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Origen y evolución de la gallina

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 11 septiembre 2023
Origen y evolución de la gallina

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La evolución de la gallina (Gallus gallus domesticus) se entrelaza con la historia de la domesticación y la cría selectiva, lo que ha llevado a una amplia diversidad de razas y variedades adaptadas a diferentes propósitos, como la producción de huevos, la ornamentación y la exhibición.

A lo largo de los siglos, las gallinas han dejado su huella en la cultura, la alimentación y la economía de diversas civilizaciones en todo el mundo. Sus orígenes e interacciones con los seres humanos jugaron un papel fundamental en su evolución, lo que ha llevado al desarrollo de las gallinas que conocemos hoy en día. Si quieres seguir conociendo acerca del origen y evolución de las gallinas, no te pierdas este artículo de ExpertoAnimal, donde te contaremos todo sobre ello.

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Origen de las gallinas

El origen de las gallinas se sumerge en las capas más antiguas de la historia evolutiva. Estas aves pertenecientes a la familia Phasianidae, y al igual que todas las aves, tienen su origen en aves prehistóricas que vivieron durante la era de los dinosaurios. Las aves son descendientes de un grupo de dinosaurios terópodos, específicamente del linaje de los maniraptores, que eran los carnívoros bípedos que incluían a especies famosas como el Velociraptor y el Tyrannosaurus rex. Sin embargo, las gallinas no vienen directamente del Tyrannosaurus rex ni de ningún otro dinosaurio en particular, sino que comparten un ancestro común que vivió durante esa época y el cual todavía se desconoce.

Uno de los ejemplos más notables de aves prehistóricas que compartían características con las aves modernas es el Archaeopteryx. Estas aves vivieron durante el período Jurásico, hace aproximadamente 150 millones de años, y tenían características tanto de dinosaurios terópodos como de aves. El Archaeopteryx tenía plumas, alas rudimentarias y dientes, lo que lo convierte en un importante eslabón de transición entre los dinosaurios y las aves.

A medida que avanzaba el tiempo, las aves evolucionaron y se diversificaron en diversas formas y tamaños, dando lugar a una amplia variedad de especies. Las gallinas modernas, pertenecientes al género Gallus, son aves domesticadas que han sido criadas selectivamente para la producción de carne y huevos. Aunque no descendieron directamente del Archaeopteryx ni de los dinosaurios terópodos más famosos, sí comparten un ancestro común con ellos en la línea evolutiva de las aves. Como decimos, aún se desconoce la evolución exacta de este tipo de aves.

Origen de las gallinas domésticas

La relación entre las aves y los humanos comenzó a tomar forma en tiempos ancestrales, cuando las aves silvestres fueron capturadas y mantenidas por su utilidad como fuente de alimento. Las diferentes culturas antiguas en distintas partes del mundo desempeñaron un papel en la domesticación incipiente de estas aves, marcando el comienzo de su interacción con los seres humanos.

A lo largo de los siglos, la selección natural y la cría selectiva han modelado el curso evolutivo de las gallinas. Características deseables como tamaño, producción de huevos y resistencia a enfermedades fueron moldeadas a través de la crianza dirigida, lo que resultó en una diversidad de razas y variedades adaptadas a diversos propósitos. Las gallinas no solo fueron una fuente crucial de alimento en muchas civilizaciones, sino que también desempeñaron un papel en el tejido cultural de las sociedades.

Evolución de las gallinas

Desde sus antepasados prehistóricos hasta las diversas razas domesticadas que conocemos en la actualidad, las gallinas han experimentado un proceso evolutivo que refleja tanto la influencia de la selección natural como la intervención humana a través de la cría selectiva.

El viaje evolutivo de las gallinas comenzó con aves prehistóricas que habitaban en regiones de Asia y África. Estos antecesores, a lo largo de millones de años, desarrollaron características que serían fundamentales para la especie que eventualmente se convertiría en la gallina doméstica. Estas adaptaciones incluyeron la cresta carnosa en la cabeza y una estructura corporal adecuada para la vida en tierra.

Con el tiempo, las interacciones entre las aves y los seres humanos llevaron a la domesticación incipiente. Las culturas antiguas comenzaron a criar y mantener gallinas por sus huevos y carne. La selección natural también desempeñó su papel, favoreciendo a las aves con características que las hacían más aptas para la vida junto a los humanos. Esto marcó el inicio de una relación entre estas aves y las comunidades humanas.

Sin embargo, el momento crucial en la evolución de las gallinas llegó con la cría selectiva. A lo largo de los siglos, los seres humanos comenzaron a criar gallinas con características específicas. Se seleccionaron aves que producían más huevos, eran más grandes o tenían carne más sabrosa. Este proceso condujo a la diversificación de las razas de gallinas, cada una adaptada para satisfacer necesidades particulares. Descubre en este post Cómo es la reproducción de las gallinas.

En tiempos más recientes, la genética ha permitido acelerar el proceso de cría selectiva y la creación de razas especializadas. Hoy en día, existen gallinas específicamente criadas para la producción de carne, huevos, exhibiciones y compañía. La evolución de las gallinas continúa, ya que los criadores y científicos trabajan para mejorar sus características y adaptaciones a un mundo en constante cambio.

Origen y evolución de la gallina - Evolución de las gallinas
Imagen: bbc.com

¿Cómo nació la primera gallina?

La pregunta sobre el origen de la primera gallina es interesante y plantea un dilema conocido como el "dilema del huevo y la gallina". En términos evolutivos, la distinción entre especies suele ser gradual y no ocurre en un solo individuo o generación. En el caso de las gallinas, la evolución es el resultado de cambios acumulativos en el tiempo.

La respuesta a esta pregunta se encuentra en un proceso gradual de evolución y cambio genético a lo largo de las generaciones. La especiación, o el surgimiento de una nueva especie, generalmente ocurre debido a pequeñas mutaciones y cambios en el ADN que se acumulan con el tiempo. Estos cambios genéticos se transmiten a través de la reproducción y pueden acumularse en una población a lo largo de muchas generaciones.

En el caso de las gallinas, la especie Gallus gallus domesticus que conocemos hoy en día evolucionó gradualmente a partir de aves predecesoras que vivieron en regiones de Asia y África. A medida que las poblaciones de estas aves enfrentaron diferentes presiones ambientales y cambios en su entorno, pequeñas mutaciones genéticas podrían haber conferido ventajas selectivas. A lo largo del tiempo, estas mutaciones acumuladas podrían haber llevado a diferencias significativas en las aves que finalmente se convertirían en gallinas.

Es importante tener en cuenta que no hubo un "momento" en el que un individuo que no era una gallina dio a luz a un individuo que sí lo era. Más bien, hubo una serie gradual de cambios genéticos y evolutivos a lo largo de muchas generaciones que eventualmente llevaron a la formación de esta especie que conocemos como "gallina" en la actualidad.

Ahora que conoces de forma resumida la evolución de la gallina, es posible que te preguntes por qué no vuelan si descienden de aves prehistóricas. Hablamos de ello en este post: "¿Por qué las gallinas no vuelan?".

¿Cómo y cuándo surgen las razas de gallinas?

Las primeras evidencias de la domesticación de aves que se asemejan a las gallinas se remontan a la antigua China hace aproximadamente 8 000 años. Se cree que la domesticación temprana de las aves en China, como el faisán verde o gallo asiático (Gallus gallus), es un precursor de las gallinas modernas (Gallus gallus domesticus). Estas aves iniciales tenían algunas características similares a las gallinas domésticas actuales, pero no eran idénticas en términos de tamaño y características. A lo largo de los años, la cría selectiva llevó a la ampliación y desarrollo de características específicas que eventualmente condujeron a la formación de lo que hoy consideramos como razas de gallinas.

Por lo tanto, las raíces de las razas de gallinas como las conocemos hoy en día se encuentran en las antiguas prácticas de cría de aves en China hace miles de años. Estas prácticas establecieron la base para la diversificación y evolución de las gallinas domésticas a lo largo del tiempo.

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Bibliografía
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