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Todo sobre el hábitat del mapache

Por Inma Mapachito, Periodista especializada en el mundo animal. Actualizado: 18 diciembre 2015
Todo sobre el hábitat del mapache

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Aunque existen tres especies de mapaches, el más común y al que suele hacerse referencia es al mapache boreal. Lo cierto es que cada especie de oso lavador se distribuye en zonas diferentes del continente americano de manera natural, pudiendo solaparse en ocasiones los hábitats del mapache de Cozumel y el mapache boreal.

A partir de ahora, con el término mapache nos vamos a referir al mapache boreal, que es el que aparecer en otros continentes, ya como especie invasora. También es la especie que algunos tienen como mascota.

Sigue leyendo este artículo de ExpertoAnimal todo sobre el hábitat del mapache y disfruta junto a nosotros de conocer más cosas de este divertido mamífero.

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Distribución del mapache

El mapache es un mamífero omnívoro (pese a estar clasificado como carnívoro por su morfología) tremendamente adaptable al medio, hasta el punto de poder pasar de los bosques caducifolios o mixtos que suelen ser su hogar natural hasta las zonas urbanas.

Incluso llegan a desarrollar comportamientos especializados en función de dónde se hayan criado cada familia de mapaches.

De manera natural, el mapache puede encontrarse desde Canadá hasta Centroamérica, con mayor densidad de población en la mitad sur de Canadá, en los Estados Unidos y en las zonas no desérticas de México, llegando incluso hasta Panamá. Pero lo cierto es que a raíz de la distribución de mapaches como mascotas a personas irresponsables que terminan abandonándolos, se pueden encontrar mapaches casi en cualquier parte del mundo a excepción de la Antártida.

En Europa prosperan, en Rusia y empiezan a ser un problema en algunos puntos de especial interés ecológico de los países mediterráneos, donde la fauna autóctona no está preparada para convivir con un animal tan adaptable. En las regiones caucásicas la presencia de mapaches se debe a la cría de algunas especies que lograron escapar de granjas peleteras. Lo mismo ha sucedido en Alemania y los Países Bajos.

Sobre la distrubución del mapache en el continente asiático no hay muchos datos, aunque sí se sabe que desde la década de los 70 algunos animales son importados como mascotas. En ese medio, donde los ejemplares liberados convivirían con sus parientes los tanuki o perros mapache, no parece que supongan un problema medioambiental tan grave.

Todo sobre el hábitat del mapache - Distribución del mapache

El mapache en un hábitat boscoso

Encontramos mapaches en un hábitat natural de zonas boscosas. Los mapaches silvestres propiamente dichos buscan la proximidad de corrientes de agua, a ser posible pequeños riachuelos, donde poder pescar cangrejos, ranas y otras pequeñas especies animales que atrapan con sus manos.

No presentan problemas de convivencia con algunos vecinos como podrían ser las mofetas y, si la necesidad de alimento lo justifica, pueden desplazarse a zonas realmente poco confortables, como puede ser una cueva llena de murciélagos en busca de comida, y es que reparar en la alimentación del mapache es desde luego muy importante si lo queremos saber todo sobre ellos.

Lo más normal es que estos mapaches no familiarizados con el ser humano duerman en las copas de los árboles o en madrigueras abandonadas por otros animales de tamaño similar. El descenso en su actividad que experimentan en los meses de invierno de las zonas más frías donde se distribuyen de manera natural, marca la tendencia por ocupar en esas etapas sitios resguardados. Pese a ello, los mapaches no hibernan.

Todo sobre el hábitat del mapache - El mapache en un hábitat boscoso

El mapache en un hábitat urbano

Los mapaches que se han adaptado a los entornos urbanos pierden algunas de sus costumbres, como la de remojar los alimentos antes de comerlos, y desarrollan otras diferentes como la habilidad para cruzar carreteras y no ser atropellados.

En estos casos los mapaches prefieren aprovechar sótanos de viviendas o algún solar abandonado para asentarse, en lugar de los espacios más abiertos elegidos por sus hermanos forestales. La principal fuente de alimento de estos mapaches urbanitas son las sobras de comida del ser humano, porque lo que puede asegurarse que allí donde haya algo de comer, muy cerca habrá mapaches. Frecuentan los alrededores de las casas con puerta gatera para pequeños mamíferos, pues el pienso de las mascotas también les gusta.

En la actualidad la población de mapaches habituados a la presencia humana supera en más de diez veces a la población de mapaches rurales.

Mientras unos pueden empezar a ser un problema por ser portadores de enfermedades como la rabia (si no están vacunados, como los domésticos, se supone que no hay problema), los mapaches de las zonas boscosas comienzan a encontrarse amenazados, en parte por la destrucción de su hábitat natural. Y es que parece ser que ser adaptable no es suficiente para asegurar la prosperidad de una especie en los tiempos que corren.

Todo sobre el hábitat del mapache - El mapache en un hábitat urbano

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