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¿Qué comen los grillos?

 
Por Cristina Simón, Bióloga y estudiante de Agroecología. 13 noviembre 2020
¿Qué comen los grillos?

Los grillos (familia Gryllidae) son un grupo de insectos ortópteros, como los saltamontes y los grillos “topo”, entre otros. Estos animales son conocidos por el sonido que producen los machos durante las noches más cálidas del año. Además, son una pieza fundamental en los ecosistemas, ya que una gran cantidad de animales se alimentan de ellos. Pero, ¿qué comen los grillos?

En este artículo de ExpertoAnimal te contamos todo lo que debes saber sobre la alimentación de los grillos. Hablaremos con detalle sobre los alimentos que consumen en la naturaleza y veremos qué alimentos podemos darles en cautividad, ya que la cría de grillos se ha convertido en una práctica muy frecuente.

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Hábitat de los grillos

Para entender qué comen los grillos de campo es preciso conocer con exactitud dónde viven los grillos. Así, salvo excepciones, los grillos se distribuyen por las zonas cálidas y templadas del mundo. A diferencia de los saltamontes, tienen preferencia por los lugares húmedos. Algunas especies viven en zonas herbáceas, mientras que otras prefieren las formaciones arbustivas o, incluso, los bosques. La mayor parte de las especies son nocturnas y se esconden durante el día en galerías y habitáculos que construyen bajo el suelo.

¿Qué comen los grillos en su hábitat?

¿Qué comen los grillos en los ecosistemas en los que habitan? La mayor parte de los grillos son animales omnívoros. Se alimentan tanto de plantas como de otros animales y son muy oportunistas, es decir, su dieta depende del alimento disponible en el entorno. Muchos grillos comen carroña[1] y algunos, incluso, practican el canibalismo cuando hay poco alimento disponible[2].

Por lo general, esto es lo que comen los grillos en la naturaleza:

  • Hojas
  • Semillas
  • Tallos
  • Raíces
  • Frutos
  • Artrópodos
  • Hojarasca
  • Cadáveres
¿Qué comen los grillos? - ¿Qué comen los grillos en su hábitat?

¿Qué comen los grillos en cautividad?

Algunas personas se ven obligadas a criar grillos para alimentar al ganado o cuando han decidido cuidar a una especie silvestre que necesitaba ayuda. Actualmente, además, estos insectos se crían para la alimentación humana, ya que contienen muchas proteínas de elevada calidad. Por este motivo, vamos a ver qué comen los grillos de criadero y cómo debemos alimentarlos.

Los grillos deben tener una dieta variada y equilibrada. Tiene que ser muy rica en proteínas, pero también contener grasas, carbohidratos y vitaminas. Para ello, su alimentación debe basarse en cereales integrales, salvado y legumbres. También podemos incorporar algún tipo de proteína animal. Además, añadiremos trocitos pequeños de verduras y frutas frescas, siendo la más aconsejable la zanahoria.

Estos son algunos de los alimentos que comen los grillos de criadero:

  • Harina integral o salvado: trigo, arroz, sorgo, maíz.
  • Harina de legumbres: soja, frijol, garbanzo.
  • Harina de pescado.
  • Verduras frescas: espinaca, lechuga, hojas de calabaza, hojas de frijoles, hojas de maíz, hojas de yuca o mandioca.
  • Raíces: zanahoria, rábano, patata.
  • Frutas: manzana, pera, sandía, naranja.

¿Los grillos comen tomate?

Sí, los grillos pueden comer tomate. De hecho, algunas especies se consideran plagas para los cultivos de tomate y otras plantas solanáceas, como el tabaco[3]. Sin embargo, no es aconsejable abusar de los frutos de esta familia de plantas, incluyendo la berenjena y el pimiento, ya que contienen insecticidas naturales que son tóxicos para muchos tipos de insectos[4].

¿Los grillos comen cucarachas?

De manera natural, las cucarachas no son uno de los alimentos favoritos de los grillos. Se debe a que ellas también son animales oportunistas con una mandíbula muy fuerte y una gran rapidez, por lo que es difícil darles caza. Sin embargo, los grillos pueden comer cucarachas heridas o muertas.

Si, por alguna razón, vas a darle un insecto muerto a tus grillos, asegúrate antes de que la causa de su muerte no fue un insecticida, ya que podrían morirse.

¿Cómo alimentar grillos?

Además de saber qué comen los grillos, para alimentarlos adecuadamente es muy importante tener en cuenta otros factores. Por ejemplo, antes de darles vegetales frescos, debemos asegurarnos de que no contienen insecticidas. Daremos prioridad a los vegetales ecológicos y los lavaremos muy bien. Además, cada día, debemos retirar los alimentos que no hayan consumido, evitando la aparición de hongos.

En cuanto al agua, puede ser suficiente con la que contienen los vegetales. Aún así, es aconsejable que añadamos un bebedero. No debe tener mucha profundidad, ya que los grillos podrían ahogarse. También podemos darles agua gelificada para evitar este problema.

Pienso para grillos

Si no podemos dedicar mucho tiempo a la alimentación de los grillos, siempre tenemos la opción de darles pienso. Hoy día, podemos encontrar piensos para grillos hechos con distintos tipos de harinas y semillas. Aunque es un alimento adecuado para ellos, debemos combinarlo con alimentos frescos para que los grillos estén bien hidratados.

En algunas webs se aconseja darles pienso para animales domésticos (perros, gatos, etc.). Sin embargo, no es nada recomendable, ya que no es un alimento adecuado para los grillos y puede contener insecticidas u otras sustancias tóxicas para ellos.

¿Qué comen los grillos? - ¿Cómo alimentar grillos?

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Referencias
  1. Martín-Vega, D. et al. (2013). Necrophagy in crickets, katydids and grasshoppers? Orthoptera collected in carrion-baitedtraps in central Spain. In Annales de la Société entomologique de France (Vol. 49, No. 1, pp. 91-99). Taylor & Francis.
  2. Simpson, S. J. Et al. (2006). Cannibal crickets on a forced march for protein and salt. Proceedings of the National Academy of Sciences, 103(11), 4152-4156.
  3. Burgess, E. P. J. Et al. (1990). Feeding, growth and survival of the black field cricket, Teleogryllus commodus, on potential model plants for genetic transformation. In Proceedings of the Forty Third New Zealand Weed and Pest Control Conference (pp. 352-355). New Zealand Weed and Pest Control Society Inc.
  4. Chowański, S. et al. (2016). A review of bioinsecticidal activity of Solanaceae alkaloids. Toxins, 8(3), 60.
Bibliografía
  • Aguirre-Segura, A., & Vega, P. B. (2015). Orden Orthoptera. Ibero Diversidad Entomológica, 46, 1-13.
  • Apolo-Arévalo, L., & Lannacone, J. (2015). Crianza del grillo (Acheta domesticus) como fuente alternativa de proteínas para el consumo humano. Scientia, 17(17).
  • Ayieko, M. A. et al. (2016). Introducing rearing crickets (gryllids) at household levels: adoption, processing and nutritional values. Journal of insects as Food and Feed, 2(3), 203-211.
  • Caparros Megido, R. et al. (2016). Optimisation of a cheap and residential small scale production of edible crickets with local by products as an alternative protein rich human food source in Ratanakiri Province, Cambodia. Journal of the Science of Food and Agriculture, 96(2), 627-632.
  • Magara, H. J. et al. (2019). Performance of newly described native edible cricket Scapsipedus icipe (Orthoptera: Gryllidae) on various diets of relevance for farming. Journal of economic entomology, 112(2), 653-664.
  • Straub, P. et al. (2019). Experimental feeding studies with crickets and locusts on the use of feed mixtures composed of storable feed materials commonly used in livestock production. Animal Feed Science and Technology, 255, 114215.

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