Curiosidades del mundo animal

¿Dónde viven las hormigas?

 
María Luz Thomann
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 31 agosto 2023
¿Dónde viven las hormigas?

A pesar de su pequeño tamaño, las hormigas son criaturas increíbles que han colonizado prácticamente todos los rincones de la Tierra, adaptándose a una amplia gama de entornos y desafiando cualquier tipo de ambiente. Su intrincada red de hábitats abarca desde los confines de la superficie terrestre hasta las profundidades del suelo, y desde las selvas tropicales más exuberantes hasta las regiones más áridas del planeta.

En este artículo, nos sumergiremos en el fascinante mundo de las hormigas, explorando los diversos lugares que habitan y descubriendo cómo han evolucionado para prosperar en entornos tan diversos. Desde los hormigueros subterráneos perfectamente organizados hasta las cúpulas de hojas en las copas de los árboles.

No te pierdas este artículo de ExpertoAnimal y conoce más acerca de dónde viven las hormigas.

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Índice

  1. Distribución de las hormigas
  2. Hábitat de las hormigas
  3. ¿Dónde no viven las hormigas?

Distribución de las hormigas

Las hormigas son uno de los grupos de insectos más diversos y exitosos en términos de distribución. Se pueden encontrar en casi todos los continentes, desde las selvas tropicales hasta regiones más frías y desde altitudes elevadas hasta profundidades subterráneas. Su capacidad para adaptarse a una variedad de ambientes y condiciones ha sido fundamental para su éxito evolutivo y su expansión a lo largo y ancho del planeta.

La diversidad geográficatiene mucha importancia en la distribución de las hormigas, ya que están presentes en todos los continentes, excepto en la Antártida. Han colonizado una variedad de hábitats, desde desiertos áridos hasta humedales, desde bosques tropicales hasta praderas. Las encontramos en:

  • Hormigueros subterráneos: muchas especies de hormigas, como la hormiga cortadora de hojas (Atta spp) construyen sus nidos en el suelo, donde excavadores laboriosos crean intrincados túneles y cámaras. Estos hormigueros pueden ser simples o complejos, dependiendo de la especie y del entorno. Estas hormigas se encuentran principalmente en América del Sur y Central. Construyen hormigueros subterráneos elaborados y son conocidas por cortar hojas y usarlas para cultivar hongos, que luego sirven como su principal fuente de alimento. Consulta los "Tipos de hormigas" aquí.
  • Arbóreos y epífitos: algunas hormigas han desarrollado adaptaciones para vivir en árboles y plantas, donde construyen nidos en hojas, ramas y troncos. Algunas especies incluso forman asociaciones simbióticas con ciertas plantas, beneficiándose mutuamente. La hormiga tejedora de hojas (Oecophylla spp.) es un ejemplo, y se encuentran en las regiones tropicales de África, Asia y Australia. Construyen nidos colgantes en los árboles usando hojas unidas con seda producida por las larvas. Son conocidas por su comportamiento cooperativo y su defensa agresiva del territorio.
  • Selvas tropicales: son especialmente ricas en biodiversidad de hormigas. Aquí, estas criaturas ocupan nichos específicos y cumplen roles importantes en los ecosistemas, desde la descomposición de materia orgánica hasta la dispersión de semillas. En estos ambientes, por ejemplo, viven la hormiga bala (Paraponera clavata), que se trata de una hormiga gigante que se encuentra en las selvas tropicales de América del Sur. Su picadura es una de las más dolorosas en el reino de los insectos. A pesar de su tamaño, juega un papel importante en el ecosistema al cazar pequeños insectos y descomponer materia orgánica.
  • Desiertos y ambientes extremos: incluso en entornos desafiantes como los desiertos, las hormigas han encontrado formas de sobrevivir. Algunas especies son capaces de aprovechar las fuentes de alimento escasas y han desarrollado mecanismos de termorregulación. La hormiga de cosecha (Messor spp.) se encuentran en diversos hábitats, incluidos desiertos y zonas semiáridas de Eurasia y África. Tienen una dieta basada en semillas, y sus hormigueros a menudo tienen entradas protegidas para evitar la pérdida de humedad.
  • Islas: las hormigas también han logrado colonizar islas remotas, como la hormiga gigante de las Islas Canarias (Camponotus teneriffae), que es endémica de estas islas. Tiene un tamaño notablemente grande en comparación con otras hormigas y ha desarrollado adaptaciones únicas para sobrevivir en este entorno insular, a menudo desarrollando características especiales. La falta de competencia puede llevar al desarrollo de especies endémicas en estas áreas.

Para más información, no dudes en consultar el siguiente psot sobre "¿Cuánto viven las hormigas?".

Hábitat de las hormigas

Las hormigas son insectos altamente adaptables que han colonizado una amplia gama de hábitats en todo el mundo. Desde intrincados hormigueros subterráneos hasta los doseles de los árboles más altos, han demostrado una sorprendente versatilidad en su capacidad para sobrevivir y prosperar en diversos entornos.

En su mayoría, las hormigas construyen hormigueros subterráneos, que varían en complejidad desde simples madrigueras hasta sistemas de túneles y cámaras elaborados. Estos hormigueros no solo les proporcionan protección contra las inclemencias del clima y los depredadores, sino que también mantienen un ambiente óptimo para el desarrollo de sus crías. Puedes consultar "¿Cómo nacen las hormigas?" en este otro artículo de ExpertoAnimal.

Sin embargo, algunas especies han evolucionado para vivir en los dosel arbóreos y epífitos. Estas hormigas tejen hojas juntas utilizando seda o resinas para crear nidos colgantes y protegidos en las ramas de los árboles. Un ejemplo es la hormiga tejedora de hojas, que muestra un comportamiento cooperativo impresionante en la construcción y defensa de estos nidos.

Las selvas tropicales albergan una diversidad asombrosa de especies de hormigas, ocupando nichos que van desde el suelo forestal hasta las copas de los árboles. Ejemplos notables incluyen las hormigas bala y las hormigas legionarias, cada una desempeñando un papel crucial en la dinámica del ecosistema.

Las adaptaciones también se manifiestan en hábitats extremos, como los desiertos, donde las hormigas han desarrollado estrategias para sobrevivir a condiciones áridas. Algunas hormigas de cosecha son capaces de recolectar semillas y almacenarlas en sus hormigueros, mientras que mantienen entradas protegidas para conservar la humedad.

En entornos insulares y aislados, las hormigas pueden evolucionar de manera única debido a la falta de competencia y recursos limitados. La hormiga gigante de las Islas Canarias es un ejemplo, habiendo desarrollado características únicas en respuesta a su entorno singular.

Finalmente, las hormigas han demostrado su habilidad para adaptarse incluso a los entornos urbanos y suburbanos, colonizando edificios, jardines y áreas urbanas en busca de alimento y refugio.

¿Dónde viven las hormigas rojas?

Las hormigas rojas, conocidas científicamente como Solenopsis, son un género de hormigas que se encuentra en una variedad de hábitats en todo el mundo. Estas hormigas son particularmente notables por su color rojo o marrón oscuro y su agresivo comportamiento defensivo cuando su nido está amenazado.

Las hormigas rojas se han adaptado a diferentes entornos y se pueden encontrar en una amplia gama de ubicaciones, incluyendo:

  • Hormigueros subterráneos: muchas especies de hormigas rojas construyen sus nidos en el suelo, excavando túneles y cámaras subterráneas. Estos hormigueros a menudo pueden ser extensos y contener múltiples entradas y salidas.
  • Suelos abiertos: algunas especies de hormigas rojas prefieren suelos abiertos y áreas con poca vegetación. Sus hormigueros pueden ser menos elaborados que los de otras especies, pero aun así proporcionan un refugio seguro.
  • Áreas urbanas y rurales: estas hormigas también han demostrado una gran capacidad para adaptarse a entornos urbanos y rurales. Pueden establecer sus colonias en jardines, parques, áreas de cultivo y, en ocasiones, incluso en edificios.
  • Desiertos y zonas Áridas: algunas especies de hormigas rojas han logrado sobrevivir en condiciones desérticas y áridas, aprovechando la disponibilidad de recursos limitados en estos entornos.
  • Selvas tropicales: aunque menos comunes en las selvas tropicales densas, algunas especies de hormigas rojas han encontrado su hogar en estos ecosistemas. Sin embargo, es más probable encontrarlas en áreas abiertas dentro de las selvas.

Es importante destacar que el género Solenopsis es muy diverso, y las especies individuales pueden variar en sus preferencias de hábitat. Las hormigas rojas también pueden tener impactos en los ecosistemas en los que se encuentran, ya que algunas de ellas son consideradas plagas y pueden afectar la flora y la fauna local.

¿Dónde viven las hormigas bala?

Las hormigas bala (Paraponera clavata), también conocidas como hormigas 24 horas debido al dolor intenso y duradero que provoca su picadura, son nativas de las selvas tropicales de América del Sur y Central. Estas hormigas habitan en una variedad de hábitats dentro de estos ecosistemas exuberantes y diversos como:

  • Selvas tropicales: esta especie es más común en las selvas tropicales húmedas de América del Sur y Central. Estas selvas son densas, ricas en biodiversidad y ofrecen una amplia gama de microclimas y recursos.
  • Niveles inferiores y medios del bosque: aunque no suelen ser hormigas arbóreas, las hormigas bala a menudo se pueden encontrar en el suelo y en los niveles medios del bosque, donde cazan activamente a otras presas pequeñas y participan en la descomposición de materia orgánica.
  • Áreas con sombra y humedad: las hormigas bala prefieren áreas de sombra y humedad en el bosque, donde encuentran refugio y condiciones adecuadas para su actividad diaria.

¿Dónde viven las hormigas voladoras?

Las hormigas voladoras, también conocidas como hormigas aladas, son etapas reproductivas de las colonias de hormigas. Estas hormigas están equipadas con alas y parten en vuelo nupcial para aparearse y establecer nuevas colonias. Aunque no son una especie específica de hormigas, sino más bien una etapa en el ciclo de vida de muchas especies de hormigas, su hábitat temporal está relacionado con su función reproductiva.

Las hormigas voladoras se pueden encontrar en los siguientes entornos:

  • Colonias de origen: las hormigas voladoras emergen de las colonias de hormigas subterráneas o de hormigueros establecidos. En el caso de especies que construyen hormigueros subterráneos, las hormigas voladoras emergen de los túneles o cámaras de cría para realizar su vuelo nupcial.
  • Vuelo nupcial: en la etapa reproductiva, las hormigas aladas realizan su vuelo nupcial cuando las condiciones son adecuadas, por lo general en días cálidos y húmedos, y a menudo después de una lluvia. Durante este vuelo, las hormigas macho y hembra se aparean en el aire. Luego, las hembras fecundadas buscan un lugar adecuado para establecer una nueva colonia. Tienes más detalles sobre "¿Cómo se reproducen las hormigas?", aquí.
  • Zonas abiertas: durante su vuelo nupcial, las hormigas voladoras a menudo se elevan a altitudes más altas en busca de corrientes de aire que les permitan dispersarse más lejos. Esto puede llevarlas a áreas más abiertas y altas en la atmósfera, donde se mezclan con otras hormigas voladoras.
  • Lugar de fundación de la nueva colonia: una vez que las hormigas voladoras han sido fecundadas, buscan un lugar adecuado para establecer una nueva colonia. Esto puede incluir áreas como el suelo del bosque, grietas en rocas, espacios entre hojas o incluso en estructuras humanas.

¿Dónde viven las hormigas guerreras?

Las hormigas guerreras, también conocidas como hormigas legionarias (Eciton spp.), son un grupo de hormigas depredadoras que son famosas por su comportamiento de caza en masa y su estilo de vida nómada. Estas hormigas son nativas de las selvas tropicales de América del Sur y Central y habitan en hábitats específicos dentro de estos ecosistemas.

Se las puede encontrar en los siguientes ambientes y con distintos comportamientos:

  • Selvas tropicales: las hormigas guerreras son habitantes de las selvas tropicales húmedas, donde encuentran una rica fuente de presas y recursos. Estas hormigas han desarrollado adaptaciones para moverse por el suelo del bosque y las capas bajas de vegetación de manera efectiva.
  • Suelo del bosque: durante las fases de descanso entre los episodios de caza en masa, las hormigas guerreras pueden establecer campamentos temporales en el suelo del bosque. Aquí, las hormigas se agrupan en estructuras llamadas bivouacs, que les proporcionan refugio y protección durante la noche.
  • Movimiento nómada: las hormigas guerreras son nómadas y se desplazan constantemente en busca de nuevas fuentes de alimento. Este comportamiento de movimiento les permite rastrear y cazar diferentes tipos de presas mientras recorren su hábitat.
  • Captura de presas: las hormigas guerreras son conocidas por su estrategia de caza en masa, en la que cooperan para atacar y capturar presas. Se organizan en columnas largas y móviles, buscando arañas, insectos y otros artrópodos en el suelo y la vegetación baja. "¿Qué comen las hormigas?". ¡Descubre la respuesta!

Es importante mencionar que las hormigas guerreras no construyen nidos permanentes ni hormigueros subterráneos, como algunas otras especies de hormigas. Su estilo de vida nómada y su comportamiento de caza en masa les permiten aprovechar las oportunidades de caza en diferentes áreas de su hábitat.

¿Dónde viven las hormigas? - Hábitat de las hormigas

¿Dónde no viven las hormigas?

Si bien las hormigas son insectos extremadamente adaptables y han colonizado una amplia variedad de hábitats en todo el mundo, otra de las características de las hormigas es que existen algunos lugares en los que es poco probable que vivan debido a las condiciones extremas o la falta de recursos adecuados.

Estos sitios donde no viven las hormigas, son:

  • Agua salada: las hormigas son insectos terrestres y no están adaptadas para vivir en ambientes acuáticos, especialmente en agua salada. Su anatomía y comportamiento están diseñados para la vida en tierra firme, por lo que es improbable que se encuentren en el océano o en otros cuerpos de agua salada.
  • Hielo y glaciares: los entornos glaciares y congelados no proporcionan las condiciones adecuadas para que las hormigas sobrevivan. Las bajas temperaturas y la falta de recursos disponibles hacen que sea poco probable que encuentren un hábitat adecuado en estas regiones.
  • Grandes altitudes: a medida que se asciende a grandes altitudes, las condiciones se vuelven más frías y difíciles para la mayoría de los organismos, incluidas las hormigas. Aunque algunas especies pueden encontrarse en altitudes moderadas, es poco probable que habiten en áreas de altas montañas con climas extremos.
  • Desiertos de arena extremadamente calientes: aunque algunas hormigas han evolucionado para sobrevivir en ambientes desérticos, los desiertos de arena extremadamente calientes y sin recursos vegetales pueden ser inhóspitos para la mayoría de las especies de hormigas.
  • Áreas altamente contaminadas: las hormigas son sensibles a ciertos tipos de contaminación y pueden verse afectadas negativamente por ambientes altamente contaminados, como áreas con altos niveles de productos químicos tóxicos.
  • Zonas de rápido cambio ambiental: las hormigas son adaptables, pero entornos con cambios ambientales extremadamente rápidos y erráticos, como áreas afectadas por erupciones volcánicas o eventos naturales catastróficos, pueden ser desafiantes para su supervivencia.

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Bibliografía
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