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¿Cómo nacen las tortugas?

 
Por Paula Martínez, ATV y Psicóloga con un máster en Neurociencia cognitiva. 30 agosto 2019
¿Cómo nacen las tortugas?

Las tortugas son animales pertenecientes al Orden de los Testudines que se han adaptado maravillosamente a distintos medios, hábitats y entornos, por ello, se han popularizado en muchos países, siendo incluso considerados animales domésticos en algunos casos. No obstante, tras la reproducción de los quelonios, es muy probable que te preguntes cómo nacen las tortugas, ya hablemos de aquellas que viven en tierra, en mar o en agua dulce.

¿Sabías que una tortuga marina puede llegar a poner más de 800 huevos en un solo período reproductivo? En este artículo de ExpertoAnimal hablaremos en detalle del nacimiento de las tortugas y muchos otros aspectos importantes de este período, ¡sigue leyendo para descubrirlo todo sobre estos fascinantes animales!

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Información sobre las tortugas

Las tortugas pertenecen al reino animal, estando dentro de la familia de los reptiles, siendo del Orden de los Testudines o quelonios. Se caracterizan por ser animales vertebrados tetrápodos y con un caparazón que está unido a la parte dorsal de su columna vertebral. Este caparazón lo conforman diferentes placas óseas que revisten tanto la parte ventral, zona denominada plastrón, como la dorsal, llamado espaldar. Realizan una muda tanto de piel como de las capas que conforman los escudos del caparazón

Son animales poiquilotermas o ectotérmicas, lo que quiere decir que no tienen la capacidad de autorregular la temperatura de su propio cuerpo, algo que hará el ambiente. Carecen de dentadura, pero sí tienen un pico óseo que se asemeja al de algunas aves.

¿Cómo nacen las tortugas? - Información sobre las tortugas

¿Qué comen las tortugas?

La alimentación de las tortugas varía según la especie, así como de los recursos que existan en su hábitat. En todos los casos se da una digestión del alimento sumamente lenta y prolongada. Pero además, pueden ser herbívoras, carnívoras u omnívoras.

De forma general, esta es la alimentación de las tortugas:

  • Las tortugas terrestres son exclusivamente herbívoras, así, la alimentación de las tortugas de tierra se basa en el consumo de plantas, hojas, frutos y pasto.
  • Las tortugas marinas pueden ser omnívoras o carnívoras, dependiendo de la especie a la que pertenecen, y consumenpeces, moluscos, algas y pequeños animales marinos.
  • Las tortugas de agua dulce también son omnívoras o carnívoras, una vez más según su especie, en este caso, la alimentación de las tortugas de agua dulce incluye algas, cangrejos, insectos y otros recursos presentes en su medio.

¿Dónde viven las tortugas?

Las tortugas son reptiles que están presentes en multitud de hábitats y ecosistemas. Habitan mares, ríos, lagos, bosques y selvas entre otros. Según la especie de tortuga, las encontramos en:

  • Las tortugas terrestres viven en selvas, desiertos y bosques, adaptándose a condiciones de aridez y temperaturas extremadamente altas.
  • Las tortugas marinas viven en mares y océanos de todo el planeta, prefiriendo las regiones tropicales y subtropicales. No están presentes en zonas demasiado frías, ni mucho menos en los polos.
  • Las tortugas de agua dulce viven en ríos, bosques, selvas y lagos donde, en general, las temperaturas son templadas o cálidas.

En el caso de tenerlas como animales de compañía, las tortugas terrestres necesitan un habitáculo o terrario adaptado a sus dimensiones y en el que las condiciones de temperatura y humedad estén bien controladas. Si tenemos en casa tortugas acuáticas, estas han de permanecer en un acuario en el cual es agua sea dulce o salada según su tipo y esté a una temperatura adecuada.

Hemos de cuidar las condiciones del agua, asegurando que siempre esté limpia y proporcionándoles enriquecimiento ambiental. Para los que tenga tortugas anfibias recomendamos leer este artículo que explica paso a paso cómo preparar un acuaterrario.

¿Cómo nacen las tortugas? - ¿Dónde viven las tortugas?

Reproducción de las tortugas

La reproducción de las tortugas, en cualquier especie, se realiza mediante huevos, que son depositados en el medio, donde se desarrollan y eclosionan. El número de huevos por puesta y cantidad de puestas por año varía según la especie, como veremos un poco más adelante.

En todos los casos se produce una cópula entre el macho y la hembra tras darse un ritual de cortejo, en los cuales los machos suelen competir con otros machos por copular con las hembras. Es por ello que las tortugas son animales de reproducción sexual.

La época de reproducción y la edad fértil varía según la especie de tortuga, así como según el medio y clima en el que esta se encuentre. En el caso de tortugas de tierra domésticas la media para el inicio de la edad fértil e de 7 años en machos y 9 en hembras, realizando en este caso una puesta de entre 5 y 8 huevos.

¿Cómo nacen las tortugas de tierra?

Dentro de los tipos de tortugas encontramos las tortugas terrestres o tortugas de tierra, las cuales realizan la mayor parte de su vida en un medio terrestre. Estas especies de tortugas tienen una reproducción ovípara, realizando puesta de los huevos en el medio, donde estos terminan de desarrollarse y eclosionan cuando están listos. Pero, ¿cómo nacen las tortugas terrestres?

La media de las puestas es de entre 5 y 8 huevos, realizándose esa puesta en huecos excavados en el suelo por las hembras. La eclosión no tiene un plazo concreto, pues varía sustancialmente en función de la temperatura del suelo y la fuerza e incidencia de los rayos solares.

Una vez que las crías salen del cascarón tienen que ser lo suficientemente fuertes como para salir del hoyo donde están los huevos, además en este momento son muy frágiles y están muy expuestas a depredadores, por lo que muchas de ellas no sobreviven. El tamaño de una tortuga terrestre al nacer es de aproximadamente 3-4 centímetros de longitud total, aunque varía según la especie.

En el siguiente vídeo de Reptile's Story podrás observar el desove, nacimiento y desarrollo de tortugas morrocoy (Chelonoidis carbonaria), una especie endémica de América Latina:

¿Cómo nacen las tortugas marinas?

Las tortugas marinas están listas para reproducirse a partir de los 6 meses de vida en algunas especies y 8 años en otras, variando sensiblemente el inicio de la edad fértil. Cuando son fértiles esta tortugas realizan una cópula durante la época reproductiva, que vendrá determinada por el hábitat y su consecuente climatología.

Los huevos son depositados tras unas 2-3 semanas, en las que las hembras los portan hasta encontrar un lugar apropiado para su puesta. Esta suele realizarse en la arena de las playas, a bastante distancia de la orilla, para proteger los huevos de las olas y mareas, siendo de unos 50 centímetros de profundidad. Las puestas suelen realizarse durante la noche.

Tras un tiempo los huevos comienzan a eclosionar, además estas tortugas son muy prolíficas, realizando puestas de entre 50 y 150 huevos. Esto además se suma a que pueden realizar más de una puesta en una misma temporada reproductiva.

Sin embargo, muchos de estos huevos ni siquiera llegan a eclosionar, mientras que otros lo hacen, pero las crías, al intentar llegar al agua, son asaltadas por diversos depredadores, existiendo una alta tasa de mortalidad entre las crías. En concreto, de todas las que nacen, se estima que solo un 10% llegan a ser adultas.

En el siguiente vídeo observaremos el desove y nacimiento de tortugas laúd (Dermochelys coriacea), la especie más grande de tortugas marinas. Está en peligro crítico de extinción:

¿Cómo nacen las tortugas de agua dulce?

El nacimiento de las tortugas de agua dulce es similar al de las marinas, aunque en este caso los huevos permanecen en el interior del vientre materno más tiempo, aproximadamente unos 2 meses.

Tras ese período de gestación la hembra realiza el desove en zonas de arena, donde excava agujeros a fin de realizar la puesta, cubriéndose con arena y asegurándose de que reciban bastante luz del sol. Esta puesta está formada por un total de 20 huevos como media, los cuales eclosionan en aproximadamente 80-90 días.

En este vídeo, también de Reptile's Story, observaremos el desove y nacimiento de tortugas de oreja roja (Trachemys scripta elegans) una especie de Estados Unidos que se hizo especialmente popular como animal de compañía, consecuentemente, hoy en día es una de las especies invasoras más preocupantes del mundo:

Más sobre el nacimiento de tortugas

Cuando llega el momento del nacimiento, los huevos eclosionan, teniendo las tortuguitas que romper el caparazón. Para ello utilizan el pico córneo que poseen, consiguiendo de esta forma salir al exterior.

Una vez consiguen salir de los huevos, tienen que salir también del hoyo donde estos han sido desovados, algo que es especialmente complicado en especies de tortugas marinas, donde alcanzan el medio metro de profundidad.

Estas tortugas están sumamente expuestas a depredadores, tanto antes de nacer, pues se comen los huevos, como cuando son jóvenes o neonatas. Por esta razón muchas de ellas perecen antes de conseguir llegar a adultas.

¿Cada cuánto tiempo ponen huevos las tortugas?

La frecuencia de las puestas viene determinada por factores como el hábitat de las tortugas, la especie y el tipo. De esta forma mientras que las tortugas marinas pueden realizar más de 8 puestas en cada período de reproducción, las terrestres solo realizan normalmente una puesta por época. En general, se observa un mayor número de puestas en las tortugas acuáticas, especialmente en los climas más cálidos.

¿Se pueden incubar huevos de tortuga?

Si nuestra propia tortuga ha puesto huevos, ¿qué tenemos que hacer? ¿Podemos incubarlos nosotros mismos? La respuesta es , si tenemos huevos de tortuga y queremos intentar sacarlos adelante podemos recurrir a una incubación artificial de los mismos. Para ello hemos de comprar o fabricar una incubadora, siendo lo más importante que esta nos permita mantener una temperatura y humedad adecuada.

El tiempo de gestación y tasa de éxito de la incubación depende, en primer lugar de las condiciones en que se encuentren los huevos, pues puede que cuando los encontremos estén dañados o ya no sean fértiles. Suele recomendarse comprobar si el huevo es fértil, usando el truco de verlo a contraluz. También dependerá de la especie, pues en algunas es más fácil, mientras que en otros casos es casi imposible tener éxito si no se cuenta con una experiencia amplia y bastante conocimiento.

Una vez comenzada la incubación, hay que ser pacientes, pues esta puede llevar más de 90 días, momento en el que eclosionan los huevos. El nacimiento es lento, llevando entre 8 y 24 horas. Cuando el huevo eclosione es fundamental que no ayudemos a la tortuga a salir de él, ha de hacerlo sola, puesto que además en este momento aún está absorbiendo nutrientes del saco vitelino del huevo.

Es fundamental señalar que, si hemos encontrado huevos enterrados en la playa o en un entorno silvestre no debemos cogerlos y llevarlos a nuestra casa, pues podemos estar ante una especie protegida por ser una de las tortugas en peligro de extinción. En este caso, estaríamos cometiendo una acción de furtivismo, enfrentándonos a sanciones administrativas que en España oscilan entre 2 y 60.000 €[2].

Ante la sospecha de que unos huevos en estado silvestre puedan estar en peligro llamaremos directamente a los Agentes Forestales de nuestra Comunidad o al número de Emergencias para que nos deriven. Informaremos de la situación y, solo entonces, procederemos a seguir las indicaciones de los agentes. Pueden solicitarnos ayuda y que traslademos los huevos a un centro de recuperación de fauna o a una clínica veterinaria concreta.

¿Cómo nacen las tortugas? - ¿Se pueden incubar huevos de tortuga?

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Referencias
  1. Joseph Castro. (02.08.2019). Animal Sex: How Galápagos Tortoises Do It. 2019, de Live Science Sitio web: https://www.livescience.com/53632-animal-sex-galapagos-tortoises.html
  2. «BOE» núm. 281, de 24/11/1995. (24/05/1996). Jefatura del Estado, BOE-A-1995-25444. Disponible en: https://www.boe.es/eli/es/lo/1995/11/23/10/con
Bibliografía
  • Ernst, C. H.; Barbour, R. W. (1989). Turtles of the World. Washington, DC: Smithsonian Institution Press
  • Jutta M. Hammer (2015) Reproduction as a Function of Living Conditions: The Breeding Biology of the Radiated Tortoise (Astrochelys radiata) under Natural and Captive Conditions in Southwest Madagascar. Journal of Herpetology: December 2015, Vol. 49, No. 4, pp. 633-640.
  • Orenstein, Ronald Isaac (2001). Turtles, Tortoises and Terrapins: Survivors in Armor. Firefly Books. ISBN 1770851194

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