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Elefantes en peligro de extinción

Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. 10 julio 2019
Elefantes en peligro de extinción

Los elefantes destacan principalmente por su gran tamaño e imponentes colmillos, siendo el elefante africano el animal terrestre más grande del mundo. A pesar de ello, con el paso de los años, las poblaciones de elefantes se han reducido considerablemente y en la actualidad se cuentan entre miles, en lugar de los millones de ejemplares que existían en el pasado.

¿Quieres saber por qué están los elefantes en peligro de extinción? Entonces no te puedes perder este artículo de ExpertoAnimal con los datos de 2019, donde además te ofreceremos algunas de las medidas que se pueden tomar para para salvar a esta especie de la desaparición.

Curiosidades de los elefantes

¡Existen muchas curiosidades sobre los elefantes! Estos grandes placentarios se caracterizan por presentar un comportamiento tranquilo y amistoso, pero para conocerlos mejor, quizás te interesen los siguientes datos:

  • Tienen una esperanza de vida de 70 años.
  • Bajo un fuerte sol de calor intenso, cubren su piel con abundante lodo para protegerse.
  • Duermen muy poco, entre dos y cuatro horas al día. El resto del tiempo, caminan en busca de alimento.
  • El elefante es el único animal que posee 4 rodillas.
  • Solo en la trompa tienen 100.000 músculos diferentes.
  • Pueden consumir más de 250 kilogramos de alimento al día.
  • Son capaces de levantar alrededor de 300 kilogramos y almacenar hasta 15 litros de agua.
  • Su cerebro es el más grande del reino animal.
  • Las orejas de los elefantes tienen diferentes funciones: regular la temperatura corporal, mantener lejos a potenciales amenazas, escuchar sonidos a grandes distancias, entre otras.
  • El sonido que producen se llama "barrito".
  • Cuando un miembro de la manada muere, el resto de los elefantes cavan un hoyo para colocar allí el cuerpo y luego cubrirlo con tierra y ramas.
  • Los machos abandonan a la manada a la edad de 12 años.
  • Más que a los ratones, les temen a las hormigas y abejas.
  • Pueden sufrir de estrés ante el sufrimiento de otro elefante.

Ahora bien, ¿por qué se encuentran entre los animales en peligro de extinción? Antes de responder esta pregunta, necesitas conocer los tipos de elefantes.

Tipos de elefantes

Antiguamente existían alrededor de 350 especies de elefantes en el mundo, sin embargo, con el paso del tiempo, se han extinguido casi la totalidad de estas. En la actualidad, sobreviven 2 especies, una de las cuales cuenta con otras 3 subespecies. Estos son los tipos de elefantes:

Elefante asiático

El elefante asiático (Elephas maximus) es originario de este continente, donde se encuentra en Sumatra, Sri Lanka, India, China e Indonesia. Habita en zonas con matorrales y espacios abiertos donde prevalece la vegetación baja. Mide de 2 a 2,5 metros, y pesa unos impresionantes 5.500 kilogramos.

En cuanto a su apariencia, el elefanta asiático presenta un cuerpo musculoso con piel en tonalidades grises y marrones. La cabeza es alargada y posee una forma distintiva al nivel de la frente, además de orejas más pequeñas que las del elefante africano. Esta especie es muy tranquila y sociable, vive en grupos de más de una decena de individuos y los machos suelen ser un poco más solitarios que las hembras.

El elefante asiático cuenta con tres subespecies:

  • Elefante de Sri Lanka (Elephas maximus maximus).
  • Elefante indio (Elephas maximus indicus).
  • Elefante de Sumatra (Elephas maximus sumatranus).

Elefante africano de sabana

El elefante africano de sabana (Loxodonta africana) es conocido como el mamífero terrestre más grande del planeta. Su cuerpo alcanza 7,5 metros a la cruz, más de 4 metros de altura y, de forma promedia, los machos pesan 6 toneladas. Las hembras son un poco más pequeñas, miden alrededor de 3 metros de altura y pesan un máximo 4,5 toneladas.

La piel del elefante de sabana es gris o marrón con pelos en la punta de la cola. Los machos desarrollan largos colmillos de marfil. La especie es sociable y tranquila, habita en comunidades de hasta 20 individuos donde las hembras dominan el grupo.

Si te interesa, te invitamos a descubrir más acerca de las diferencias entre el elefante africano y el elefante asiático. Ahora bien, ¿qué elefantes están en peligro de extinción y cuáles son los datos de 2019 al respecto? A continuación, te lo contamos de forma detallada.

Elefantes en peligro de extinción - Tipos de elefantes

¿Cuántos elefantes existen?

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), tanto el elefante asiático como el elefante africano se encuentran en peligro de extinción, pero ambas especies está ubicadas en distintas clasificaciones.

El elefante africano se encuentra en el rango de "Vulnerable", mientras que el elefante asiático está señalado como "En peligro". En este sentido, se estima que existen alrededor de 15.000 ejemplares de elefantes africanos, mientras que la población del asiático se calcula entre 40.000 y 50.000.

Aunque los números pueden parecer elevados en comparación con otras especies animales en peligro de extinción, las poblaciones de elefantes siguen disminuyendo.

¿Por qué los elefantes están en peligro de extinción?

Teniendo en cuenta lo reducidas que son las poblaciones, cabe preguntarse: ¿cuáles son sus principales amenazas para los elefantes, tanto asiáticos como africanos?

La caza furtiva es el mayor problema al que se enfrenten las poblaciones de elefantes, ya que son asesinados para obtener el marfil de sus colmillos y su carne. A esto se suma la pérdida y fragmentación del hábitat, lo cual ocasiona que las manadas deban desplazarse a lugares más remotos en un intento por conseguir el alimento que necesitan para sobrevivir.

Otros de los factores que se ha convertido en una amenaza para los elefantes es el uso que se les ha dado para el desarrollo de actividades turísticas o recreativas. Debido a esto, los elefantes son capturados para servir como medio de transporte o entretenimiento en circos o festivales, donde son hostigados y obligados a realizar trabajos forzados.

Además de estos, los conflictos bélicos que azotan a muchos de los países africanos se convierten en un problema para la especie, que ven agotados sus recursos vegetales y contaminadas las aguas debido a la actividad humana.

Elefantes en peligro de extinción - ¿Por qué los elefantes están en peligro de extinción?

¿Cómo salvar a los elefantes?

En la actualidad existen varios acciones que se pueden llevar a cabo para ayudar en la conservación, la mayoría de las cuales deben ser implementadas por las organizaciones de los países donde habitan los elefantes. Entre estas acciones para salvar a los elefantes, se destacan las siguientes:

Erradicar de la caza furtiva

Con la intención de disminuir la matanza de elefantes, los gobiernos de Asia y África han tomado acciones para controlar y, posteriormente, erradicar la caza furtiva. Para ello, han aplicado sanciones a las personas detenidas mientras cazaban, que va desde multas hasta varios años en prisión. A pesar de esto, aún resulta difícil garantizar la seguridad de los elefantes, debido a que habitan extensas zonas de territorio y se desplazan cientos de kilómetros en busca de alimento.

Apoyo de fundaciones ambientales

En la actualidad, diversas fundaciones prestan ayuda para proteger a los elefantes; entre ellas se encuentran Save the Elephants, ubicada en Kenia, y Save de Elephants Fundation, en Tailandia. Ambas se encargan de atender elefantes que han sufrido abusos o han sido víctimas de maltratos, ya que incluyen programas de rehabilitación y ecoturismo para las personas.

Evita la compra de artículos fabricados marfil

No comprar artículos de marfil es una forma de contribuir a detener la caza furtiva, ya que muchas veces los elefantes son asesinados solo para obtener sus colmillos.

Contribuir a la conservación ambiental

Una de las amenazas más grandes que tiene el elefante es la destrucción de su hábitat, ya que afecta de forma directa la supervivencia de las poblaciones.

Elefantes en peligro de extinción - ¿Cómo salvar a los elefantes?

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Bibliografía
  • Blanc, J. 2008. Loxodonta africana. The IUCN Red List of Threatened Species 2008: e.T12392A3339343. http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2008.RLTS.T12392A3339343.en. Downloaded on 10 July 2019.
  • Choudhury, A., Lahiri Choudhury, D.K., Desai, A., Duckworth, J.W., Easa, P.S., Johnsingh, A.J.T., Fernando, P., Hedges, S., Gunawardena, M., Kurt, F., Karanth, U., Lister, A., Menon, V., Riddle, H., Rübel, A. & Wikramanayake, E. (IUCN SSC Asian Elephant Specialist Group) 2008. Elephas maximus. The IUCN Red List of Threatened Species 2008: e.T7140A12828813. http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2008.RLTS.T7140A12828813.en. Downloaded on 10 July 2019.

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Lamentable por demas, las cazadores furtivos , el calentamiento global y la deforestacion.👎😥

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