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Ciclo de vida de las moscas

 
Por Cristina Pérez Simón, Bióloga y estudiante de Agroecología. Actualizado: 13 mayo 2020
Ciclo de vida de las moscas

Las moscas son un grupo de especies del orden Diptera presentes en todo el mundo. Algunas de las más conocidas son la mosca doméstica (Musca domestica), la mosca de la fruta (Ceratitis capitata) y la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster).

El ciclo de vida de las moscas comprende cuatro fases: huevo, larva, pupa y mosca adulta. Como la mayor parte de los insectos, pasan por una serie de transformaciones morfológicas que conocemos como metamorfosis. En este artículo de ExpertoAnimal, te contamos todo lo que ocurre durante el ciclo biológico de las moscas.

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¿Cómo se reproducen las moscas?

Desde siempre, el ser humano se ha preguntado cómo se reproducen las moscas. Hasta el siglo XVII, se pensó que éstas aparecían de manera espontánea en la carne putrefacta. Fue Francesco Redi quien demostró que esto no era así, sino que toda mosca procede de otra ya existente.

Como en todos los insectos, la reproducción de las moscas ocurre únicamente en su estado adulto. Antes de que esto suceda, el macho debe cortejar a la hembra. Para ello, el macho “canta” gracias a la vibración de sus balancines o halterios, unas estructuras que emplean, también, para controlar la postura durante el vuelo. A ello se debe el característico sonido de las moscas.

La hembra valora si la canción del macho y su olor (feromonas) son de su agrado. Si ella decide que no quiere aparearse con este macho, continúa en movimiento. Pero, si cree que ha encontrado al compañero ideal, se queda quieta, de manera que él puede comenzar la cópula. El acto sexual dura, como mínimo, 10 minutos.

Ciclo de vida de las moscas - ¿Cómo se reproducen las moscas?

¿Cómo nacen las moscas?

El ciclo de vida de las moscas comienza con la fase de huevo. Por tanto, podemos decir que estos insectos son ovíparos. O, al menos, la mayoría. Un reducido número de moscas son ovovivíparas, es decir, los huevos eclosionan dentro de la hembra y las larvas salen de manera directa durante la puesta. En este apartado, vamos a centrarnos en explicar cómo nacen las moscas ovíparas.

¿Cómo nacen las moscas ovíparas?

Tras el apareamiento, la hembra busca un buen lugar para poner los huevos. Este sitio depende de la especie. La mosca doméstica pone sus huevos en restos orgánicos en descomposición, como la carne putrefacta. Es por eso que siempre andan rebuscando en nuestra basura. La mosca de la fruta, sin embargo, pone los huevos en las manzanas, higos, melocotones, etc. El número de huevos por cada puesta varía entre 100 y 500. A lo largo de su vida, pueden llegar a poner varios miles de huevos.

En poco tiempo, los huevos eclosionan. De ellos, salen las larvas de las moscas que, normalmente, son alargadas y de colores pálidos. De manera coloquial, se les suele llamar “gusanos”.

La función principal de las larvas es alimentarse todo lo que puedan para aumentar su tamaño y desarrollarse adecuadamente. El alimento depende, también, de la especie. Como ya habrás averiguado, las larvas de la mosca doméstica se alimentan de restos orgánicos en descomposición, mientras que las de la mosca de la fruta se alimentan de pulpa de fruta. Seguramente, alguna vez has visto "cocos" en un filete o gusanos en una manzana. Ahora sabes que, en realidad, son moscas.

Ciclo de vida de las moscas - ¿Cómo nacen las moscas?

La metamorfosis de las moscas

Cuando ya han comido lo suficiente, las larvas se recubren por una especie de cápsula de un color más oscuro, normalmente marrón o rojizo. Esto es lo que conocemos como pupa. Durante este estadío, el animal no se alimenta ni se mueve. Aparentemente, la pupa es un ser inactivo, pero, en realidad, está teniendo lugar la metamorfosis.

La metamorfosis es el proceso biológico mediante el cual la larva se transforma en la mosca adulta. Durante este periodo, su cuerpo se diferencia en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Además, aparecen las patas y las alas. Tras estas transformaciones, la mosca adulta sale de la pupa del mismo modo que las mariposas. En el estado adulto, tiene lugar la reproducción.

La duración de la metamorfosis de las moscas depende de la temperatura. En verano, cuando hace calor, este proceso ocurre de manera rápida. Durante el invierno, sin embargo, la mosca permanece en estado de pupa hasta que regresa el calor. Por ello, las moscas no nos molestan en las épocas más frías. Aunque también es cierto que, si se refugian bien, muchos de estos insectos pueden sobrevivir en su forma adulta hasta la primavera.

Si te llama la atención este tema, aquí te dejamos más Animales que sufren la metamorfosis en su desarrollo.

¿Cuánto viven las moscas?

La pregunta de cuánto tiempo viven las moscas no es fácil de contestar, ya que depende de su especie y sus condiciones de vida. Sin embargo, podemos afirmar que el ciclo de vida de las moscas suele durar entre 15 y 30 días, considerándose, así, uno Los 10 animales que menos viven.

Cuanto mejores sean el clima y su alimentación, más tiempo puede vivir una mosca. Parece poco tiempo, pero es más que suficiente para poner miles de huevos. Esta eficiencia les ha permitido colonizar todo el planeta y adaptarse a todos los ambientes posibles.

Ciclo de vida de las moscas - ¿Cuánto viven las moscas?

Otras curiosidades de las moscas

Las moscas no son solo esos animales molestos en los que todos estamos pensando. Muchas especies son, incluso, muy beneficiosas para el ser humano. Por ello, os contamos algunas curiosidades de las moscas que demuestran que son mucho más interesantes de lo que creemos.

  • Algunas son polinizadoras: muchas moscas son polinizadoras, como las abejas y las mariposas. Es decir, se alimentan de néctar durante su estado adulto, transportando el polen desde una flor a otra. Así, contribuyen a la reproducción de las plantas y, por tanto, la formación del fruto. Entre estas moscas se encuentra la familia Calliphoridae (moscas azules y verdes).
  • Moscas depredadoras: también existen otras muchas especies de moscas depredadoras. La gran mayoría se alimentan de otros insectos o arácnidos que son perjudiciales para los seres humanos. Por ejemplo, los sírfidos (familia Syrphidae) son depredadores de plagas como los pulgones y la mosca blanca. Estas moscas se asemejan físicamente a las abejas y avispas.
  • Son el alimento de otros animales: otras especies de moscas son muy molestas y pueden transmitir enfermedades. Sin embargo, son el alimento de muchos animales, como arañas, ranas, sapos, aves e, incluso, peces. Su existencia es fundamental para la vida de otros animales y, por tanto, para el correcto funcionamiento de los ecosistemas. Por ello, recomendamos ahuyentarlas, siempre que sea posible, mediante remedios naturales.

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Bibliografía
  • Bussell, J et al. (2014): Abdominal-B Neurons Control Drosophila Virgin Female Receptivity. Current Biology, 24 (14), pp. 1584-1595.
  • Zer-Krispil, S. et al. (2018): Eyaculation Induced by the Activation of Crz Neurons Is Rewarding to Drosophila Males. Current Biology, 28 (9), pp. 1445-1452.
  • Chinery, M. (1980): Guía de campo de los insectos de España y Europa. Omega. 4ª ed
  • Hickman, C.P. et al. (2009): Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.

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