menu
Compartir

¿Dónde viven los leones?

 
Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 29 abril 2021
¿Dónde viven los leones?

El calificativo rey de los animales ha sido otorgado al león, el félido más grande que existe en la actualidad juntos a los tigres. Estos imponentes mamíferos hacen honor a su título, no solo por la apariencia magistral que les dota su tamaño y melena, sino por su fuerza y potencia a la hora de cazar, lo que sin duda también los convierte en unos excelentes depredadores. Los leones han sido unos animales terriblemente afectados por el impacto humano, prácticamente no tienen depredadores naturales, sin embargo, las personas nos hemos convertido en un infortunado mal para ellos, pues sus poblaciones han disminuido casi al límite de la total extinción.

La clasificación de los leones lleva años en revisión por diversos grupos de científicos, por lo que en este artículo de ExpertoAnimal nos basamos en una reciente, que aún se encuentra en revisión, pero la cual es propuesta y usada por expertos de la Unión Internacional para la conservación de la naturaleza, quienes reconocen para la especie Panthera leo dos subespecies, que son: Panthera leo leo y Panthera leo melanochaita. ¿Quieres saber sobre la distribución y el hábitat de estos animales?, continua leyendo y conoce dónde viven los leones.

También te puede interesar: ¿Dónde viven los tigres?

Distribución de los leones

Aunque de manera muy reducida, los leones aún tienen presencia y son nativos de los siguientes países:

  • Angola
  • Benin
  • Botswana
  • Burkina Faso
  • Camerún
  • República Centroafricana
  • Chad
  • República Democrática del Congo
  • Eswatini
  • Etiopía
  • India
  • Kenia Malawi
  • Mozambique
  • Namibia
  • Níger
  • Nigeria
  • Senegal
  • Somalia
  • Sudáfrica
  • Sudán del Sur
  • Sudán
  • República Unida de Tanzania
  • Uganda
  • Zambia
  • Zimbabue

Por otro lado, los leones están posiblemente extintos en:

  • Côte d'Ivoire
  • Ghana
  • Guinea
  • Guinea-Bissau
  • Malí
  • Ruanda

Y se ha confirmado su extinción en:

  • Afganistán
  • Argelia
  • Burundi
  • Congo
  • Djibouti
  • Egipto
  • Eritrea
  • Gabón
  • Gambia
  • República Islámica de Irán
  • Irak
  • Israel
  • Jordán
  • Kuwait
  • Líbano
  • Lesoto
  • Libia
  • Mauritania
  • Marruecos
  • Pakistán
  • Arabia Saudita
  • Sierra Leona
  • República Árabe Siria
  • Túnez
  • Sahara Occidental

La información anterior indudablemente muestra un panorama bastante lamentable en cuanto a la extinción de los leones en tantas áreas de distribución, pues la matanza masiva de estos por conflictos con los humanos y la disminución considerable de sus presas naturales incidieron en esta situación. Los estudios indican que las antiguas áreas de distribución de los leones, de las cuales han desaparecido en muchas de ellas, suman alrededor de 1.811.087 km, lo cual significa un poco más del 50 % en comparación al rango en el cual aún existen.

Antiguamente, los leones se distribuían desde África del norte y suroeste de Asia, hasta el oeste de Europa (de donde según los reportes se extinguió hace unos 2000 años aproximadamente) y este de la India. Sin embargo, en la actualidad, de toda esta población del norte, solo queda un grupo concentrado en el Parque Nacional y Santuario de Vida Silvestre Gir Forest, situado en el estado de Guyarat en la India.

Hábitat de los leones en África

En África es posible encontrar a las dos subespecies de leones, Panthera leo leo y Panthera leo melanochaita. Estos animales tienen la característica de tener una amplia tolerancia en cuanto al hábitat, y se ha indicado que solo estuvieron ausentes dentro del propio desierto del Sahara y en selvas tropicales. Fueron identificados leones en las zonas montañosas de Bale (sureste de Etiopia) donde hay áreas con elevaciones de más de 4.000 m, y en las que se encuentran ecosistemas como llanuras con matorrales y algunos bosques.

Cuando hay presencia de cuerpos de agua, los leones suelen consumirla con frecuencia, pero son bastante tolerantes a su ausencia, ya que logran cubrir estos requerimientos con la humedad de sus presas, las cuales suelen ser grandes, aunque también hay registros que llegan a consumir ciertas plantas que almacenan agua.

Teniendo en cuenta tanto las regiones en las cuales se han extinguido y las actuales en donde hay presencia de leones, los hábitats de los leones en África han sido:

  • Sabanas desérticas
  • Sabanas o llanuras con matorrales
  • Bosques
  • Zonas montañosas
  • Semi desiertos

Y si también te preguntas qué comen los leones, te lo explicamos en este otro artículo sobre La alimentación de los leones.

¿Dónde viven los leones? - Hábitat de los leones en África

Hábitat de los leones en Asia

En Asia solo se ha identificado a la subespecie Panthera leo leo, y su ecosistema natural en la región tenía anteriormente un mayor rango, que incluía el Medio Oriente, la Península Arábiga y suroeste de Asía, sin embargo, en la actualidad están restringidos particularmente en la India.

El hábitat de los leones asiáticos es principalmente bosques secos caducifolios de la India; la población se concentra como hemos mencionado en el Parque Nacional y Santuario de Vida Silvestre Gir Forest, el cual se encuentra dentro de una reserva natural y se caracteriza por un clima tropical, con dos periodos bien acentuados de lluvia y sequía, siendo el primero bastante húmedo, pero el segundo muy caluroso. Varias zonas que rodean al parque son tierras cultivadas, que además sirven para la cría de ganado, una de las principales presas que atrae a los leones. No obstante, se ha reportado que en Asia también existen otros programas de conservación que mantienen leones en cautiverio, pero con muy pocos individuos.

¿Dónde viven los leones? - Hábitat de los leones en Asia

Estado de conservación de los leones

La ferocidad de los leones no ha sido suficiente para evitar el descenso de sus poblaciones tanto en África como en Asia a niveles alarmantes, lo que nos muestra que las actuaciones de los seres humanos en relación a la biodiversidad del planeta distan mucho de ser éticas y justas con los animales. No hay razones que justifiquen las matanzas masivas de estos, tampoco la de unos pocos por supuesta diversión o para comercializar sus cuerpos o partes de los mismos, para elaborar trofeos u objetos.

Los leones han sido unos guerreros, no solo por su fuerza, sino por su posibilidad de vivir en diversos tipos de hábitats, lo que podría haber actuado en su favor ante el impacto a los ecosistemas, sin embargo, la cacería ha trascendido cualquier límite, y ni siquiera con estas ventajas han podido alejarse de manera importante de su posible total extinción. Es lamentable que una especie con un amplio rango de distribución haya sido mermada drásticamente por la inconsciencia humana.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Dónde viven los leones?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Bauer, H., Packer, C., Funston, PF, Henschel, P. y Nowell, K. (2016). Panthera leo (versión de erratas publicada en 2017). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T15951A115130419. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T15951A107265605.en
  • UICN (2017). A new taxonomy of the Felidae. Disponible en: http://www.catsg.org/fileadmin/filesharing/5.Cat_News/5.3._Special_Issues/5.3.10._SI_11/CN_Special_Issue_11_Revised_taxonomy_of_the_Felidae.pdf

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

¿Dónde viven los leones?
1 de 3
¿Dónde viven los leones?

Volver arriba