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¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas?

 
Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. Actualizado: 28 noviembre 2018
¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas?

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Todas las personas que conviven con gatos saben que cuando un gato se frota contra ellas es que quieren algo, es decir, es una forma de comunicación. Tratan de decirnos que tienen alguna necesidad, ya sea comida, compañía, cariño o simplemente una forma de saludo. Pero, ¿por qué los gatos se frotan contra las cosas?

En este artículo de ExpertoAnimal explicaremos cuáles podrían ser las razones por las que un gato se roza contra objetos inanimados, como zapatos, sillas o incluso el suelo. A continuación desvelamos el significado.

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Gatos y feromonas, una forma de comunicación

Las feromonas son sustancias químicas que transmiten un mensaje desde un organismo a otro, de forma que provoca una respuesta en el receptor. Tanto el emisor como el receptor de la feromona deben ser de la misma especie.

Estos químicos suelen encontrarse en los fluidos naturales del cuerpo, como la orina, el sudor, glándulas exocrinas especializadas y secreciones mucosas de los genitales.

En mamíferos, las feromonas son detectadas a través del órgano vomeronasal u órgano de Jacobson, localizado en la boca, al final del paladar duro, por lo que es normal ver a un gato oler algo con la boca abierta.

¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas? - Gatos y feromonas, una forma de comunicación

Tipos de feromonas en gatos

Los gatos poseen diferentes tipos de feromonas según la zona del cuerpo que la libere.

Existen feromonas con una función sexual, liberadas por las glándulas perineales, en la orina o secreciones propias de los órganos reproductores. Estas sustancias sirven para indicar al sexo opuesto el estado reproductor en el que se encuentra un gato en ese momento. Además, son utilizadas para marcar el territorio. Por lo que un gato macho no esterilizado marcará el hogar con orina. Lo mismo hará una gata cuando se encuentre en celo.

Así mismo, los gatos liberan feromonas a través de las almohadillas de sus patas. Estas feromonas se liberan junto al sudor. Los gatos sólo sudan por esta zona de su cuerpo. Estas sustancias sirven también para marcar el territorio. Si ya tenemos un gato en casa, acostumbrado a afilarse las uñas en un rascador, el próximo gato que entre aprenderá mucho más rápido dónde debe realizar esta conducta, porque las feromonas liberadas por el antiguo gato sobre el rascador atraerán al nuevo.

Por último, los gatos tienen glándulas liberadoras de feromonas en los labios, las mejillas y la barbilla. Este tipo de feromonas son capaces de cambiar el estado de ánimo negativo a uno positivo o mantener el buen ambiente en el hogar, que es el territorio del gato.

¿Por qué los gatos restriegan la cara contra otros seres u objetos?

Cuando un gato frota su cara contra un objeto o incluso las piernas de su compañero humano, lo está explorando y marcando como objeto conocido y seguro. Es normal que justo después de rozarse, lo huela con su órgano vomeronasal, para cerciorarse que el objeto ha sido marcado correctamente, además se produce un estímulo positivo y agradable en su cerebro.

Un estudio publicado en la revista científica alemana "Diario de la psicología animal" concluyó que los gatos, tanto hembras como machos, combinan las feromonas sexuales con las feromonas faciales para atraer la atención del sexo opuesto. Además, descubrieron que rozarse con un objeto no sólo tenía una función de marcaje, sea del tipo que sea, sino que también forma parte de la comunicación visual del gato.

Así, si un gato da cabezazos o se restriega mucho contra algo en presencia de otro gato u animal al que conozca, en el que confíe y aprecie (por ejemplo, el ser humano con el que convive), está mostrándole un comportamiento amistoso. En otras palabras, si un gato realiza esta conducta frente a otro gato o cualquier animal, le está diciendo "estoy a gusto, me siento cómodo y a salvo".

¿Por qué los gatos se frotan contra las cosas? - ¿Por qué los gatos restriegan la cara contra otros seres u objetos?

¿Qué intenta decirme mi gato cuando se roza contra mis piernas?

En definitiva, las razones del marcaje facial de los gatos pueden sintetizarse en tres:

  • Función de localización espacial: los gatos marcan objetos para delimitar su territorio. Además, marcan objetos que, dentro de su campo de visión, son llamativos, creando un mapa de olores que lo orientan dentro de su territorio.
  • Función de estabilización emocional: cuando un gato llega a un sitio nuevo, después de realizar una exploración rápida, comenzará a marcar el territorio con su cara, para que este le sea familiar y le produzca calma y confianza.
  • Función de comunicación: en las colonias de gatos o en hogares multi-gato, el hecho de que varios individuos se rocen por los mismos objetos crea una especie de “olor de rebaño”. Esto tiene un efecto unificador para el grupo de gatos que conviven juntos.

Por esto, cuando tu gato se roza contra tus piernas, está comunicándose contigo de forma muy positiva.

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Bibliografía
  • Pageat, P. (1998). U.S. Patent No. 5,709,863. Washington, DC: U.S. Patent and Trademark Office.
  • DePorter, T. L. (2015). Use of pheromones in feline practice. Feline Behavioral Health and Welfare, 235 – 243.
  • Verberne, G. 1976. Chemo communication among domestic cats mediated by the olfactory and vomeronasal senses part 2 the relation between the function of jacobson’s organ vomeronasal organ and flehmen behaviour. Zeitschrift fuer Tierpsychologie 42(2): 113 – 128.

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