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¿Por dónde y cómo respiran los anfibios?

 
Por Ana Diaz Maqueda, Bióloga especializada en etología. 23 agosto 2019
¿Por dónde y cómo respiran los anfibios?

Probablemente, los anfibios fueron el paso que dio la evolución para colonizar la superficie terrestre con animales. Hasta entonces, estos estaban cautivos en los mares y océanos, debido a que la tierra tenía una atmósfera muy tóxica. En cierto momento, algunos animales comenzaron a salir. Para ello, tuvieron que aparecer cambios adaptativos que permitieran la respiración de aire en lugar de agua. En este artículo de ExpertoAnimal hablamos sobre la respiración de los anfibios. ¿Quieres saber por dónde y cómo respiran los anfibios? ¡Te lo contamos!

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¿Qué son los anfibios?

Los anfibios son un gran filo de animales vertebrados tetrápodos que, a diferencia de otros animales vertebrados, sufren una metamorfosis a lo largo de su vida que provoca que tengan varios mecanismos para respirar.

Tipos de anfibios

Los anfibios están clasificados en tres órdenes:

  • Orden Gymnophiona, que son las cecilias. Tienen forma de gusano con cuatro extremidades muy cortas.
  • Orden Caudata. Son los urodelos o anfibios con cola. Aquí se clasifican a las salamandras y tritones.
  • Orden Anura. Son los comúnmente conocidos como ranas y sapos. Son anfibios sin cola.
¿Por dónde y cómo respiran los anfibios? - ¿Qué son los anfibios?

Características de los anfibios

Los anfibios son animales vertebrados poiquilotermos, es decir, su temperatura corporal está regulada según el ambiente. Por tanto, estos animales suelen vivir en climas cálidos o templados.

La característica más importante de este grupo de animales es que sufren un proceso de transformación muy abrupto llamado metamorfosis. La reproducción de los anfibios es sexual, tras poner los huevos y pasado cierto tiempo, de estos salen unas larvas que poco o nada tienen que ver con el ejemplar adulto y son de vida acuática. Durante este periodo se llaman renacuajos y respiran mediante branquias y a través de la piel. Tras la metamorfosis, desarrollando los pulmones, las extremidades y, en ocasiones, pierden la cola (es el caso de ranas y sapos).

Tienen una piel muy fina y húmeda. A pesar de ser los primeros animales que colonizaron la superficie terrestre, aún están muy ligados al agua. Esta piel tan fina permite el intercambio gaseoso durante toda la vida del animal.

¿Por dónde respiran los anfibios?

Los anfibios, a lo largo de su vida, emplean varias estrategias de respiración. Esto se debe a que el medio en el que viven, antes y después de la metamorfosis, es muy diferente, aunque siempre están muy ligados al agua o la humedad.

Durante su estado larvario, los anfibios son animales acuáticos y viven en zonas de agua dulce como charcas efímeras, lagunas, lagos, ríos de aguas limpias y claras e incluso piscinas. Tras la metamorfosis, la gran mayoría de los anfibios se vuelven animales terrestres y, aunque algunos entren y salgan continuamente del agua para mantenerse húmedos e hidratados, otros son capaces de mantener la humedad de su cuerpo, simplemente, protegiéndose del sol.

Entonces, podemos observar cuatro tipos de respiración en anfibios:

  1. Respiración branquial.
  2. Mecanismo de la cavidad buco-faríngea.
  3. Respiración a través de la piel o tegumentos.
  4. Respiración pulmonar.

¿Cómo respiran los anfibios?

La forma de respirar de los anfibios cambia de una etapa a otra, además también existen algunas diferencias entre especies.

1. Respiración de los anfibios mediante branquias

Tras salir del huevo y hasta la metamorfosis, los renacuajos respiran a través de las branquias que tienen a ambos lados de la cabeza. En las especies de anuros, ranas y sapos, estas branquias están escondidas en unos sacos branquiales y, en urodelos, es decir, salamandras y tritones, están totalmente expuestas al exterior. Estas branquias están muy irrigadas por el sistema circulatorio, además tienen una piel muy fina que permite el intercambio gaseoso entre la sangre y el medio.

2. Respiración de los anfibios buco-faríngea

En salamandras y algunos anuros adultos, dentro de la boca existen membranas buco-faríngeas que actúan como superficies respiratorias. En esta respiración, el animal toma aire y lo mantiene en la boca, mientras tanto, estas membranas, altamente permeables al oxígeno y al dióxido de carbono, realizan el intercambio gaseoso.

3. Respiración de los anfibios a través de la piel o tegumentos

La piel de los anfibios es muy fina y está desprotegida, por ello necesitan que esté siempre húmeda. Esto se debe a que pueden realizar el intercambio gaseoso a través de este órgano. Cuando son renacuajos, la respiración a través de la piel es muy importante y la combinan con la respiración branquial. Al llegar al estado adulto, se ha comprobado que la captación de oxígeno es mínima pero la expulsión de dióxido de carbono sí es alta.

4. Respiración pulmonar de los anfibios

Durante la metamorfosis en anfibios, las branquias van poco a poco desapareciendo y se desarrollan los pulmones para dar la posibilidad a los anfibios adultos a dar el paso a tierra firme. En este tipo de respiración, el animal abre la boca, baja el suelo de la cavidad bucal y el aire entra. Mientras tanto, la glotis, que es una membrana que comunica la faringe con la tráquea, permanece cerrada y, por lo tanto, no hay acceso al pulmón. Esto se repite varias veces.

En el siguiente paso, se abre la glotis y, por una contracción de la cavidad torácica, el aire en los pulmones de la respiración anterior es expulsado por la boca y las narinas. El suelo de la cavidad bucal se eleva y empuja el aire hacia los pulmones, se cierra la glotis y ocurre el intercambio gaseoso. Entre un proceso respiratorio y otro suele pasar un tiempo.

¿Por dónde y cómo respiran los anfibios? - ¿Cómo respiran los anfibios?

Ejemplos de anfibios

A continuación os mostramos una pequeña lista con algunos ejemplos de las más de 7.000 especies de anfibios que existen en el mundo:

  • Cecilia de Thompson (Caecilia thompsoni)
  • Caecilia pachynema (Typhlonectes compressicauda)
  • Cecilia mexicana (Dermophis mexicanus)
  • Culebrita tapiera (Siphonops annulatus)
  • Cecilia de Ceilán (Ichthyophis glutinosus)
  • Salamandra china gigante (Andrias davidianus)
  • Salamandra común (Salamandra salamandra)
  • Salamandra tigre (Ambystoma Tigrinum)
  • Salamandra del noroeste (Ambystoma gracile)
  • Salamandra de dedos largos (Ambystoma macrodactylum)
  • Salamandra de cueva (Eurycea lucifuga)
  • Salamandra zig-zag (Plethodon dorsal)
  • Salamandra de patas rojas (Plethodon shermani)
  • Tritón ibérico (Triturus boscai)
  • Tritón crestado (Triturus cristatus)
  • Tritón jaspeado (Triturus marmoratus)
  • Tritón vientre de fuego (Cynops orientalis)
  • Ajolote (Ambystoma mexicanum)
  • Tritón del este americano (Notophthalmus viridescens)
  • Rana común (Pelophylax perezi)
  • Rana dardo venenosa (Phyllobates terribilis)
  • Ranita de San Antonio (Hyla arborea)
  • Rana arborícola rechoncha (Litoria caerulea)
  • Rana Arlequín (Atelopus Varius)
  • Sapo partero común (Alytes obstetricans)
  • Sapo verde (Bufotes viridis)
  • Sapo espinoso (Rhinella spinulosa)
  • Rana toro (Lithobates catesbeianus)​
  • Sapo común (Bufo bufo)
  • Sapo corredor (Epidalea calamita)
  • Sapo de caña (Rhinella marina)
¿Por dónde y cómo respiran los anfibios? - Ejemplos de anfibios
Imagen: Tritón crestado

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Bibliografía
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