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Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades

Por José Peraita, Veterinario. Actualizado: 27 julio 2018
Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades

¿Quieres saber algunos ejemplos de animales herbívoros? ¿Conocer su clasificación? En este artículo de ExpertoAnimal te explicamos cuáles son los animales herbívoros con ejemplos y curiosidades más frecuentes, sus características y algunos detalles acerca de su conducta.

Recuerda que los animales herbívoros o fitófagos son aquellos que se alimentan principalmente de plantas, no solamente de hierba, y se consideran los "consumidores primarios". Descúbrelo todo sobre los animales herbívoros a continuación:

¿Cómo se define un animal herbívoro?

Un animal herbívoro sería aquel cuya dieta es exclusivamente vegetal, siendo las plantas y las hierbas los principales ingredientes de la misma. El componente fundamental de los vegetales es la celulosa, un glúcido o hidrato de carbono muy complejo. Este glúcido o hidrato de carbono es muy difícil de digerir, sin embargo la naturaleza, a lo largo de millones de años de evolución, ha desarrollado distintas estrategias para su aprovechamiento.

Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades - ¿Cómo se define un animal herbívoro?

¿Cómo se digiere la celulosa?

Los animales herbívoros pueden aprovechar la celulosa gracias a dos acciones o digestiones: la digestión mecánica, debido a una dentición especial, con forma plana, que permite machacar las plantas; y la otra es debida a la acción de los microorganismos que poseen en su aparato digestivo. Estos microorganismos, a través de fermentaciones, son capaces de transformar la celulosa en productos más sencillos, siendo el principal la glucosa.

¿Qué tipos de animales herbívoros existen?

Existen dos grandes grupos: los poligástricos y los monogástricos. Como su nombre indica, los primeros son los que tienen varios estómagos (en realidad es un solo estómago con varios compartimentos que se comunican entre sí). En algunos de los compartimentos se encuentra una alta concentración de microorganismos capaces de fermentar la celulosa. Los dientes también son bastante especiales, pues tienen una forma plana y en la mandíbula superior no hay incisivos. Un ejemplo de estos serían aquellos que tienen dos pezuñas, también conocidos como rumiantes. Tienen, además, la peculiaridad de poder regurgitar parte del contenido gástrico para poder volver a masticar o rumiar. Un ejemplo de estos son los bovinos, los caprinos y ovinos.

Los monogástricos son aquellos que tienen un solo estómago, por lo que las fermentaciones se desarrollan en otro lugar del sistema digestivo. Sería el caso del caballo y del conejo. Es este caso, existe un gran desarrollo del ciego. Se encuentra entre el final del intestino delgado y el inicio del intestino grueso, alcanzando un desarrollo considerable. En los animales herbívoros monogástricos no hay posibilidad de rumia y, en el caso de los equinos, solo tienen una pezuña y poseen incisivos en la mandíbula superior.

En el caso de los conejos (lagomorfos), los productos resultantes de las fermentaciones del ciego son expulsados a través de las heces. Estas heces “especiales” son conocidas como cecotrofos y son ingeridas por los mismos conejos para poder aprovechar todos los nutrientes que contienen. Estos, a su vez, tienen un desarrollo dentario también muy especial, con la presencia de dientes de crecimiento continuo (los incisivos inferiores y superiores).

Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades - ¿Qué tipos de animales herbívoros existen?

¿Cuáles son los herbívoros más importantes? ¿Cómo se comportan?

  • Aunque ya se han ido señalando, los más importantes son los bóvidos (vacas), los ovinos (ovejas) y los caprinos (cabras). En el caso de los monogástricos, están por un lado los équidos, los roedores y los lagomorfos (conejos).

A la mayor parte de ellos les gusta vivir en grupo o manada (son gregarios) y se les considera como presas. Es por ello que la posición de sus ojos está muy lateralizada (así pueden ver quién les persigue sin girar la cabeza) y, además, suelen tener un conducta de tendencia a la huida y asustadiza.

Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades - ¿Cuáles son los herbívoros más importantes? ¿Cómo se comportan?

Lista de animales herbívoros: monogástricos

Dentro de los monogástricos estarían:

Équidos

  • Caballos
  • Asnos
  • Cebras

Roedores

  • Hamsteres
  • Cobayas
  • Chinchilla
  • Capibaras
  • Castores
  • Maras
  • Coipús
  • Pacas
  • Puerco espín
  • Ardillas

Otros

  • Rinocerontes
  • Elefantes
  • Tapires
  • Conejos
Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades - Lista de animales herbívoros: monogástricos

Lista de animales herbívoros: poligástricos

Dentro de los poligástricos estarían:

Bóvidos

  • Vacas
  • Cebús
  • Yaks
  • Búfalos asiáticos
  • Ñus
  • Búfalos cafre
  • Gacelas
  • Bisontes

Ovinos

  • Muflónes
  • Ovejas

Caprinos

  • Cabras domésticas
  • Cabras hispánicas
  • Cabras montesas

Cérvidos

  • Ciervos rojos
  • Gamos
  • Alces
  • Renos
  • Caribúes

Camélidos

  • Camellos
  • Dromedarios
  • Llamas
  • Alpacas
  • Vicuñas
Animales herbívoros - Ejemplos y curiosidades - Lista de animales herbívoros: poligástricos

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