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Tipos de serpientes no venenosas

Por Cristina Pérez Simón, Bióloga y estudiante de Agroecología. Actualizado: 9 septiembre 2020
Tipos de serpientes no venenosas

Las serpientes son reptiles pertenecientes al orden Squamata. Su mandíbula inferior solo está unida por músculos y piel. Esto, junto a la movilidad de su cráneo, les permite deglutir presas de gran tamaño. Quizá sea una de las razones por las que algunas personas les tenemos tanto miedo.

Otra característica de las serpientes que despierta recelo es su veneno. Sin embargo, la mayoría no son venenosas y solo atacan si se sienten amenazadas por nuestra presencia. Aun así, nunca está de más saber si una serpiente es venenosa o no. ¿Quieres saber más? En este artículo de ExpertoAnimal hablamos sobre los tipos de serpientes no venenosas y te enseñamos a identificarlos.

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¿Cómo saber si una serpiente es venenosa?

Son muchos los tipos de serpientes que existen, algunos con veneno y otros no. Las serpientes no venenosas se tragan a sus presas vivas. Por ello, se especializan en cazar animales pequeños, como ratones o insectos. Otras serpientes pueden atacar a presas más grandes. Para ello, les inoculan un veneno que las inmoviliza o mata. Si se sienten atacadas, también pueden utilizar este veneno para defenderse de los seres humanos. Pero, ¿cómo saber si una serpiente es venenosa?

La realidad es que no existe ningún método para saber si una serpiente es venenosa, aunque sí ciertas características que pueden darnos una pista:

  • Hábitos: las serpientes con veneno suelen ser nocturnas, mientras que las serpientes no venenosas tienden a ser diurnas.

  • Colmillos: las serpientes venenosas presentan colmillos huecos o surcados en la parte anterior del maxilar. Su función es la inyección del veneno. Las serpientes no venenosas, sin embargo, no suelen tener colmillos y, si aparecen, son posteriores.
  • Forma de la cabeza: las serpientes que poseen veneno, con frecuencia, tienen la cabeza de forma triangular, debido a la mayor movilidad de su cráneo. Las serpientes sin veneno, por su parte, suelen tenerla más redondeada.
  • Pupilas: las serpientes no venenosas tienen las pupilas redondas. Esta parte del ojo, no obstante, suele ser elíptica en las serpientes con veneno.
  • Fosetas termorreceptoras y cuello: las víboras, una familia muy común entre las serpientes venenosas, presentan una fosa entre los ojos y la nariz que les permite detectar el calor de sus presas. Además, su cuello es más estrecho que el resto del cuerpo.

En muchos casos, estas reglas no se cumplen. Por ello, nunca debemos fijarnos solo en estas características. Lo mejor para saber si una serpiente es venenosa o no es conocer con detalle las diferentes especies.

Descubre Las serpientes más venenosas del mundo en este otro artículo.

Tipos de serpientes no venenosas

Se conocen más de 3000 especies de serpientes en todo el mundo. Solo el 15 % son venenosas, así que, como podrás imaginar, existen muchos tipos de serpientes no venenosas. Es por ello que, en este artículo, vamos a centrarnos en las especies más relevantes para el mundo hispanohablante. Así pues, destacaremos los siguientes tipos:

  • Culebras
  • Boas
  • Culebra bastarda

Muchas son las personas que buscan serpientes no venenosas para tener en casa, sin embargo, es importante destacar que estos animales requieren muchos cuidados y un espacio totalmente habilitado. Por ello, no se recomienda convivir con una serpiente, aunque no sea venenosa, sin tener los conocimientos para ello. Ante todo, debemos tener presente el bienestar del animal y de las personas que vivan en el hogar.

Serpientes de la familia Colubridae: culebras

De manera coloquial suele llamarse culebra a todas las serpientes no venenosas. Sin embargo, en biología, denominamos culebras a las serpientes de la familia Colubridae.

Las culebras se caracterizan por la disposición de sus escamas, sus pupilas circulares y un tamaño relativamente pequeño. Con frecuencia, presentan tonos oliváceos o marrones que les ayudan a camuflarse. La mayoría son diurnas, no son venenosas y no tienen colmillos. Por supuesto, existen muchas excepciones para todas estas características.

Culebras de América

En Sudamérica y América Central es muy abundante el género Chironius. La más conocida es la serpiente látigo de montaña (Chironius monticola), distribuida por toda la cordillera de los Andes, y forma parte de las especies de serpientes no venenosas. Se trata de una culebra arborícola muy agresiva, aunque inofensiva.

Las serpientes del género Apostolepis son también propias de Sudamérica. Destacan por la intensa coloración roja de su cuerpo, que contrasta con las bandas negras y blancas de su cabeza. La punta de su cola también es negra, dándole un aspecto nada habitual entre las serpientes no venenosas.

Otra culebra roja es la conocida falsa coral (Lampropeltis triangulum). Su cuerpo rojo está recorrido por bandas negras y blancas en toda su longitud. Esta coloración se asemeja mucho a la de las serpientes de coral, que sí son venenosas y pertenecen a la familia Elapidae.

Culebras de España

En España, destaca la culebra viperina (Natrix Maura). Esta serpiente vive asociada a medios acuáticos y destaca por su comportamiento de defensa. Cuando se siente amenazada, su cabeza se vuelve más triangular, silba y muestra los dibujos de su dorso. Su objetivo es que la confundamos con una víbora, ya que su coloración es semejante.

Otros nombres de serpientes no venenosas de España son la culebra de herradura (Hemorrhois hippocrepis), la culebra de escalera (Rhinechis scalaris) y la culebra de collar (Natrix natrix).

Tipos de serpientes no venenosas - Serpientes de la familia Colubridae: culebras

Serpientes de la familia Boidae: boas o boidos

Las boas o boidos son un conjunto de especies pertenecientes a la familia Boidae. Al contrario de lo que muchas personas piensan, se trata de serpientes no venenosas. El veneno no es necesario para ellas, ya que matan a sus presas mediante la estrangulación. Su gran tamaño y fuerza les permiten comprimir a sus víctimas hasta que mueren por asfixia.

La capacidad de matar a sus presas por estrangulación permite a las boas alimentarse de animales muy grandes. Muchas, incluso, están especializadas en cazar grandes mamíferos como ciervos o leopardos.

La especie más destacada dentro de esta familia es la Boa constrictor, una serpiente presente en casi todo el continente americano y que forma parte de la lista de serpientes más grandes del mundo. Puede medir hasta cuatro metros y su coloración es parda, verde, roja o amarilla, según el hábitat en el que se camuflen.

Tipos de serpientes no venenosas - Serpientes de la familia Boidae: boas o boidos

Serpientes de la familia Lamprophiidae

La familia Lamprophiidae comprende a un gran número de especies de serpientes no venenosas, muchas de ellas pertenecientes al continente africano o endémicas de Madagascar. Sin embargo, existe una especie con gran presencia en España. Se trata de la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus).

Aunque esta culebra mata a sus presas gracias a la acción de un veneno, este no es peligroso para el ser humano y, por ello, no se le considera venenosa. Sin embargo, esta serpiente puede llegar a ser muy grande y, cuando se siente amenazada, es bastante agresiva. Si se le molesta, se levanta como una cobra y sisea. Por ello, se trata de una especie muy perseguida por los seres humanos.

Sin embargo, unas de las presas favoritas de la culebra bastarda son los topillos (Microtus arvalis). Estos pequeños mamíferos se convierten, a menudo, en una plaga que causa importantes daños en los cultivos. Para que esto no ocurra, respetar la presencia de serpientes es fundamental.

Tipos de serpientes no venenosas - Serpientes de la familia Lamprophiidae

Si deseas leer más artículos parecidos a Tipos de serpientes no venenosas, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Hickman, C. P. (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.

  • Arxold, E.N. & Burton, J.A. (1978). Guía de campo de los anfibios y reptiles de España y Europa. Editorial Omega. Barcelona.
  • Gold, B. S., Dart, R. C., & Barish, R. A. (2002). Bites of venomous snakes. New England Journal of Medicine, 347(5), 347-356.
  • Zamora, M. B. N., Suárez, W. H. S., & Mas, E. A. V. (2010). Las serpientes venenosas de importancia en la salud pública del Perú. REDVET. Revista electrónica de Veterinaria, 11(7), 1-17.
  • Daza, J., Aguayo, R., Aparicio, J., Gonzales, L., Embert, D., Cisneros-Heredia, D.F., Valencia, J., Venegas, P. & Rivas, G. 2016. Chironius monticola. The IUCN Red List of Threatened Species 2016
  • Boa constrictor. National Geographic. Septiembre 2010.

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8 comentarios
Su valoración:
Rene
Anoche encontramos esta culebra en el baño de la casa. Mi casa es de dos plantas y el baño está en segunda planta. La serpiente estaba enrollada en el tubo de la cortina. Podrá ser venenosa? Vivo en San Salvador, El Salvador. Llamamos a los Bomberos y ellos vinieron y la retiraron con equipo especial
Cristina Pérez Simón
¡Hola Rene! No es una serpiente venenosa, pero sí podría ser peligrosa si se le molesta demasiado. Se trata de una forma oscura de Boa imperator, más conocida como masacuata en tu país.

Como explico en el artículo, estas serpientes son estranguladoras, por lo que no poseen veneno. Se ha subido al segundo piso y al tubo de la cortina para intentar ponerse a salvo en el lugar más elevado, como si se tratara de un árbol. Me alegro de que hayas llamado a los bomberos, ya que probablemente la habrán llevado a un lugar seguro, tanto para ella como para las personas.

¡Un saludo!
Su valoración:
Richard
Esta la mate en un residencial ,me gustaria saber si es venenosa ya que no me gusta matar animales soy de Uruguay flores trinidad

Su valoración:
Luis duarte
Hola!. Me gustaría saber si está culebra es venenosa
Cristina Pérez Simón
¡Hola, Luis! Como explicamos en el artículo, para poder identificar si una serpiente es venenosa o no es imprescindible ver la cabeza. Dado que a ésta la han matado golpeándole la cabeza es bastante difícil saberlo. Además, existen más de 3000 especies diferentes, por lo que sería conveniente que nos indicaras dónde apareció.
Sin embargo, por la coloración, podría tratarse de la serpiente rey común (Lampropeltis getula), muy abundante en Norteamérica y perteneciente a la familia de las culebras (Colubridae). Como la mayor parte de las especies, no es venenosa ni tampoco peligrosa.
Su valoración:
Alberto Ruiz
Hola, el día de hoy encontré una serpiente en el rancho en donde tengo animales pero no se si sea venenosa, para darle el manejo apropiado y si es necesario cambiar la locación del animal.
Soy amante de los animales y no quiero que alguien dañe o sea dañado por ella, ayuda.
Cristina Pérez Simón
Hola Alberto, para poder identificarla necesitamos que nos digas, como mínimo, en qué país y zona la viste, si no puede llegar a ser muy difícil con una serpiente de esas características.

Muchas gracias por querer ayudar a ese animal tan impresionante. ¡Un saludo!
Su valoración:
Ariana
Ehmmm hay una youtuber llamada steff y ella tiene una serpiente de mascota sin veneno y me preguntaba como se llamaba para ver que tal es
Su valoración:
Toni
Hola,, hoy en mi jardín junto a mi casa he encontrado esta serpiente,
mide 40cnt ,1cnt grosor
Color marrón con costados negros
Cabeza como de lagartija.
Que serpiente será?
Para saberlo y comentar con mis hijos ahora daremos un paseo por el bosque y la pondremos a salvo.
Gracias
Nos encanta “experto Animal” felicidades
Náyade Quero Rocamora (Editor/a de ExpertoAnimal)
Buenas tardes, Toni. Muchas gracias por tu comentario.

¿En qué zona geográfica os encontráis? Si nos facilitas ese dato, podremos dar con más certeza con el tipo de serpiente de la imagen. :)

Un abrazo.
Toni
Terrassa / Barcelona
Gracias
Cristina Pérez Simón
¡Hola Toni!

Por la foto y la descripción estoy segura de que se trata de un lución o lagarto de cristal (familia Anguidae). Su cabeza es muy similar a la de un lagarto porque, evolutivamente, están muy cerca de ellos. No se les considera serpientes, sino que forman su propia familia.

Según la localización que nos has dado, además, seguro que se trata del lución común (Anguis fragilis). Las hembras suelen tener los laterales más oscuros, así que, por la foto, puede que se tratara de una hembra.
Muchas gracias por tu mensaje y por poner a salvo a este animal tan enigmático.

¡Un saludo!
Su valoración:
Jorge Alvarez
Que tipo de vserpiente es una de color negro con anillos amarillos delgaditos.
Cristina Pérez Simón
Hola Jorge. Por la posición del anillo amarillo de su cabeza, diría que se trata de la culebra caracolera, Tropidodipsas sartorii. Es una serpiente no venenosa e inofensiva. Pertenece a la familia Dipsadidae que, hasta hace poco tiempo, formaba parte de la familia de las culebras (Colubridae).
Su valoración:
carlos villanueva
es muy interesante
Cristina Pérez Simón
¡Gracias, Carlos! Nos alegra que te haya parecido de interés.
¡Saludos!

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