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Tipos de hienas y sus características

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 3 junio 2022
Tipos de hienas y sus características

Los carnívoros son un variado grupo de animales que de manera general comparten algunos aspectos anatómicos relacionados con la dentición y los hábitos alimenticios vinculados con el consumo de carne; no obstante, hay ciertas especies que son una excepción. Dentro de este orden encontramos a las hienas, las cuales tienen diversos géneros extintos y otros vivos. Continúa leyendo este artículo de ExpertoAnimal para que conozcas cuáles son los tipos de hienas y sus características.

También te puede interesar: ¿Cómo se reproducen las hienas?

Clasificación de las hienas

Actualmente existen cuatro especies de hienas, agrupadas en tres géneros. La clasificación de las mismas es de la manera siguiente:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Carnivora
  • Familia: Hyaenidae
  • Géneros: Hyaena, Crocuta y Proteles
  • Especies: H. brunnea, H. hyaena, C. crocuta y P. cristata

Hiena marrón (Hyaena brunnea)

La hiena marrón presenta las siguientes características:

  • Tiene tamaños entre medianos y grandes, alcanzando pesos de los 34 a 73 kg, con promedios de 40 kg.
  • El cuerpo mide de 1,30 a 1,60 metros, siendo el promedio de 1,44 metros.
  • No hay diferencias muy marcadas entre machos y hembras, aunque eventualmente los machos pueden ser un poco más pesados.
  • La altura de este tipo de hiena es en promedio de unos 0,78 metros.
  • Se caracteriza por ser el segundo tipo de hiena más grande.
  • Las extremidades delanteras en relación a las traseras son más grandes y macizas.
  • En función al rasgo anterior, su apariencia es inclinada.
  • Tiene un cráneo, cuello, hombros y pecho fuertes.
  • Sus dientes son grandes, fuertes y bien desarrollados.
  • Presenta comunicación vocal bien desarrollada.
  • Su aspecto es típicamente con el pelo largo y desarreglado, lo que le distingue de otras hienas.
  • El color del pelaje es generalmente negruzco y marrón hacia los hombros y cuello.
  • La cara, orejas y piernas presentan rayas.
  • Tiene orejas puntiagudas.
  • Es principalmente nocturna.
  • Forma clanes organizados.
  • Los machos suelen ser nómadas, las hembras pueden serlo solo si no tienen crías que atender.
  • Suelen cazar de manera solitaria.
  • Las hembras alfas no se sobreponen a los machos.
  • Tiene un alto desarrollo de la comunicación química, la cual usa rápidamente cuando hay encuentros entre individuos, además de los rastros de olor que deja en el territorio.
  • La comunicación visual también tiene un rol importante es la especie.

Quizás te interese echarle un vistazo al siguiente artículo de ExpertoAnimal sobre ¿Qué comen las hienas?

Tipos de hienas y sus características - Hiena marrón (Hyaena brunnea)

Hiena rayada (Hyaena hyaena)

En cuanto a este tipo de hiena podemos mencionar que sus características más destacadas son:

  • Presenta altura entre 0,65 a 0,80 metros, con un promedio de un metro.
  • El peso varía de 25 a 45 kg.
  • Los machos suelen ser ligeramente más pesados que las hembras, por lo que estamos ante un ejemplo de dimorfismo sexual entre ellos.
  • Tiene un pelaje largo, el cual se le eriza cuando se le molesta o siente alguna amenaza.
  • La coloración suele ser grisácea a un tono pardo, el hocico es negro y presenta franjas negras tanto en la cabeza como en el tronco y patas.
  • Las orejas son de tamaño grande y también puntiagudas.
  • Tiene una organización social, aunque puede tener hábitos solitarios.
  • Caza de manera individual.
  • No tiene una comunicación vocal muy desarrollada.
  • Puede utilizar la comunicación química con rastros de olor.
  • Presenta un comportamiento sumiso ante la hiena manchada.

Ahora que ya conoces 2 tipos de hienas, vamos a ver los otros 2 tipos que existen.

Tipos de hienas y sus características - Hiena rayada (Hyaena hyaena)

Hiena manchada (Crocuta crocuta)

La hiena manchada presenta los siguientes rasgos característicos:

  • Tiene una longitud entre 0,95 a 1,5 metros.
  • La altura suele estar entre 0,75 a los 0,85 metros.
  • Tiene una cola relativamente larga entre los 30 a 36 cm, con la punta peluda de la misma de color negro.
  • Las hembras son más pesadas que los machos, con rangos entre 55 a 70 kg, mientras que los segundos tienen masas de 45 a 60 kg aproximadamente.
  • Tiene apariencia fuerte, con el cuello y la cabeza maciza.
  • Las orejas son redondeadas, lo que difiere con los otros tipos de hienas.
  • Sus mandíbulas tienen una gran fuerza.
  • Tiene una apariencia algo extraña hacia abajo, originada porque las extremidades delanteras son más largas que las traseras.
  • El pelaje es entre color arenoso, amarillento o grisáceo, además, con manchas oscuras en casi todo el cuerpo.
  • Forma clanes que suelen ser numerosos.
  • Las hembras son dominantes sobre los machos.
  • Emite diferentes tipos de sonidos, entre los que se encuentra una especie de risa.
  • Tiene comunicación química al dejar rastros de heces en zonas específicas y marcas de olores.

¿Dónde viven las hienas? Descubre la respuesta a esta pregunta, aquí.

Tipos de hienas y sus características - Hiena manchada (Crocuta crocuta)

Lobo de tierra (Proteles cristata)

Este tipo de hiena también es conocida como hiena come termitas o lobos hormigueros, y son una especie peculiar dentro del grupo. Ahora, vamos a ver las características de este tipo de hienas:

  • No existe dimorfismo sexual, es decir, no hay diferencias en cuanto al peso, tamaño o color entre hembras y machos.
  • El peso tiene un rango entre los 8 y 14 kg.
  • La longitud del cuerpo varía entre 0,85 y 1,05 metros.
  • Tiene una cola que va de 20 a 30 cm aproximadamente.
  • A diferencia de otras especies de hienas, esta tiene los dientes molares más reducidos porque lleva una dieta exclusivamente a base de termitas.
  • El cráneo es una estructura delgada.
  • El color del pelaje es amarillento o marrón, de pelos espesos y franjas negras.
  • Las patas comúnmente son más oscuras que el resto del cuerpo.
  • Las orejas son puntiagudas.
  • Tienen una postura inclinada porque las patas delanteras son más largas que las traseras.
  • Esta especie y la rayada son dos tipos de hienas muy similares en apariencia.
  • Es principalmente de hábitos nocturnos.
  • Se mantiene de manera solitaria o en parejas toda su vida, aunque puede alimentarse en pequeños grupos.
  • Casi no desarrolla comunicación vocal, a menos que esté bajo una amenaza.
  • Utiliza la comunicación química con el uso de una glándula anal.

Si sigues teniendo curiosidad sobre estos animales, te dejamos el siguiente post de ExpertoAnimal sobre ¿Cómo cazan las hienas? para que sepas más sobre ellas.

Tipos de hienas y sus características - Lobo de tierra (Proteles cristata)

¿Cuántas hienas hay en el mundo?

Dependiendo del tipo de hiena del que hablemos, habrá un número de población u otro. De esta manera, nos encontramos con que:

  • De la hiena manchada: se estimaban en el 2015, de manera provisional, entre unos 27.000 a 47.000 individuos. No obstante, aunque se reporta como en la categoría de menor preocupación, su población está en descenso.
  • De la hiena marrón: en el 2014 se clasificó como casi amenazada, y en ese entonces con una población estable las estimaciones indicaban que habían menos de 10.000 individuos maduros.
  • De la hiena rayada: se clasificó como casi amenazada con una población en descenso. En cuanto a la población, hay ciertas dificultades para unas estimaciones más exactas, pero se consideró en el 2015 que la misma estaba entre 5.000 y 14.000 individuos.
  • De la hiena come termitas: se clasificó como de menor preocupación, con una población estable. No se indican datos sobre el número de individuos estimados.

Si deseas leer más artículos parecidos a Tipos de hienas y sus características, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Howard, C. (1999). "Hyaena hyaena". Animal Diversity Web. Disponible en: Consultado el 28 de mayo de 2022 en https://animaldiversity.org/accounts/Hyaena_hyaena/
  • Ley, J. (2004). "Crocuta crocuta". Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Crocuta_crocuta/
  • Schmidtke, M. (2011). "Hyaena brunnea". Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Hyaena_brunnea/
  • Stump, M. (2011). "Proteles cristata". Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Proteles_cristata/
  • IUCN. (2022). The IUCN Red List of Threatened Species. Disponible en: https://www.iucnredlist.org

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