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Tipos de abejorros

Por Nick A. Romero H., Biólogo y educador ambiental. 30 noviembre 2020
Tipos de abejorros

Los abejorros son insectos que pertenecen a la familia Apidae y al orden himenóptero, dentro del cual se han descrito variedades que superan las 100 mil especies. Este grupo se encuentra específicamente dentro de la subfamilia Bombinae, en la cual se incluyen 250 especies aproximadamente. Están emparentados con las abejas, pero a diferencia de estas, son generalmente de mayor tamaño y además tienen la capacidad de resistir menores temperaturas.

Los abejorros, así como otros insectos, son fundamentales para la polinización de las plantas, proceso que es indispensable para la vida en el planeta y por lo que es trascendental no causar daños a estos pequeños animales. En este artículo de Expertoanimal queremos ofrecerte información sobre los tipos de abejorros de modo que puedas ampliar tus conocimientos sobre su diversidad e importancia en el planeta, ya que actualmente sus poblaciones se encuentran bastante afectadas.

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Clasificación de los abejorros

La clasificación de los abejorros no ha sido un trabajo fácil para los investigadores debido a que comparten muchas similitudes morfológicas entre sí, sin embargo, en la actualidad se ha aceptado que todos los abejorros pertenecen a un único género, Bombus, el cual está a su vez conformado por varios subgéneros, pero sobre los cuales hay divergencia en cuanto al número total que existen. Algunos estudios de identificación han coincidido en que hay 38 subgéneros del grupo, por lo que el mismo es bastante abundante, una característica común de los insectos.

Subgéneros del grupo Bombus

Como decimos, son 38 los subgéneros que componen el grupo Bombus, al cual pertenecen todos los tipos de abejorros:

  • Alpigenobombus
  • Alpinobombus
  • Bombias
  • Bombus
  • Brachycephalibombus
  • Coccineobombus
  • Confusibombus
  • Crotchiibombus
  • Cullumanobombus
  • Dasybombus
  • Diversobombus
  • Eversmannibombus
  • Exilobombus
  • Fervidobombus
  • Festivobombus
  • Fraternobombus
  • Funebribombus
  • Kallobombus
  • Laesobombus
  • Megabombus
  • Melanobombus
  • Mendacibombus
  • Mucidobombus
  • Obertobombus
  • Orientalibombus
  • Pressibombus
  • Psithyrus
  • Pyrobombus
  • Rhodobombus
  • Robustobombus
  • Rubicundobombus
  • Rufipedibombus
  • Senexibombus
  • Separatobombus
  • Sibiricobombus
  • Subterraneobombus
  • Thoracobombus
  • Tricornibombus

Ejemplos de especies de abejorros

Dado que son muchos los tipos de abejorros que existen, a continuación destacamos cinco ejemplos de especies de abejorros y hablamos de sus principales características:

Abejorro negro (Bombus pauloensis)

Es una especie polinizadora de plantas como el tomate y la fresa, que en general presenta una coloración negra, con algunas pequeñas excepciones de la zona abdominal que pueden mostrar un color amarillo dorado y pelos amarillentos. Las reinas pueden medir unos 23 mm, mientras que los machos poseen un tamaño mucho menor, de unos 13 mm.

El nombre científico de la especie es Bombus pauloensis, sin embargo, con la misma existen algunas sinonimias, por lo que es posible encontrar este tipo de abejorro bajo otros nombres científicos, tales como: Bombus atratus y Bombus azurea, entre otras. Esta especie se distribuye por casi toda Suramérica, con excepción de Guyana, norte de Brasil y Chile.

Tipos de abejorros - Ejemplos de especies de abejorros
Imagen: ecoregistros.org

Abejorro carpintero (Xylocopa violacea)

Está presente en Europa Central y Meridional y también habita la península ibérica, siendo uno de los tipos de abejorros en España más comunes. Mide en promedio unos 4 cm, por lo que es una especie de abejorro de gran tamaño. Es de color negro, aunque sus alas pueden tener una coloración particular de azulada a morada. Su nombre común proviene de su capacidad de utilizar sus mandíbulas para perforar la madera que puede estar descompuesta y en la cual elaboran sus nidos a través de varias galerías internas que finalmente tienen una única salida.

Esta especie no es agresiva, aunque las hembras tienen la presencia de aguijón. Su nombre científico es Xylocopa violacea y también es un excelente polinizador. Descubre si los abejorros pican en este otro artículo: "¿Los abejorros pican?".

Abejorro común (Bombus terrestris)

El Bombus terrestris se conoce normalmente como abejorro común y se han identificado cerca de 10 subespecies adicionales, siendo uno de los tipos de abejorros más comunes en todo el mundo. Este grupo está altamente distribuido por países de Europa, Asia, América e incluso Australia. En cuanto a su coloración, pueden existir ciertas diferencias entre las subespecies, pero en general presentan color negro con dos bandas amarillas y el extremo del abdomen blanco. Las reinas son las de mayor tamaño, llegando a medir hasta 22 mm, los machos miden entre 14-16 mm y las obreras, que son de menores dimensiones, entre 11-17 mm.

Es un insecto polinizador de especies vegetales de gran importancia para la alimentación, tales como tomate, calabacín, pimiento, alfalfa, kiwi, níspero y aguacate, entre otros.

Abejorro confuso (Bombus confusus)

Su nombre científico es Bombus confusus y se trata de abejorros de tamaño mediano, en los cuales las reinas pueden medir hasta unos 19 mm y los machos y obreras entre 13-16 mm. Son de color negro, pero los últimos segmentos del cuerpo son rojo mate. Están distribuidos por Europa y Asia Central, con preferencia de hábitat en pastizales, claros de los bosques de coníferas y matorrales, entre otros.

Es un abejorro polinizador y su población se encuentra en disminución, por un lado por un extraño fenómeno de la especie, pero, por otro, por los efectos de las acciones humanas sobre los ecosistemas.

Abejorro de pelo corto (Bombus subterraneus)

Este tipo de abejorros tiene la peculiaridad de que puede anidar tanto bajo tierra como en la superficie. Su nombre científico es Bombus subterraneus, habita en Europa, algunas zonas de Asia y Norteamérica. Sin embargo, desapareció de las islas británicas hasta que se hizo una reintroducción de la especie. Se desarrolla principalmente en pastizales ricos en hierbas y está también asociado a sistemas agrícolas. La coloración del cuerpo se combina entre negro y amarillo.

Abejorros polinizadores

La polinización es un proceso fundamental para los ecosistemas, ya que es vital para que ocurra la reproducción de gran cantidad de plantas silvestres, así como de muchas plantaciones de las cuales depende la humanidad. En este sentido, como hemos podido leer en este artículo, diferentes tipos de abejorros son polinizadores naturales de los cultivos, por lo que son esenciales para la alimentación de otros animales y los humanos. Sin embargo, estudios científicos han demostrado que con el uso excesivo de insecticidas a nivel mundial, las poblaciones de abejorros, así como las de abejas, se han visto mermadas de manera considerable, al punto que varios grupos están en la lista roja de especies en peligro de extinción. En este sentido, es de suma importancia minimizar el uso de insecticidas no solo en la agricultura y la industria, sino también en los hogares. De tal forma que, cuando un abejorro entre a nuestro hogar, podemos abrir las ventanas y ayudarlo a salir con la ayuda de una prenda de tela suave o ligera, de modo que lo ahuyentemos sin hacerle ningún daño.

Ejemplos de abejorros polinizadores

Todos los tipos de abejorros mencionados anteriormente son polinizadores, sin embargo, existen muchos más, como estos:

  • Bombus impatiens: habita en el este de los Estados Unidos y el sur de Canadá, principalmente en bosques templados, pero también en cultivos y zonas urbanas, lo cual le atribuye una gran adaptabilidad. Es un excelente polinizador de platas como ají, fresa, melón, pepino, tomate y calabaza.
  • Bombus occidentalis: su hábitat principal es el oeste de norte América, aunque tiene un gran rango geográfico. Su población se ha visto seriamente afectada, disminuyendo considerablemente. Es polinizador de especies de gran interés para los humanos tales como: alfalfa, manzanas, cerezas, moras, entre otras.
  • Bombus ignitus: se distribuye principalmente en el este de Asia, en zonas húmedas y templadas. Es altamente utilizado para la polinización agrícola en China y Japón.
  • Bombus lucorum: esta especie comparte su ubicación entre Europa y Asia, habitando ecosistemas de tierras altas, pastizales, el borde de los bosques y jardines. Es un polinizador de azafrán, lavanda, así como de muchas otras plantas con flor.
  • Bombus affinis: comúnmente se conoce como abejorro de parche oxidado, es una especie declarada en peligro de extinción y su hábitat es Norteamérica, estando presente en bosques, pastizales, marismas, tierras de cultivo y áreas urbanas. Es un polinizador de una gran variedad de plantas como arándanos, ciruelas, manzanas, alfalfas, entre muchas otras.

En la imagen observamos al abejorro occidental (bombus occidentalis).

Tipos de abejorros - Abejorros polinizadores

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Bibliografía
  • Dardón, M, Yurrita, C y Vásquez, M. (2016). Catálogo de las abejas del género Bombus Latreille, 1802 (Hymenoptera: Apoidea: Apidae) de Guatemala. Revista Científica, Vol. 26 No. 1, 9-19. Disponible: https://docs.bvsalud.org/biblioref/2018/05/883300/catalogo-2016.pdf
  • Roldan, A. (2014). Empleo del abejorro “Bombus terrestris, l.” en la polinización de cultivos hortícolas protegidos del sureste español para mejorar la productividad y calidad de la cosecha. Universidad de Jaén, Tesis Doctoral, disponible en: 9788484398516.pdf.
  • S. A. Cameron, H. M. Hines, P. H. Williams, A comprehensive phylogeny of the bumble bees (Bombus). Biological Journal of the Linnean Society, Volume 91, Issue 1, May 2007, Pages 161–188, https://doi.org/10.1111/j.1095-8312.2007.00784.x
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  • Ornosa, C. Atlas y Libro rojo de los Invertebrados Amenazados de España (Especies Vulnerables). Vol: II. Disponible: https://www.miteco.gob.es/es/biodiversidad/temas/inventarios-nacionales/Bombus_confusus_tcm30-198504.pdf

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1 comentario
Su valoración:
María del Mar
Quisiera saber la procedencia de una especie de abejorro negro y grande con una especie de cara dibujada en amarillo en el lomo justo detrás de la cabeza

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Imagen: ecoregistros.org
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