Compartir

Tipos de felinos - Características y ejemplos

 
Por Cristina Simón, Bióloga y estudiante de Agroecología. 30 junio 2020
Tipos de felinos - Características y ejemplos

Comúnmente, conocemos como felinos a los integrantes de la familia de los félidos (Felidae). Estos animales tan llamativos se pueden encontrar por todo el mundo, salvo en las regiones polares y la zona sudoeste de Oceanía. Esto, por supuesto, solo es cierto si excluimos al gato doméstico (Felis catus) que se ha distribuido por todo el mundo con ayuda del ser humano.

La familia de los félidos incluye 14 géneros y 41 especies descritas. ¿Quieres conocerlas? Si es así, no te pierdas este artículo de ExpertoAnimal sobre los diferentes tipos de felinos, sus características y algunos ejemplos.

También te puede interesar: Tipos de topos - Características y ejemplos

Características de los felinos

Todos los tipos de felinos o félidos tienen una serie de características en común que permite agruparlos. Estas son algunas de ellas:

  • Mamíferos placentarios: tienen el cuerpo cubierto de pelos, paren a sus crías ya formadas y les alimentan con la leche que secretan sus mamas.
  • Carnívoros: dentro de los mamíferos, los felinos pertenecen al orden Carnivora. Como el resto de integrantes de este orden, los felinos se alimentan de otros animales.
  • Cuerpo estilizado: todos los felinos poseen una forma corporal muy similar que les permite correr a gran velocidad. Presentan una potente musculatura y una cola que les proporciona un gran equilibrio. En su cabeza destaca su hocico corto y sus afilados colmillos.
  • Grandes garras: poseen unas uñas fuertes y alargadas que se encuentran dentro de una vaina. Solo las sacan cuando las utilizan.
  • Tamaño muy variable: los diferentes tipos de felinos pueden pesar desde 1 kg, en el caso del gato rubiginoso (Prionailurus rubiginosus), hasta 300 kg, en el caso del tigre (Panthera tigris).
  • Depredadores: todos estos animales son muy buenos cazadores. Atrapan a sus presas mediante el acecho, o bien, persiguiéndolas.
Tipos de felinos - Características y ejemplos - Características de los felinos

Clases de felinos

En la actualidad, tan solo existen dos subfamilias de félidos:

  • Felinos verdaderos (subfamilia Felinae): incluye a especies de tamaño pequeño y mediano que no pueden rugir.
  • Panterinos (subfamilia Pantherinae): incluye a los grandes felinos. La estructura de sus cuerdas bocales les permite emitir rugidos.

A lo largo de este artículo, repasamos todos los tipos de felinos que se encuentran en cada uno de estos grupos.

Tipos de felinos verdaderos

Se conoce como felinos verdaderos a los integrantes de la subfamilia Felinidae. Se trata de 34 especies de tamaño pequeño o mediano. Su principal diferencia con los felinos panterinos se encuentra en su fonación. Sus cuerdas vocales son más sencillas que las de los panterinos, por lo que no pueden emitir verdaderos rugidos. Sin embargo, sí que pueden ronronear.

Dentro de este grupo podemos encontrar diferentes tipos de felinos o linajes. Su agrupación se basa en su parentesco genético. Son los siguientes:

  • Gatos
  • Gatos leopardo
  • Puma y parientes
  • Gatos indomalayos
  • Linces
  • Leopardos o tigrillos
  • Caracal y parientes

Gatos (Felis spp.)

Los gatos forman el género Felis, que incluye algunas de las especies más pequeñas de todos los tipos de felinos. Por este motivo, se alimentan de animales de tamaño reducido, como roedores, aves, reptiles y anfibios. También suelen comer insectos de gran tamaño, como los saltamontes.

Todos los tipos de gatos salvajes se caracteriza por cazar al acecho y de noche, gracias a una visión nocturna muy desarrollada. Se distribuyen por Eurasia y África, con la excepción del gato doméstico (Felis catus), un felino que fue seleccionado por el ser humano a partir del gato silvestre africano (F. lybica). Desde entonces, ha acompañado a nuestra especie durante sus viajes a lo largo de todos los continentes e islas.

El género Felis está formado por 6 especies:

  • Gato de la jungla o de los pantanos (F. chaus)
  • Gato patinegro (F. nigripes)
  • Gato de arena o del Sáhara (F. margarita)
  • Gato de Biet (F. bieti)
  • Gato montés europeo (F. sylvestris)
  • Gato silvestre africano (F. lybica)
  • Gato doméstico (F. catus)
Tipos de felinos - Características y ejemplos - Tipos de felinos verdaderos

Gatos leopardo

Los gatos leopardo son las especies del género Prionailurus, a excepción del gato manul (Otocolobus manul). Todos se distribuyen por el sudeste asiático y el archipiélago malayo.

Estos gatos también son de costumbres nocturnas, aunque tienen un tamaño y comportamiento muy variables. Entre ellos se encuentra el tipo de felino más pequeño del mundo, conocido como gato rubiginoso (P. rubiginosus). Mide tan solo 40 centímetros. También destaca el gato pescador (P. viverrinus), el único felino que basa su dieta en el consumo de pescado.

En el grupo de los gatos leopardo podemos encontrar las siguientes especies:

  • Gato manul o de Pallas (Otocolobus manul)
  • Gato rubiginoso o rojizo (Prionailurus rubiginosus)
  • Gato cabeciancho (P. planiceps)
  • Gato pescador (P. viverrinus)
  • Gato bengalí (P. bengalensis)
  • Gato de las islas de la Sonda (P. javanensis)

Puma y parientes

En este grupo se encuentran 3 especies que, a pesar de las apariencias, están muy relacionadas genéticamente:

  • Guepardo (Acinonyx jubatus)
  • Gato moro o yaguarundí (Herpailurus yagouaroundi)
  • Puma (Puma concolor)

Estas tres especies son unos de los tipos de felinos más grandes. Se trata de depredadores muy ágiles de hábitos diurnos. El guepardo prefiere los ambientes áridos y secos, donde espera a sus presas, muy cerca de las fuentes de agua. El puma, sin embargo, es más común en la alta montaña.

Si por algo destacan estos tipos de felinos es por la velocidad que pueden alcanzar, gracias a su cuerpo alargado y estilizado. El animal más rápido del mundo es el guepardo, que sobrepasa con facilidad los 100 km/h. Esto le permite cazar a sus presas mediante la persecución.

Gatos indomalayos

Estos gatos son unos de los tipos de felinos más desconocidos debido a su escasez. Habitan en la región indomalaya del sudeste asiático y se caracterizan por su singular belleza y sus colores dorados. Sus patrones de colores les permiten camuflarse con la hojarasca del suelo y la corteza de los árboles.

En este grupo encontramos a 3 especies o tipos de felinos:

  • Gato jaspeado (Pardofelis marmorata)
  • Gato rojo de Borneo (Catopuma badia)
  • Gato dorado asiático (C. temminckii)

Linces

Los linces (Lynx spp.) son félidos de tamaño mediano con el cuerpo recorrido por motas de color negro. Se caracterizan, sobre todo, por tener la cola corta. Además, presentan orejas grandes y puntiagudas, terminadas en un penacho de color negro. Esto les aporta una gran audición que utilizan para detectar a sus presas. Se alimentan, fundamentalmente, de mamíferos de tamaño mediano, como los conejos o lagomorfos.

En este tipo de felinos se incluyen 4 especies:

  • Lince rojo americano (L. rufus)
  • Lince de Canadá (L. canadensis)
  • Lince euroasiático (L. lynx)
  • Lince ibérico (L. pardinus)

Leopardos o tigrillos

Comúnmente, conocemos como tigrillos a los felinos del género Leopardus. Se distribuyen por el sur y el centro de América, salvo el ocelote, que tiene poblaciones en el sur de Norteamérica.

Estos tipos de felinos se caracterizan por tener manchas oscuras sobre un fondo marrón amarillento. Su tamaño es mediano y se alimentan de animales como las zarigüellas y los monos pequeños.

En este grupo podemos encontrar a las siguientes especies:

  • Gato andino o chinchay (L. jacobita)
  • Ocelote (L. pardalis)
  • Tigrillo o margay (L. wiedii)
  • Gato pajero o de la Pampa (L. colocolo)
  • Tigrillo del sur (L. guttulus)
  • Tigrillo del norte (L. tigrinus)
  • Gato de mato (L. geoffroyi)
  • Guiña (L. guigna)

Caracal y parientes

En este grupo de felinos se incluyen 3 especies relacionadas genéticamente:

  • Serval (Leptailurus serval)
  • Gato dorado africano (Caracal aurata)
  • Caracal (C. caracal)

Todos estos tipos de felinos viven en África, salvo el caracal, que también se encuentra en el sudoeste de Asia. Este y el serval prefieren las zonas áridas y semidesérticas, mientras que el gato dorado africano habita en bosques bastante cerrados. Todos son conocidos por ser sigilosos depredadores de animales de tamaño mediano, sobre todo aves y grandes roedores.

Tipos de felinos panterinos

Los panterinos son los integrantes de la subfamilia Pantherinae. Estos animales carnívoros se diferencian del resto de tipos de felinos que existen por presentar unas cuerdas vocales largas, gruesas y fuertes. Su estructura les permite emitir verdaderos rugidos. Aunque es su principal característica, algunas de las especies que vamos a ver no pueden rugir.

Esta subfamilia de felinos es menos diversa que la anterior, ya que la mayor parte de sus especies se han extinguido. Actualmente, solo podemos encontrar dos linajes:

  • Panteras
  • Grandes felinos

Panteras

Aunque se les conoce comúnmente como panteras, estos animales no pertenecen al género Panthera, sino a Neofelis. Como muchos de los felinos que hemos visto, las panteras viven en el sur de Asia y las islas indomalayas.

Este tipo de felinos puede alcanzar un tamaño bastante grande, aunque no tanto como sus parientes más cercanos. Son fundamentalmente arborícolas. Suben a los árboles a cazar primates, o bien, se lanzan desde ellos para atrapar a animales terrestres de tamaño mediano.

El género Neofelis incluye 2 especies conocidas:

  • Pantera nebulosa continental (N. nebulosa)
  • Pantera nebulosa de Sunda (N. diardi)
Tipos de felinos - Características y ejemplos - Tipos de felinos panterinos
Imagen: pantera nebulosa continental

Grandes felinos

Los integrantes del género Panthera son los tipos de felinos más grandes del mundo. Sus cuerpos robustos, dientes afilados y potentes garras, les permiten alimentarse de animales de gran tamaño, como los ciervos, los cerdos salvajes e, incluso, los cocodrilos. Son muy famosas las luchas entre estos últimos y el tigre (P. tigris), que es el felino más grande del mundo y puede alcanzar los 300 kilogramos.

Casi todos los grandes felinos viven en África y el sur de Asia, donde habitan en la sabana o la selva. La única excepción es el jaguar (P. onca): el felino más grande de América. Todos son animales muy conocidos, salvo el leopardo de las nieves (P. uncia) que vive en las áreas montañosas más remotas de Asia Central. A ello se debe su particular color blanco, que le sirve para camuflarse en la nieve.

Dentro del género Panthera podemos encontrar 5 especies:

  • Tigre (Panthera tigris)
  • Pantera o leopardo de las nieves (Panthera uncia)
  • Jaguar (P. onca)
  • León (P. leo).
  • Leopardo o pantera (P. pardus)

Felinos extintos

Parece que actualmente existen muchos tipos de felinos, sin embargo, en el pasado existieron muchas más especies. En este apartado te contamos un poco más sobre las especies de felinos extintos.

Tigres dientes de sable

Los tigres dientes de sable son los más conocidos de todos los tipos de felinos extintos. A pesar de su nombre, estos animales no están emparentados con los tigres actuales. De hecho, constituyen su propio grupo: la subfamilia Machairodontinae. Todos ellos se caracterizaban por poseer unos dientes muy grandes que les sobresalían de la boca.

Los dientes de sable se distribuían por casi todo el globo. Las últimas especies se extinguieron a finales del Pleistoceno, hace tan solo unos 10.000 años. Como los felinos actuales, estos animales tenían tamaños muy variables, aunque algunas especies podían haber alcanzado los 400 kg. Es el caso de Smilodon populator, un diente de sable sudamericano.

Otros ejemplos de felinos macairodontinos son:

  • Machairodus aphanistus
  • Megantereon cultridens
  • Homotherium latidens
  • Smilodon fatalis

Otros felinos extinguidos

Además de los macairodontinos, existieron muchos otros tipos de felinos que se extinguieron. Estos son algunos de ellos:

  • Gato de cara corta (Pratifelis martini)
  • Gato de Martellis (Felis lunensis)
  • Jaguar europeo (Panthera gombaszoegensis)
  • Guepardo americano (Miracinonyx trumani)
  • Guepardo gigante (Acinonyx pardinensis)
  • Pantera de Owen (Puma pardoides)
  • León toscano (Panthera toscana)
  • Tigre de Longdan (Panthera. zdanskyi)

Muchas subespecies o variedades de los félidos que existen actualmente también están extintos. Es el caso del león americano (Panthera leo atrox) o el tigre de Java (Panthera tigris sondaica). Algunos de ellos se han extinguido en las últimas décadas como consecuencia de la pérdida de su hábitat y la caza indiscriminada por parte del ser humano. Debido a ello, muchas subespecies y especies actuales también se encuentran en peligro.

Si deseas leer más artículos parecidos a Tipos de felinos - Características y ejemplos, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Kitchener, A. C. et al. (2017). A revised taxonomy of the Felidae: The final report of the Cat Classification Task Force of the IUCN Cat Specialist Group. Cat News.
  • Christiansen, P., & Harris, J. M. (2005). Body size of Smilodon (Mammalia: Felidae). Journal of Morphology, 266(3), 369-384.
  • Paijmans, J. L. et al. (2017). Evolutionary history of saber-toothed cats based on ancient mitogenomics. Current Biology, 27(21), 3330-3336.
  • Hunt Jr, R. M. (1998). Evolution of the aeluroid Carnivora. Diversity of the earliest aeluroids from Eurasia (Quercy, Hsanda-Gol) and the origin of felids. American Museum novitates; no. 3252.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

Tipos de felinos - Características y ejemplos
Imagen: pantera nebulosa continental
1 de 11
Tipos de felinos - Características y ejemplos

Volver arriba