en el ciclo de vida del gusano de seda, marcando el inicio de la metamorfosis. En esta etapa, que se extiende por aproximadamente de 8 a 10 días, la larva se transforma en pupa, iniciando un intrincado proceso de tejido de un capullo protector.

Durante la construcción del capullo, la pupa utiliza las glándulas sericígenas para secretar líquido de seda, que al entrar en contacto con el aire se solidifica, creando un refugio intricadamente tejido. Este capullo, compuesto principalmente de proteínas de fibroína, ofrece resistencia y durabilidad al hilo de seda resultante. El papel protector del capullo es fundamental, ya que brinda seguridad a la pupa mientras experimenta transformaciones internas.

La calidad y cantidad de seda producida están directamente vinculadas a la actividad de las glándulas sericígenas durante este proceso. Al concluir la fase de pupa en el ciclo del gusano de seda, la mariposa se encuentra completamente formada dentro del capullo, lista para emerger en su forma adulta.

Ciclo de vida del gusano de seda - Fase de pupa (construcción del capullo)

Metamorfosis pupal

La metamorfosis pupal, una fase crucial que se extiende por aproximadamente 16 días en el ciclo de vida del gusano de seda, es un proceso extraordinario que conduce al individuo desde la forma de pupa hasta la emergencia como mariposa de seda.

Durante los primeros días de la metamorfosis del gusano de seda, la pupa experimenta una reorganización interna a nivel celular y tisular, redefiniendo las estructuras corporales fundamentales. Este proceso implica la descomposición selectiva de tejidos larvales y la reconstrucción de nuevos tejidos que configurarán la anatomía adulta de la mariposa.

La transformación de órganos y extremidades es un aspecto clave de esta fase del ciclo del gusano de seda, adaptando la anatomía de la larva para convertirla en la estructura adulta de la mariposa. Las reservas energéticas acumuladas durante la fase larval, principalmente en forma de grasa, alimentan este proceso metamórfico fundamental.

Al concluir la metamorfosis pupal, la mariposa de seda emerge del capullo. Este proceso incluye la apertura del capullo y la salida del adulto alado. Sin embargo, a diferencia de algunas otras mariposas, las alas de la mariposa de seda son subdesarrolladas, lo que la incapacita para el vuelo.

La metamorfosis pupal, o metamorfosis del gusano de seda, destaca la asombrosa adaptabilidad del gusano de seda y su capacidad para transformarse radicalmente para enfrentar las demandas de su siguiente fase de vida.

Ciclo de vida del gusano de seda - Metamorfosis pupal

Emergencia del adulto (mariposa)

La fase final del ciclo de vida del gusano de seda se manifiesta con la emergencia del adulto, la mariposa de seda. Este breve período, que sucede tras la metamorfosis pupal, representa la transición completa de la pupa a la forma alada.

La emergencia inicia con la apertura del capullo, un proceso crítico que libera a la mariposa de seda adulta. Una vez fuera del capullo, las alas se despliegan, revelando una anatomía delicada con alas cubiertas de diminutas escamas. Aunque las alas son más pequeñas y subdesarrolladas en comparación con otras especies de mariposas, este despliegue es esencial para la funcionalidad del adulto.

A diferencia de algunos tipos de mariposas, la mariposa de seda es incapaz de volar debido a sus alas más pequeñas y a un cuerpo más robusto. Esta característica es una adaptación para centrarse en la reproducción en lugar del vuelo. La vida adulta de la mariposa de seda es breve, con un enfoque principal en la reproducción. Tras el apareamiento, la hembra deposita huevos para iniciar un nuevo ciclo de vida.

Ciclo de vida del gusano de seda - Emergencia del adulto (mariposa)

Reproducción

En el gusano de seda, la reproducción es un proceso vital que asegura la continuidad generacional y desempeña un papel esencial en la producción de seda. El proceso comienza con la identificación de compañeros adecuados.

La comunicación entre los sexos implica la liberación de feromonas, sustancias químicas que actúan como señales para atraer a los compañeros. El cortejo elaborado precede al apareamiento, donde el macho realiza movimientos específicos y libera feromonas adicionales. Después del apareamiento, la hembra deposita huevos en grupos sobre hojas de moreras en el caso de Bombyx, y de otras plantas en otras especies de gusanos de seda, marcando el inicio del ciclo de vida de una nueva generación.

La reproducción en el gusano de seda no solo asegura la continuidad de la especie, sino que también desempeña un papel crucial en la producción de seda. Tienes más detalles sobre la "Reproducción de los gusanos de seda" en el siguiente artículo que te recomendamos de ExpertoAnimal.

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Bibliografía
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