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¿Las cucarachas pican o muerden?

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 29 diciembre 2023
¿Las cucarachas pican o muerden?

Las cucarachas han habitado nuestro planeta durante millones de años y han sido objeto de numerosos mitos y especulaciones a lo largo de la historia. Entre las preguntas más frecuentes que suscitan curiosidad y temor está la de si estos insectos, omnipresentes en muchos hogares alrededor del mundo, tienen la capacidad de picar o morder a los seres humanos. A pesar de las numerosas historias urbanas y las reacciones exageradas que estas pequeñas criaturas pueden provocar, es esencial abordar esta pregunta desde una perspectiva basada en evidencias concretas.

Si quieres saber si las cucarachas pican o muerden, no puedes perderte este artículo de ExpertoAnimal donde te contaremos la verdad detrás de esta pregunta común, desafiando mitos y proporcionando una comprensión clara sobre su interacción con nosotros.

También te puede interesar: ¿Las cucarachas vuelan?

¿Las cucarachas muerden?

Las cucarachas no muerden en el sentido tradicional de la palabra, ya que no tienen mandíbulas lo suficientemente fuertes ni estructuradas para morder la piel humana de una manera que cause dolor o lesiones evidentes. Sin embargo, se les atribuyen las “mordidas” en ciertos escenarios en los que pueden causar irritación o incluso un ligero pinchazo.

Cuando se sienten amenazadas o atrapadas, algunas especies de cucarachas pueden intentar raspar o roer la piel para liberarse. Estas interacciones raramente causan más que una leve irritación o enrojecimiento en la piel, y generalmente ocurren en situaciones donde las cucarachas se sienten acorraladas o perturbadas.

Además, es importante mencionar que las cucarachas pueden ser portadoras de bacterias, virus y alérgenos que pueden causar problemas de salud en los seres humanos. Aunque no muerden en el sentido tradicional, su presencia en áreas donde se preparan o almacenan alimentos puede representar un riesgo para la salud.

¿Las cucarachas pican?

El término "picar" puede llevar a cierta confusión cuando se trata de cucarachas. A diferencia de otros insectos como mosquitos o chinches, las cucarachas no tienen un aparato bucal diseñado para picar la piel humana y alimentarse de sangre.

Sin embargo, hay situaciones en las que las cucarachas pueden causar una sensación que podría describirse como un "pinchazo" o una irritación. Como mencionamos antes, esto generalmente ocurre cuando una cucaracha se siente amenazada o está tratando de defenderse. Las patas espinosas de algunas especies de cucarachas, combinadas con movimientos rápidos, pueden causar una leve sensación de pinchazo si el insecto se encuentra en contacto directo con la piel humana. Te dejamos el siguiente artículo con los "Tipos de cucarachas" que existen.

Aunque este "pinchazo" puede ser incómodo, raramente resulta en lesiones graves o daño significativo para los seres humanos. La principal preocupación con las cucarachas, más allá de cualquier sensación de "picadura", radica en la sensación e impresión que nos causa al tocarlas accidentalmente o encontrarlas en nuestras casas.

Como ves, no son peligrosas las cucarachas. Aunque a muchas personas les de miedo, realmente son inofensivas. Así, también es cierto que hay quienes se preguntan si las cucarachas vuelan o no. ¡Consulta el siguiente artículo para descubrirlo!

¿Las cucarachas pican o muerden? - ¿Las cucarachas pican?

¿Qué cucarachas muerden?

Aunque la mayoría de las especies de cucarachas no están diseñadas para morder en el sentido en que lo hacen otros insectos como las arañas, por ejemplo, existen algunas especies que pueden mostrar comportamientos defensivos que se asemejan a una "mordida" o "pinchazo".

  • Cucaracha roja (Periplaneta americana): esta es una de las especies más grandes y reconocibles de cucarachas. Aunque suelen evitar el contacto directo con los humanos, pueden mostrar comportamientos defensivos si se sienten amenazadas. Sus patas espinosas y movimientos rápidos pueden causar una leve irritación o una sensación de pinchazo.
  • Cucaracha australiana (Periplaneta australasiae): similar a la cucaracha roja en apariencia, esta especie también puede mostrar comportamientos defensivos si se siente amenazada.
  • Cucaracha alemana (Blattella germanica): esta es una de las especies de cucarachas más comunes en entornos urbanos y domésticos. Aunque generalmente evitan el contacto humano, pueden mostrar comportamientos defensivos si se sienten acorraladas, lo que podría resultar en una ligera irritación.
  • Cucaracha oriental (Blatta orientalis): también llamada cucaracha negra, aunque es menos común en entornos domésticos que la cucaracha alemana, puede mostrar comportamientos defensivos si se siente amenazada.

Recordemos que si bien algunas cucarachas pueden mostrar comportamientos que parecen mordeduras, estas no están equipadas con mandíbulas fuertes o veneno como lo estarían otros insectos mordedores. Además, las cucarachas son más propensas a transmitir enfermedades o alergias a través de su contacto o contaminación de alimentos y superficies, más que causar lesiones físicas directas a los seres humanos.

Si alguien experimenta ronchas de picadura de cucaracha por lo que parece ser una "mordida" o irritación, es esencial limpiar y desinfectar el área afectada y considerar consultar a un profesional de la salud si persisten los síntomas o hay signos de infección.

No dudes en echarle un vistazo al siguiente post sobre "¿Cómo ahuyentar cucarachas?".

¿Las cucarachas pican o muerden? - ¿Qué cucarachas muerden?

¿Qué pasa si te muerde una cucaracha?

Ahora bien, ¿qué pasa si una cucaracha te muerde? Si una cucaracha te "muerde" o causa una irritación en la piel, generalmente no hay motivo de gran preocupación en términos de salud grave. Sin embargo, a continuación te damos algunas consideraciones:

  • Irritación leve: la "mordida" o el contacto con una cucaracha puede causar una irritación leve en la piel, similar a un pinchazo. Esto puede resultar en enrojecimiento, picazón o una sensación de ardor en el área afectada.
  • Posibles alergias: aunque es raro, algunas personas pueden ser alérgicas a las cucarachas o a los alérgenos que transportan. En tales casos, el contacto con una cucaracha o su saliva podría desencadenar síntomas alérgicos como erupciones cutáneas, estornudos, ojos llorosos o dificultad para respirar.
  • Riesgos bacterianos y de enfermedades: las cucarachas pueden transportar bacterias, virus y otros patógenos en sus cuerpos. Si una cucaracha te muerde o te raspa la piel, existe un pequeño riesgo de infección si esos patógenos entran en la herida. Sin embargo, este riesgo es generalmente bajo y raramente conduce a infecciones graves en individuos sanos.

Aquí te dejamos algunos "Bichos parecidos a las cucarachas". ¡No te lo pierdas!

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Las cucarachas pican o muerden?, te recomendamos que entres en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Bibliografía
  • Gupta, A. P., Das, Y. T., & Rao, B. R. (1990). Anatomy of the cockroach. Cockroaches as Models for Neurobiology: Applications in Biomedical Research, 1, 33-39.
  • Lőw, P., Molnár, K., Kriska, G., Lőw, P., Molnár, K., & Kriska, G. (2016). Dissection of a Cockroach (Blaberus sp.). Atlas of Animal Anatomy and Histology, 139-170.
  • Miall, L. C., & Denny, A. (1886). The structure and life-history of the cockroach (Periplaneta orientalis): an introduction to the study of insects (No. 3). L. Reeve & Company.
  • Snodgrass, R. E. (1944). The feeding apparatus of biting and sucking insects affecting man and animals. Smithsonian Miscellaneous Collections.

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