Compartir

Los 11 aminoácidos esenciales en gatos

 
Por Laura García Ortiz, Veterinaria especializada en medicina felina. 24 noviembre 2020
Los 11 aminoácidos esenciales en gatos

Ver fichas de Gatos

Todos los felinos son capaces de obtener los nutrientes de las presas que cazan. Sin embargo, en el caso de los gatos domésticos, si no se les alimenta correctamente, pueden sufrir deficiencias nutricionales, como por ejemplo de aminoácidos esenciales. Especialmente, una deficiencia de taurina y arginina puede tener consecuencias graves en la salud de nuestros animales de compañía. Normalmente las deficiencias en aminoácidos esenciales ocurren cuando los gatos no siguen una dieta con alta proteína animal, por ejemplo porque se les alimenta con comida para perros o porque llevan una dieta vegetariana por deseo de sus cuidadores. Esto es un grave error, pues los gatos son carnívoros estrictos, lo que significa que no pueden alimentarse de otra cosa que no sea carne y proteína animal, ya que es en ella donde encontrarán todos los aminoácidos que requieren, en especial los esenciales, que no pueden obtener de otra manera que no sea con una dieta alta en proteína.

¿Quieres conocer más sobre los aminoácidos esenciales en gatos? Sigue leyendo este artículo de ExpertoAnimal donde hablaremos sobre ellos, por qué son tan importantes y qué le podría pasar a tu gato si tiene deficiencias.

También te puede interesar: Alimentos ricos en taurina para gatos

¿Cuáles son los aminoácidos esenciales en un gato?

Debido a que los gatos son carnívoros estrictos, es muy importante escoger piensos formulados con una alta cantidad de proteína animal que garantice la obtención de todos los aminoácidos esenciales, ya que es en la carne donde se suelen obtener. Además, si no consumen la cantidad de proteína que necesitan con la dieta, al no ser capaces de modificar su metabolismo ante una dieta de escasa proteína, empiezan a consumir exclusivamente la que se encuentra almacenada en su cuerpo, afectando a su salud.

Los aminoácidos son la base de formación de las proteínas, es decir, las proteínas están compuestas por cadenas de aminoácidos. En los gatos encontramos 20 aminoácidos distintos, de los cuáles solamente 11 son esenciales, o lo que es lo mismo: deben ser obtenidos con la dieta, puesto que no pueden ser producidos por su organismo. Si tu gato no obtiene esos aminoácidos esenciales, su función fisiológica empezará a dañarse, se impedirá la síntesis de proteína esencial y se comprometerá la salud de tu felino en múltiples aspectos. En el caso de los gatitos, se verá afectado su crecimiento.

Los aminoácidos esenciales en los gatos son:

  • Taurina.
  • Arginina.
  • Metionina (y cisteína).
  • Lisina.
  • Fenilalanina (y tirosina).
  • Leucina.
  • Isoleucina.
  • Valina.
  • Histidina.
  • Triptófano.
  • Treonina.

A continuación, hablaremos de cada uno por separado, sus funciones, lo que puede causar sus deficiencias y en qué tipo de alimentos se pueden encontrar.

Los 11 aminoácidos esenciales en gatos - ¿Cuáles son los aminoácidos esenciales en un gato?

Taurina

La taurina cumple las siguientes funciones en el organismo de los gatos:

  • Producción de bilis.
  • Conjugación de los ácidos biliares.
  • Actúa como antioxidante.
  • Regulación del calcio fuera y dentro de las células.
  • Previene enfermedades hepáticas.
  • Interviene en el funcionamiento saludable del corazón y de la vista.
  • Funciona como un neurotransmisor.
  • Juegan un importante papel en el correcto funcionamiento muscular y nervioso.
  • Interviene en la adecuada función reproductiva.
  • Actúa como mantenedora del buen funcionamiento de las membranas celulares.

Síntomas de déficit de taurina en gatos

La deficiencia de taurina no va a causar una muerte inmediata, pero el organismo de tu felino se irá debilitando paulatinamente, aparecerán alteraciones en las funciones comentadas con anterioridad y, a partir de los cinco meses de deficiencia, puede ser responsable de serios problemas de salud a largo plazo, como:

  • Problemas de corazón: en concreto una cardiomiopatía dilatada (aumento de los ventrículos del corazón), que suele acompañarse de derrame pleural (salida de líquido en la membrana que recubre los pulmones),
  • Problemas de retina: una enfermedad conocida como degeneración retiniana central (la retina convierte las imágenes que detecta el globo ocular en señales eléctricas, enviándolas al cerebro mediante el nervio óptico y así se produce la visión), por lo que su degeneración puede llegar a causar ceguera en nuestro gato.

Mientras que la evolución de la cardiomiopatía a una insuficiencia cardiaca congestiva y sus complicaciones se puede prácticamente revertir con la suplementación de taurina, los daños en la retina de nuestro gato no se curarán, simplemente evitaremos su progresión.

¿Dónde se obtiene la taurina?

Nuestros pequeños felinos pueden obtener la taurina especialmente en órganos como el corazón, pulmón, hígado y riñón, así como la musculatura o el sistema nervioso. Además, es más abundante en la carne de ave y pescado que en el cordero o la ternera. Se estima que un gato debe ingerir entre 200 y 300 mg de taurina al día y si hay deficiencias se debería suplementar con 250 mg dos veces al día. Para más información, te animamos a consultar este otro artículo sobre Alimentos ricos en taurina para gatos.

Arginina

La arginina es importante para la síntesis de urea a partir del amoníaco y participa en su eliminación. Si no hay arginina, se puede producir una intoxicación por amoniaco en nuestro gato, pudiendo ser fatal en un intervalo de tiempo de horas.

Síntomas de déficit de arginina en gatos

Si nuestro gato no consume la suficiente arginina, puede ocurrir lo siguiente:

  • Pérdida de peso.
  • Vómitos.
  • Salivación excesiva.
  • Temblor muscular.
  • Signos neurológicos.
  • Cataratas.
  • Muerte.

¿Dónde se obtiene la arginina?

En general, los gatos pueden conseguir la arginina en músculos, órganos y la gelatina.

Metionina y cisteína

La metionina y la cisteína son aminoácidos sulfurados importantes para la síntesis de queratina, que es la principal proteína de la piel, uñas y el pelo. La metionina es más esencial que la cisteína, puesto que la cisteína se puede sintetizar a partir de la metionina. Sin embargo, si se obtiene en buena cantidad con la dieta, libera a la metionina para usarse en totalidad para su función.

Síntomas de déficit de metionina y cisteína en gatos

En general, su deficiencia puede causar:

  • Alopecia o caída del pelo.
  • Crecimiento lento del pelo.
  • Aspecto quebradizo, mate y sin brillo del pelaje.
  • Mala queratinización de las uñas y piel seca.

¿Dónde se obtienen la metionina y la cisteína?

En las proteínas del pescado y el huevo, así como la caseína de los lácteos. El trigo y el maíz también pueden ser una fuente importante.

Lisina

La lisina suele ser el aminoácido que tiene mayor riesgo de volverse deficiente si el alimento para gatos no se formula correctamente, además es sensible a las altas temperaturas. Interviene en la formación de proteínas y ayuda a la inmunidad natural de tu gato.

Síntomas de déficit de lisina en gatos

Entre los síntomas de deficiencia de lisina en gatos, destacan:

  • Pérdida de peso.
  • Alteración en la absorción de calcio.
  • Compromete la formación del músculo y la liberación de la hormona del crecimiento.

¿Dónde se obtiene la lisina?

La lisina se suele obtener de fuentes de origen animal, especialmente de la musculatura. También las proteínas de soja son una buena fuente de este aminoácido esencial.

Fenilalanina y tirosina

La fenilalanina es esencial para la producción de las hormonas de la tiroides, el color del pelaje (pigmentos de amarillos a rojos y negros) y la pigmentación del iris.

La tirosina interviene en la formación de adrenalina, noradrenalina y dopamina, necesarias para la correcta función del cerebro y la actividad reproductiva.

Síntomas de falta de fenilalanina y tirosina en gatos

Una deficiencia de estos aminoácidos esenciales en gatos puede ocasionar lo siguiente:

  • Disfunción del sistema neurológico.
  • Marcha descoordinada.
  • Hiperactividad.

¿Dónde se obtiene la fenilalanina y la tirosina?

La fenilalanina se puede encontrar en la mayoría de fuentes de proteínas de aves, cerdo, vacuno y pescado. El arroz contiene cantidades buenas de tirosina.

Leucina, isoleucina y valina

Son aminoácidos de cadenas ramificadas que intervienen en la síntesis proteica y en retrasar su degradación en los músculos. Además, la isoleucina es esencial en la formación de la hemoglobina y está involucrada en la coagulación sanguínea.

Síntomas de déficit de leucina, isoleucina y valina en gatos

Si tu gato muestra una deficiencia en estos aminoácidos esenciales, puede ocurrir lo siguiente:

  • Alteración en la síntesis del ADN y del músculo.
  • Afectación de la regulación de azúcar en sangre.
  • Pérdida de peso.
  • Letargo.
  • Pelaje áspero.
  • Costras alrededor de los ojos y la boca.
  • Descamación de la epidermis de las almohadillas.
  • Marcha descoordinada.

¿Dónde se obtienen la leucina, la isoleucina y la valina?

Estos tres aminoácidos esenciales se suelen obtener de la carne de vacuno, cordero, aves de corral y de huevos.

Histidina

La histidina además de para la formación proteica, interviene en la síntesis de compuestos como es la histamina, que es una sustancia que interviene en los procesos alérgicos.

Síntomas de déficit de histidina en gatos

Si tu gato padece una deficiencia de histidina, aparecerán estos síntomas.

¿Dónde se obtiene la histidina?

En la carne y sangre de los animales y el pescado.

Treonina

La treonina actúa como precursora del piruvato, que interviene en la producción de energía en las células de tu gato. Además, junto al ácido aspártico y la metionina, interviene en el metabolismo de las grasas.

Síntomas de déficit de treonina en gatos

Una deficiencia de treonina puede ocasionar:

  • Pérdida de peso.
  • Anorexia.
  • Problemas en el sistema nervioso.

¿Dónde se obtiene la treonina?

Se puede encontrar en las carnes de aves de corral, cordero, cerdo, vacuno y el pescado.

Triptófano

El triptófano es un precursor de la niacina y la melatonina, y actúa en la regulación de la ansiedad, el sueño y el estrés al ser precursor también de la serotonina.

Síntomas de déficit de triptófano en gatos

Si tu gato padece una deficiencia de triptófano, aparecerán los siguientes síntomas:

  • Anorexia.
  • Pérdida de peso.

¿Dónde se obtiene el triptófano?

Las fuentes principales de triptófano para los gatos son la carne de aves de corral, pescado, huevos y cereales.

Si deseas leer más artículos parecidos a Los 11 aminoácidos esenciales en gatos, te recomendamos que entres en nuestra sección de Dietas equilibradas.

Consejos
  • Alimenta a tu gato con un pienso completo formulado para esta especie.
  • Si tienes perros en casa, no lo alimentes con pienso de perros, ya hemos visto que puede ser un problema, especialmente porque los piensos de perro no tienen tanta taurina y suelen tener menos proteína.
  • No le obligues a seguir una dieta vegetariana o alta en hidratos de carbono y baja en proteína.
  • Puedes darle en ocasiones carne directamente, pero evita la carne cruda porque puede transmitirle enfermedades.
  • Puedes complementar su alimentación con leche para gatos que suele contener aminoácidos esenciales como la taurina.
Bibliografía
  • A. Risso. Conceptos básicos de nutrición en perros y gatos. Disponible en: https://ri.conicet.gov.ar/bitstream/handle/11336/53482/CONICET_Digital_Nro.d26d43e9-7be4-40f6-84b0-e44797b2d9d0_B-29-36.pdf?sequence=5&isAllowed=y
  • R. Butterwick. (2009). Libro de bolsillo WALTHAM® sobre nutrición esencial de gatos y perros. Disponible en: https://www.waltham.com/sites/g/files/jydpyr1046/files/2020-05/nutritionpocketbookspanish.pdf
  • AA.VV. (2018). Manual Clínico de Medicina Felina. Ed.SM Publishing LTD. Sheffield, UK
  • Gemfe. Gatos y alimentación. Avepa. Disponible en: https://www.avepa.org/articulos/alimentacion.html

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

Los 11 aminoácidos esenciales en gatos
1 de 2
Los 11 aminoácidos esenciales en gatos

Volver arriba