Curiosidades del mundo animal

Mamíferos carnívoros - Características y ejemplos

 
Nick A. Romero H.
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 17 febrero 2022
Mamíferos carnívoros - Características y ejemplos

La alimentación de los animales es un proceso fundamental para su subsistencia. Cada grupo ha desarrollado diversas maneras para obtener y procesar los alimentos, que a su vez son particulares para cada uno de ellos. En este sentido, las especies guardan una estrecha relación entre su anatomía, fisiología, capacidades y el tipo de dieta. Es así como, dentro de la gran diversidad de seres vivos, encontramos a los carnívoros, los cuales son muy variados y basan su forma de alimentarse en el consumo de otros animales.

En este artículo de ExpertoAnimal queremos presentarte información específicamente sobre los mamíferos carnívoros, sus características y ejemplos concretos. Anímate y continúa leyendo.

Índice

  1. ¿Qué son los mamíferos carnívoros?
  2. Clasificación de los mamíferos carnívoros
  3. Características de los mamíferos carnívoros
  4. Tipos y ejemplos de mamíferos carnívoros

¿Qué son los mamíferos carnívoros?

Los animales mamíferos, entre otros rasgos, se distinguen principalmente por la presencia de mamas con las que alimentan a las crías. En cuanto a su alimentación, encontramos distintos grupos, siendo uno de ellos el de los carnívoros, que son animales provistos de dientes distintivos, los cuales dan muestra de este estilo de vida que se asocia con una dieta basada principalmente en el consumo de otros animales.

En general, los mamíferos presentan cuatro tipos de dientes: incisivos, que están adaptados para morder, cortar y roer; caninos, que se usan para capturar y desgarrar; premolares y molares, cuya función está asociada a moler el alimento. Sin embargo, esta configuración dental se va modificando y toma rasgos diferentes en los diversos tipos de mamíferos que existen según su dieta.

Evolución de los mamíferos carnívoros

Los mamíferos han evolucionado a lo largo de millones de años, pasando de animales de pequeño tamaño, sin pelo y ectotérmicos, a los representantes actuales donde encontramos algunos de grandes dimensiones, endotérmicos y peludos. No te pierdas nuestro artículo sobre la Evolución de los animales.

Los antecesores de la clase de los mamíferos eran llamados anteriormente "reptiles mamiferoides", hoy un término en desuso porque no correspondían a reptiles y, por tanto, es sustituido por "sinápsidos" (terápsidos), quienes desarrollaron una serie de características como un segundo paladar, expansión de los huesos maxilares y diferenciación de los dientes, rasgos que se fueron especializando en los mamíferos carnívoros.

Del grupo de los primeros sinápsidos hubo una diversificación hacia animales tanto herbívoros como carnívoros. Los mamíferos primitivos convivieron con los dinosaurios y eran de pequeño tamaño, se alimentaban de insectos y tenían hábitos nocturnos. Luego, al extinguirse los dinosaurios, conquistaron el mundo. Hoy los mamíferos carnívoros se agrupan en un gran clado conocido como Carnivoramorpha, donde se ubican también a sus parientes extintos.

Clasificación de los mamíferos carnívoros

En la actualidad, estos animales se clasifican de la siguiente manera:

  • Reino: Animal
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Suborden: Caniformia y Feliformia

El suborden Caniformia está conformado por las siguientes familias:

  • Canidae: lobos, coyotes, perros, chacales y zorros.
  • Mephitidae: zorrillos y tejones.
  • Mustelidae: comadrejas, tejones y nutrias, entre otros.
  • Odobenidae: morsas.
  • Otariidae: leones o lobos marinos (focas con orejas).
  • Phocidae: focas verdaderas (sin orejas).
  • Procyonidae: mapaches y coatís, entre otros.
  • Ursidae: osos.

Mientras que en el suborden Feliformia encontramos a las siguientes familias:

  • Eupleridae: mangostas malgaches.
  • Felidae: todos los felinos.
  • Herpestidae: mangostas.
  • Hyaenidae: hienas.
  • Nandiniidae: civeta de palma africana.
  • Viverridae: vivérridos.

 

Características de los mamíferos carnívoros

Una vez conocida la clasificación, que ya nos permite hacernos una ligera idea de cómo pueden ser este grupo de animales, mostramos a continuación las principales características de los mamíferos carnívoros y que todos tienen en común:

  • Se alimentan principalmente de los herbívoros y comen con menor frecuencia que estos últimos.
  • Están provistos de fuertes dientes con buena capacidad para perforar y cortar.
  • Su estructura heterodonta está adaptada para despedazar la carne y, dependiendo del tipo específico de dieta, dentro del grupo pueden existir ciertas diferencias.
  • Poseen una caja craneal agrandada.
  • Los caniformes suelen tener hocicos más sobresalientes o alargados y más dientes que los feliformes.
  • Sus extremidades poseen garras con posibilidad de aplicar una fuerza importante.
  • Procesan y digieren las proteínas de la carne mucho más fácilmente que la materia vegetal.
  • El sistema digestivo consta de un tracto más corto que el de los animales herbívoros.
  • Han desarrollado fuerza, habilidad, agilidad y rapidez para capturar a sus presas.
  • Exhiben una diversidad de formas corporales, de manera que encontramos ejemplos contrastantes como un tigre, un perro y un lobo marino.

Tipos y ejemplos de mamíferos carnívoros

Como hemos visto, los mamíferos carnívoros son un grupo muy diverso, conformado por 15 familias, 128 géneros, 290 especies y 1247 subespecies. Conozcamos tipos y ciertos ejemplos de los mismos:

Cánidos

Están constituidos por los lobos, coyotes, perros, chacales y zorros. Dentro de estos animales encontramos, como dato curioso a resaltar, que los perros de compañía provienen de la domesticación de un tipo de lobo.

Algunas especies de cánidos que podemos nombrar como ejemplos de mamíferos carnívoros son las siguientes, aunque todos los pertenecientes a este grupo se alimentan de otros animales:

  • Lobo gris (Canis lupus)
  • Zorro rojo (Vulpe vulpes)
  • Perro salvaje africano (Lycaon pictus)

Mofetas

Caracterizados por sus glándulas odoríferas, aquí se ubican los zorrillos y tejones apestosos. Algunos ejemplos los tenemos en:

  • Zorrillo moteado pigmeo (Splogale pygmaea)
  • Mofeta o zorrillo encapuchado (Mephitis macroura)
  • Mofeta rayada (Mephitis mephitis)

Mustélidos

Este es un grupo de mamíferos carnívoros diverso que contiene a tejones, comadrejas, armiños, visones y nutrias, entre otros. Te mencionamos algunas especies:

  • Nutria marina (Enhydra lutris)
  • Nutria euroasiática (Lutra lutra)
  • Tejón americano (Taxidea taxus)
  • Tejón euroasiático (Meles meles)

Morsas

Existe una sola especie de morsa (Odobenus rosmarus), que contiene dos subespecies, morsa atlántica (O. r. rosmarus) y la morsa del Pacífico (O. r. divergens), ambas carnívoras.

Otáridos

Los leones o lobos marinos, a veces llamados como focas con orejas, se ubican en esta familia. Algunas de las especies más representativas son las siguientes:

  • Lobo marino antártico (Arctophoca gazella)
  • León marino sudamericano (Otaria flavescens)
  • Lobo marino de Galápagos (Wollebaeki zalophus)

Focas

Las focas verdaderas carecen de orejas y se ubican en este grupo. Algunos ejemplos que podemos mencionar son:

  • Foca común o moteada (Phoca vitulina)
  • Elefante marino del norte (Mirounga angustirostris)
  • Foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus)

Prociónidos

Este es un grupo de mamíferos carnívoros algo controvertido en cuando a su taxonomía. Algunas especies de la familia son:

  • Olingo de cola tupida (Bassaricyon gabbii)
  • Coatí de montaña (Nasuella olivacea)
  • Mapache suramericano o cangrejero (Procyon cancrivorus)

Úrsidos

Los osos son una familia con ochos especies y varias subespecies, teniendo unos ejemplos muy representativos y con una curiosidad vinculada a extremos nutricionales, como es el caso del oso panda (Ailuropoda melanoleuca), quien consume principalmente bambúes y el oso polar (Ursus maritimus), que se alimenta básicamente de focas.

En general, los osos se consideran animales omnívoros, a excepción del mencionado oso polar, cuya dieta es exclusivamente carnívora, por lo que este sería el ejemplo más representativo de este grupo si de mamíferos carnívoros hablamos.

Mangostas malgaches

Estos animales son mamíferos carnívoros endémicos de Madagascar, entre los que se encuentran:

  • Civeta de Madagascar (Fossa fossana)
  • Mangosta malgache de rayas anchas (Galidictis fasciata)

Felinos

Un grupo de mamíferos carnívoros muy peculiar y diverso, caracterizados por su agilidad para cazar, que incluye desde especies enormes, como leones y tigres, hasta mucho más pequeñas como el gato común.

Para mencionar especies concretas, tenemos los siguientes ejemplos:

  • Guepardo (Acinonyx jubatus)
  • Puma (Puma concolor)
  • Gato rojo de Borneo (Catopuma badia)
  • Lince ibérico (Lynx pardinus)
  • Tigre siberiano (Panthera tigris ssp. altaica)
  • León del Congo (Panthera leo azandica)

Mangostas

Las mangostas son un grupo con diversos géneros y son cazadores muy eficientes que incluso depredan serpientes venenosas. Podemos considerar los siguientes ejemplos:

  • Suricata (Suricata suricatta)
  • Mangosta gris pequeña (Galerella pulverulenta)
  • Mangosta común o egipcia (Herpestes ichneumon)

Hienas

Otro de los tipos de mamíferos carnívoros más representativo es el correspondiente las hienas. Son animales pertenecientes a los feliformes, concretamente a la familia Hyaenidae, y se dividen en cuatro especies:

  • Hiena rayada (Hyaena hyaena)
  • Hiena parda (Parahyaena brunnea)
  • Lobo de tierra (Proteles cristata)
  • Hiena manchada o moteada (Crocuta crocuta)

Civeta africana de las palmeras

Este tipo de mamífero carnívoro forma un solo género y especie, la cual es nativa de África y se conoce como civeta africana de las palmeras (Nandinia binotata).

Vivérridos

Nativos de África, Asia y Madagascar, son un grupo diverso que usualmente se conocen como civetas y ginetas. Algunas especies son:

Finalmente, es importante mencionar que los grupos antes referidos están en función de la clasificación formal del orden Carnivora. Sin embargo, existen diversas especies de las mencionadas que no llevan una dieta carnívora estricta, sino que son más bien omnívoros, como el caso del mapache, algunos osos y la civeta de palma, entre otros.

Mamíferos carnívoros - Características y ejemplos - Tipos y ejemplos de mamíferos carnívoros

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Bibliografía
  • Animal Diversity Web (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Cicchino, G. (2006). Curso de evolución. Para aprender a aprender. UPEL, Venezuela.
  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • ITIS (2022). Carnivora. Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180539#null
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