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¿Qué hacer si mi gato tiene miedo al secador?

 
Por Eduarda Piamore, Técnica en psicología, educación y adiestramiento canino y felino. Actualizado: 23 febrero 2018
¿Qué hacer si mi gato tiene miedo al secador?

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¿Tu gato casi sube por las paredes cada vez que intentas usar tu secador? Posiblemente tu felino se sienta estresado por no haber sido debidamente presentado a este ser tan extraño y curioso que, muchas veces, invade sin pedir permiso el ambiente sagrado de su hogar. O conecta este aparato aparentemente inofensivo a alguna mala experiencia vivida en su pasado.

Pero ello no significa que necesites deshacerte de tu aparato o desistir de bañar a tu mascota con la llegada del invierno para proporcionarle bienestar. Con dedicación, habilidad y mucha paciencia para respetar el tiempo propio de nuestros felinos, podemos ayudarles a vencer sus temores y acostumbrarse con los nuevos elementos de nuestro hogar. Y para saber qué hacer si tu gato tiene miedo al secador, te invitamos a seguir leyendo este artículo del ExpertoAnimal.

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El miedo es un mecanismo esencial para los gatos

Antes de saber qué hacer si tu gato tiene miedo al secador, es importante entender que el miedo es inherente a su naturaleza y desempeña una función esencial en su organismo. Es este sentimiento lo que les mantiene alertas ante los posibles peligros a su alrededor y también lo que les permites no exponerse a riesgos innecesarios. Y lo mismo sucede con nosotros, seres humanos…

Imaginemos si los felinos que viven en estado silvestre se expusieran, ignoraran o estuvieran distraídos a los diversos estímulos de su ambiente. Muy probablemente, esta actitud “confiada” pondría en riesgo la supervivencia de su especie frente a los desafíos propuestos por la propia naturaleza y por la presencia de otros animales en su territorio. Ahora, esta situación cambiaría radicalmente si el propio organismo tuviera un mecanismo para avisar al animal sobre los posibles peligros a su alrededor, que le permitiera prevenirse y prepararse para defenderse o escaparse, ¿cierto?

Pues así es como el miedo actúa en el organismo de nuestros gatos (y también en el nuestro). Al reconocerse en un contexto de riesgo, en un ambiente desconocido o frente a un ser extraño, el cerebro del felino envía un orden para que su cuerpo esté alerta y se prepare para reaccionar si es necesario. Este comando cerebral genera diversos efectos fisiológicos; algunos visibles, como las alteraciones en su lenguaje corporal, pelaje y conducta, y otros internos a su cuerpo, como la liberación de ciertas hormonas como la adrenalina en su sangre.

Cierta dosis de miedo es natural y saludable para el organismo de nuestros felinos. Pero si tu gato se muestra muy miedoso o asustadizo, es fundamental consultar a tu veterinario de confianza.

¿Qué hacer si mi gato tiene miedo al secador? - El miedo es un mecanismo esencial para los gatos

Cada nuevo objeto del hogar debe ser presentado

Los felinos, así como nosotros, deben sentirse cómodos y seguros para reconocer un ambiente como su hogar. Y para aferrarse a una rutina que garantice su bienestar, necesitan sentir que tienen bajo control sus alrededores. Si imponemos la presencia de un objeto nuevo (¡y encima ruidoso!) en su territorio, sin respetar su tiempo de adaptación, favorecemos los sentimientos de desconfianza, inseguridad y miedo.

Además, ya debes saber que no es nada positivo exponer un gato a contextos de elevado estrés al obligarlo a hacer algo que no es de su agrado. Su reacción puede ser peligrosa para su propio organismo y para los demás en su entorno. Entonces, lo primero que debes hacer si tu gato tiene miedo al secador o para evitar que asimile este sentimiento, es presentarlo correctamente a este “objeto extraño” y respetar su tiempo de reconocimiento. ¿Cómo? A continuación te explicamos…

Paso a paso para que tu gato pierda el miedo al secador

El objetivo de este procedimiento es evitar que el animal asocie el secador a una experiencia traumática, o bien intentar desasociar el objeto de una situación negativa que el animal vivió anteriormente. Los pasos a seguir son:

  1. Para empezar, recomendamos dejar el secador desenchufado al alcance de tu gato en un ambiente donde él se sienta cómodo y seguro. Es fundamental evitar hacer movimientos bruscos principalmente con el cable del secador, pues tu gato pueda asociarlos a una víbora u otro animal extraño. Poco a poco, percibirás cómo la curiosidad natural del carácter felino llevará a tu gato a querer descubrir este nuevo elemento de su territorio.
  2. Una vez que tu gato se muestre cómodo en la presencia del nuevo aparato, podrás avanzar al 2º paso, que consiste en presentarle el secador en acción para que se acostumbre al ruido. El objetivo es que tu gato perciba cómo utilizas el secador de forma segura y tranquila, sin miedo o estrés. Para ello, debes usar el secador bien despacio, durante poco tiempo y varias veces al día, y después dejándolo desenchufado al alcance de tu gato cuando termines.
  3. A continuación, pasamos para la fase más delicada del proceso: hacer que el gato permita y se acostumbre al uso del secador en su propio cuerpo. Primero, elige un ambiente tranquilo del hogar, evitando las regiones con música alta, ruidos externos y luminosidad excesiva. Entonces, empieza a usar el secador en tu propio cuerpo y pelo, demostrando que el aparato es inofensivo.
  4. Cuando percibas que tu felino se muestra habituado al ruido, puedes empezar a proporcionarle suaves y cortos chorros de aire tibio en su dorso, mientras ofreces caricias en sus zonas favoritas y le hablas o le cantas con normalidad. No hagas movimientos bruscos o fuera de su campo visual, y presta atención a la velocidad y a la temperatura del aire, para no asustarlo o quemarlo.
  5. También puedes reconocer su buen comportamiento ofreciéndole un premio, una golosina o jugando un buen rato con él y durante todo el proceso. Poco a poco, verás que tu gato empezará a asociar positivamente las secciones de secado como momentos de relajación y cariño. Vale la pena recordar que cada animal tiene su propio tiempo de adaptación, y es indispensable respetarlo.
¿Qué hacer si mi gato tiene miedo al secador? - Paso a paso para que tu gato pierda el miedo al secador

¿Y por qué los gatos tienen miedo a cosas inofensivas?

¿Un animal tan inteligente e independiente como un gato puede asustarse con una verdura o un electrodoméstico? Pues sí… De hecho, no hace mucho tiempo, los felinos protagonizaron los vídeos más virales del Internet, donde desempeñaban verdaderos saltos acrobáticos al ser sorprendidos por la presencia de una inocente verdura. En este entonces, todos queríamos saber por qué los gatos tienen miedo a los pepinos, ¿cierto?

Aunque la curiosidad pueda ayudarnos, muchas veces, a comprender mejor a nuestras mascotas, provocarles sentimientos extremos como el miedo o la ansiedad no debería causarnos tanta risa. Imaginemos el daño que podemos ocasionar a nuestro felino al provocar semejante estrés por hacer una broma… Existen diversas opciones de juegos, juguetes y actividades para compartir con tu gato sin poner en riesgo su salud y su autoconfianza.

Volviendo al tema principal de nuestro artículo… Los gatos pueden mostrarse asustados frente a cosas que nos resultan totalmente inofensivas, como el secador, el pepino, la aspiradora, los calcetines, etc. Y ¿por qué ello sucede? Así como nosotros, los gatos tienen tendencia a un comportamiento neofóbico, o sea, suelen tener miedo a lo desconocido. Entonces, generalmente el animal no teme específicamente un determinado objeto, y sí se asusta al reconocer la presencia de un ser extraño y desconocido en su ambiente. Por ello, te explicamos anteriormente la importancia de dar la oportunidad al gato de “conocer” y adaptarse al nuevo objeto en su propio tiempo.

Además, no debemos olvidarnos de que los gatos y también los perros poseen una audición mucho más desarrollada que la nuestra. Y cuando hablamos de aparatos como un secador o una aspiradora, lo que para nosotros puede parecer un ruido suave y rutinero, para ellos puede resultar una verdadera molestia. Por ello es tan importante trabajar sobre la adaptación al objeto físico, pero también al ruido que emite.

¿Qué hacer si mi gato tiene miedo al secador? - ¿Y por qué los gatos tienen miedo a cosas inofensivas?

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