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Características de los mamíferos

Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 14 agosto 2019
Características de los mamíferos

Los mamíferos son el grupo de animales más profundamente estudiado, por lo que son los vertebrados más conocidos. Esto se debe a que es el grupo donde está incluido el ser humano, por lo que tras siglos intentando conocerse a sí misma, nuestra especie ha indagado en el resto de mamíferos.

En este artículo de ExpertoAnimal aprenderemos la definición de mamíferos, la cual es mucho más extensa de la que comúnmente conocemos. Asimismo, aprenderemos las características de los mamíferos y veremos algunos ejemplos conocidos y otros no tan comunes.

¿Qué son los mamíferos?

Los mamíferos son un amplio grupo de animales vertebrados con temperatura constante, clasificados en la clase Mammalia. Generalmente, se define a los mamíferos como aquellos animales con pelo y glándulas mamarias que dan a luz a sus crías. Sin embargo, los mamíferos son unos organismos mucho más complejos y con características más definitorias que las nombradas.

Todos los mamíferos provienen de un solo antepasado común que apareció en el triásico tardío, hace alrededor de 200 millones de años. Concretamente, los mamíferos descienden de los sinápsidos primitivos, unos tetrápodos amniotas, es decir, animales de cuatro patas cuyos embriones se desarrollan protegidos por cuatro envolturas. Tras la extinción de los dinosaurios, hace unos 65 millones de años, de este ancestro común, los mamíferos se diversificaron en múltiples especies, adaptándose a todos los medios, terrestre, acuático y aéreo.

Características de los mamíferos - ¿Qué son los mamíferos?

¿Cuáles son las características de los mamíferos?

Como dijimos, estos animales no se definen por tan solo uno o dos caracteres, de hecho, presentan unas características morfológicas únicas, además de una gran complejidad etológica que hace a cada individuo único.

Las características de los mamíferos vertebrados son:

  • Mandíbula conformada sólo por el hueso dentario.
  • La articulación de la mandíbula con el cráneo se efectúa directamente entre los huesos dentario y escamoso.
  • Presentan tres huesos en el oído medio (martillo, yunque y estribo), a excepción de los monotremas, que tienen un oído reptiliano, más simple.
  • La estructura epidérmica fundamental es el pelo. Todas las especies desarrollan pelo en mayor o menor medida. Algunas especies, como los cetáceos, sólo tienen pelo al nacer, el cual se va desprendiendo conforme crece. En ocasiones, este pelo se encuentra modificado formando, por ejemplo, las barbas de las ballenas o las escamas de los pangolines.
  • Embebidas en su piel, se encuentran multitud de glándulas sudoríparas y sebáceas. Algunas de ellas transformadas en glándulas odoríferas o venenosas.
  • Tienen glándulas mamarias, que derivan de glándulas sebáceas y segregan leche, que es el alimento necesario para las crías de los mamíferos.
  • Según la especie, poseen uñas, garras o pezuñas, todas ellas constituidas por una sustancia llamada queratina.
  • Algunos mamíferos tienen cuernos. Estos pueden ser muy diferentes unos de otros. A veces tienen una base ósea cubierta por piel, otros, además, tienen una protección quitinosa y otros, no tienen base ósea, en su lugar está formado por una acumulación de capas de piel, como es el caso de los cuernos de los rinocerontes.
  • El aparato digestivo de los mamíferos está muy desarrollado y es más complejo que en otras especies. La característica que más los diferencia es la presencia de un saco ciego o apéndice.
  • Los mamíferos tienen un neocórtex cerebral o, dicho de otra forma, un encéfalo altamente desarrollado, que los lleva a desarrollar multitud de capacidades cognitivas complejas.
  • Todos los mamíferos respiran aire, aunque sean mamíferos acuáticos. Para ello, el sistema respiratorio de los mamíferos cuenta con dos pulmones que, dependiendo de la especie, pueden o no estar lobulados. Tienen además una tráquea, bronquios, bronquiolos y alveolos, preparados para el intercambio gaseoso. Poseen, además, un órgano fonador con cuerdas vocales localizado en la laringe. Este les permite reproducir múltiples sonidos.
Características de los mamíferos - ¿Cuáles son las características de los mamíferos?

Tipos de mamíferos

La definición de mamífero clásica excluiría a algunas de las primeras especies de mamíferos que aparecieron en el planeta. La clase Mammalia está dividida en tres órdenes: los monotremas, marsupiales y placentarios.

  1. Monotremas: el orden de los mamíferos monotremas está conformado por solo cinco especies de animales: los ornitorrincos y los equidnas. Estos mamíferos se caracterizan por ser animales ovíparos, es decir, ponen huevos. Además, conservan una característica de sus antepasados reptilianos, la cloaca, donde convergen tanto el aparato digestivo, como urinario y reproductor.
  2. Marsupiales: los mamíferos marsupiales se caracterizan por, a pesar de ser animales vivíparos, tienen un desarrollo placentario muy corto, completándolo en el exterior del útero materno pero dentro de una bolsa de piel llamada marsupio, dentro de las cuales se encuentran las glándulas mamarias.
  3. Placentarios: finalmente, están los mamíferos placentarios. Estos animales, también vivíparos, completan el desarrollo fetal dentro del útero materno, al salir de él, dependen totalmente de su madre, la cual le proporcionará la protección y el alimento que necesitará durante los primeros meses o años de vida, la leche materna.

Lista de animales mamíferos

Para conocer mejor a estos animales, os presentamos una amplia lista de ejemplos de mamíferos, aunque no tan extensa como las más de 5.200 especies de mamíferos que existen actualmente en el planeta Tierra.

Ejemplos de mamíferos terrestres

Empezaremos con los mamíferos terrestres, algunos de ellos son:

  • Cebra (Equus zebra)
  • Gato (Felis silvestris catus)
  • Perro (Canis lupus familiaris)
  • Elefante africano (Loxodonta africana)
  • Lobo (Canis lupus)
  • Ciervo común (Cervus elaphus)
  • Lince común (Lynx lynx)
  • Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)
  • Caballo (Equus ferus caballus)​​
  • Chimpancé común (Pan troglodytes)
  • Bonobo (Pan paniscus)
  • Orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)
  • Oso pardo (Ursus arctos)
  • Oso panda o panda gigante (Ailuropoda melanoleuca)
  • Zorro rojo (Vulpes vulpes)
  • Tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae)
  • Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)
  • Reno (Rangifer tarandus)
  • Mono aullador de manto​(Alouatta palliata)
  • Llama (Lama glama)
  • Mofeta rayada o listada (Mephitis mephitis)
  • Tejón común, europeo o eurasiático (Meles meles)
Características de los mamíferos - Ejemplos de mamíferos terrestres
Imagen: Zorro rojo

Ejemplos de mamíferos marinos

También existen mamíferos que viven en el mar, algunos de ellos son:

  • Ballena gris (Eschrichtius robustus)
  • Ballena franca pigmea (Caperea marginata)
  • Delfín del Ganges (Platanista gangética)
  • Rorcual común (Balaenoptera physalus)
  • Ballena azul (Balaenoptera musculus)
  • Delfín de Bolivia (Inia boliviensis)
  • Delfín del Plata (Pontoporia blainvillei)
  • Baiji (Lipotes vexillifer)
  • Delfín del río Araguaia (Inia araguaiaensis)
  • Ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus)
  • Delfín oscuro (Lagenorhynchus obscurus)
  • Marsopa común (Phocoena phocoena)
  • Delfín rosado (Inia geoffrensis)
  • Delfín del Indo (Platanista minor)
  • Ballena franca del Pacífico (Eubalaena japónica)
  • Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)
  • Delfín del Atlántico (Lagenorhynchus acutus)
  • Vaquita marina (Phocoena sinus)
  • Foca común (Phoca vitulina)
  • León marino australiano (Neophoca cinerea)
  • Lobo marino de dos pelos sudamericano (Arctophoca australis australis)
  • Oso marino ártico (Callorhinus ursinus)
  • Foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus)
  • Foca cangrejera (Lobodon carcinophagus)
  • Leopardo marino (Hydrurga leptonyx)
  • Foca barbuda (Erignathus barbatus)
  • Foca pía (Pagophilus groenlandicus)
Características de los mamíferos - Ejemplos de mamíferos marinos
Imagen: Foca común

Ejemplos de mamíferos monotremas

También hemos mencionado algunos monotremas, por ello, siguiendo con nuestros ejemplos de mamíferos, detallamos algunas especies:

  • Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus)
  • Equidna de hocico corto o común (Tachyglossus aculeatus)
  • Zagloso de Attenborough (Zaglossus attenboroughi)
  • Zagloso de Barton (Zaglossus bartoni)
  • Zagloso común o de Bruijn (Zaglossus bruijni)
Características de los mamíferos - Ejemplos de mamíferos monotremas
Imagen: Ornitorrinco

Ejemplos de mamíferos marsupiales

También existen mamíferos que son marsupiales, los más populares son:

  • Wómbat común (Vombatus ursinus)
  • Petauro del azúcar (Petaurus breviceps)
  • Canguro gris oriental (Macropus giganteus)
  • Canguro gris occidental (Macropus fuliginosus)
  • Koala (Phascolarctos cinereus)
  • Canguro rojo (Macropus rufus)
  • Diablo o demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii)
Características de los mamíferos - Ejemplos de mamíferos marsupiales
Imagen: Canguro gris occidental

Ejemplos de mamíferos voladores

Para terminar este artículo sobre las características de los mamíferos, mencionaremos algunos mamíferos voladores que debes conocer:

  • Murciélago ratonero pardo (Myotis emarginatus)
  • Nóctulo mediano (Nyctalus noctula)
  • Murciélago hortelano meridional (Eptesicus isabellinus)
  • Murciélago rojo del desierto (Lasiurus blossevillii)
  • Zorro volador (Acerodon jubatus)
  • Murciélago martillo (Hypsignathus monstrosus)
  • Murciélago común o murciélago enano (Pipistrellus pipistrellus)
  • Vampiro común (Desmodus rotundus)
  • Vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata)
  • Vampiro de alas blancas (Diaemus youngi)
Características de los mamíferos - Ejemplos de mamíferos voladores
Imagen: Murciélago rojo del desierto

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Bibliografía
  • Kemp, T. S. 2005. The Origin and Evolution of Mammals. Oxford University Press, Oxford, Reino Unido
  • Murphy, W.J. y Eizirik, E. 2009. Placental mammals (Eutheria). In Hedges, S.B. y Kumar, S. 2009. The timetree of life. Oxford University Press, Oxford, Reino Unido
  • Hallström, B.M. y Janke, A. 2008. Resolution among major placental mammal interordinal relationships with genome data imply that speciation influenced their earliest radiations. BMC Evolutionary Biology 8: e162.

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2 comentarios
Su valoración:
Albert
Muy buen artículo!! Muy extenso y me ha quedado muy claro cuales son las características de los mamiferos.
Su valoración:
club_zafra2019
me recuerda a dumbo

Características de los mamíferos
Imagen: Zorro rojo
Imagen: Foca común
Imagen: Ornitorrinco
Imagen: Canguro gris occidental
Imagen: Murciélago rojo del desierto
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