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Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento

Por Irene Juste, Ayudante técnico veterinario. Actualizado: 23 octubre 2017
Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento

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Todo aquél que tenga un gato como compañero en la vida, debe procurar ofrecerle el máximo bienestar. Por ello es bueno mantenerse bien informado sobre sus necesidades básicas y las enfermedades más comunes que pueden padecer.

Desde ExpertoAnimal siempre buscamos ofrecerte toda la información posible sobre los animales que conviven con nosotros.

En este nuevo artículo vamos a hablar sobre un problema de salud de los felinos domésticos, más común de lo que nos pueda parecer en principio. Sigue leyendo si quieres descubrir qué es la ataxia en gatos, sus síntomas y tratamientos posibles.

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¿Qué es la ataxia?

Puede que alguna vez hayas visto un gatito con una forma de andar peculiar, con una marcha descoordinada y tambaleándose. Eso sucede porque padece algo conocido como ataxia. Ésta puede definirse como la falta de coordinación y precisión en los movimientos de un animal. Afecta al sentido del movimiento y del equilibrio, a la posición del cuerpo, especialmente a las extremidades y a la cabeza, y a la estabilidad que pueda sentir el animal que la padece. Si los pasos que da el felino son más bien cortos, es decir si avanza con una marcha más corta por lo que parece que más que andar está saltando, diremos que sufre hipometría. En cambio, si los pasos son más largos y parece que más bien se arrastra para avanzar, estaremos ante un caso de hipermetría.

Esta afección se da cuando se produce un problema o una lesión en alguna de las áreas que controlan los movimientos y por esto, se considera que la ataxia es más bien un síntoma y no una enfermedad en sí. Estas áreas principales encargadas de los movimientos del cuerpo de un animal son:

  1. La propiocepción o sistema sensorial, se encuentra en los nervios periféricos y en la médula espinal. Ayuda al animal a detectar cuál es la posición o el movimiento de sus músculos, tendones y articulaciones. Por lo que un problema o lesión en este sistema produce la pérdida de control de la posición y del movimiento.
  2. El sistema vestibular sirve para mantener la posición correcta de las extremidades, el tronco y los ojos del animal cuando éste mueve la cabeza, por lo que confiere la sensación del equilibrio. Normalmente los problemas se dan en el oído medio-interno, en el nervio vestibular y en el tronco encefálico. Las lesiones suelen ser unilaterales por lo que, generalmente, observaremos al gato girar la cabeza hacia el lado afectado.
  3. El cerebelo tiene varias funciones que afectan a la coordinación y la precisión de los movimientos. Primero, recibe la información del sistema sensorial, del sistema vestibular y de los sistemas visual y auditivo. Entonces, seguidamente, el cerebelo procesa la información recibida sobre la posición y los movimientos, compara la información con el movimiento que se quiere realizar y da la orden, coordinando los músculos necesarios para llevarlo a cabo.

Puede ser que el gatito haya tenido un accidente o complicación de algún tipo y debido a una lesión se le produzca la ataxia, pero también es posible que haya nacido con el problema o bien puede aparecer a las pocas semanas o meses de vida. Lo mejor que podemos hacer por nuestro pequeño es contactar con nuestro veterinario de confianza para que cuanto antes se le diagnostique el problema, ya que hay otras enfermedades que producen un cuadro parecido. Una vez detectado el problema y su causa, el especialista nos indicará cómo proceder para que el felino se recupere si es posible, o bien para que recupere la máxima normalidad, según la gravedad del problema.

Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento - ¿Qué es la ataxia?

Causas y tipos de ataxia

La ataxia tiene diversas causas, las más principales las indicamos a continuación:

  • Una lesión en uno de los tres sistemas antes comentados (vestibular, sensorial y cerebelo)
  • Afecciones en el sistema nervioso
  • Una elevada debilidad causada por otros problemas como la inanición, la anemia, etc.
  • Problemas musculares
  • Problemas en sistemas que afectan a la función del cerebro y a los nervios periféricos
  • Afecciones ortopédicas que afecten a los huesos y a las articulaciones

Algunos de estos problemas y lesiones pueden venir dados por accidentes, envenenamientos, problemas graves en la dieta, tumores e infecciones graves, entre otras muchas posibilidades.

Asimismo, la ataxia puede ser dividida en tres tipos distintos, según el área que afecta:

  1. Ataxia cerebelar: Es la que afecta al cerebelo, debilitando su control sobre el equilibrio y la coordinación de movimientos. Los felinos que padecen este tipo de ataxia pueden estar de pie, pero andan de forma descoordinada y exagerada, con las patas separadas, rebotando y temblando, tienen la precisión muy afectada por lo que les cuesta mucho saltar y cuando lo hacen resulta ser un salto exagerado y patoso.
  2. Ataxia vestibular: Causada por algún problema en el oído medio-interno o en algunos nervios que conectan el oído con el cerebro. Normalmente el problema es unilateral, hacia el lado que el gato inclina la cabeza. Suelen tambalearse y caerse hacia el lado afectado. En cambio, cuando se da bilateral, se observa una oscilación de lado a lado, pues pierden el equilibrio. Presentan todos los síntomas de la enfermedad vestibular.
  3. Ataxia sensorial: También conocida como ataxia propioceptiva generalizada. Es la que se da cuando hay problemas en el cerebro, en la médula espinal o en los nervios periféricos. Por lo tanto, la información no llega bien al sistema nervioso central y como responsable del movimiento y de la posición del cuerpo, al faltarle información, no puede actuar correctamente. Los felinos que la padecen pueden estar de pie y caminan con las extremidades muy separadas pues, generalmente, se da un retraso en la prolongación de las extremidades al querer andar y por eso se produce un paso más largo de lo normal. Hay gatos que incluso andan con la parte dorsal de sus patas, arrastrando los dedos. Además, presentan debilidad muscular por el hecho de que se dan problemas en los nervios del sistema muscular.
Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento - Causas y tipos de ataxia

Síntomas de la ataxia en gatos

En la ataxia la sintomatología es muy variada. Según el tipo y, por lo tanto también según la causa de la ataxia, algunos de los síntomas variarán, pero los más principales son los siguientes:

  • Descoordinación
  • Desorientación
  • Debilidad
  • Temblores
  • Tambalearse, perder del equilibrio y caerse con facilidad
  • Pasos extraños (más pequeños o más grandes de lo normal)
  • Se queda sentado más de lo habitual por miedo a moverse
  • Dificultad tanto para comer y beber, como para orinar y defecar
  • Arrastra las patas, apoyando los dedos para andar
  • Se desplaza pegado al suelo
  • Se desplaza saltando
  • Sus saltos son exagerados y descoordinados
  • Tuerce la cabeza hacia un lado
  • Movimiento descontrolado de los ojos
  • Anda en círculos hacia el mismo lado
  • Poca precisión en los movimientos
  • Pérdida del apetito y vómitos
  • Estrés y maullidos constantes

Es de vital importancia que ante cualquiera de estos síntomas, sobre todo si se dan varios a la vez, que vayamos directamente a nuestro veterinario de confianza. Así empezaremos en seguida a realizar pruebas hasta hallar el motivo de la sintomatología para poder dar con un diagnóstico y empezar el tratamiento tan pronto como sea posible.

Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento - Síntomas de la ataxia en gatos

Diagnóstico para la ataxia en felinos y posibles tratamientos

Una vez acudamos al veterinario, éste tendrá que realizar diversas pruebas. Deberá hacer una exploración física dónde podrá percibir cómo se mueve el gatito y qué reacciones tiene ante distintos estímulos, esto le ayudará a pensar si puede ser un tipo de ataxia u otro.

Además, se deberán hacer análisis de sangre, análisis de orina, radiografías, algunas pruebas neurológicas, un examen oftalmológico y todo tipo de pruebas que el especialista pueda requerir para estar seguro de poder descartar otras enfermedades y para diagnosticar correctamente qué tipo de ataxia es la que padece nuestro fiel compañero felino.

Es cierto que muchas de las causas de la ataxia en felinos no tienen remedio, por lo que nuestro gato tendrá que aprender a convivir con esta afección. Por suerte, la mayoría de veces la ataxia se da en edades muy tempranas por lo que el gatito puede aprender a vivir con ello perfectamente en la mayoría de los casos.

Pero, también es verdad que algunas de las causas sí que tienen solución. Por ejemplo, algunas de las causas que provoca una ataxia vestibular son tratables. Hay que saber dar con el daño principal en el sistema vestibular y estudiar si realmente es un problema corregible o no. Si el problema viene dado por un tumor hay que estudiar si es operable o no y si hay una infección o un envenenamiento, habrá que ver si es reversible y qué daños pueden quedarle al gato. Es por esto mismo que es de vital importancia para el futuro de nuestro cachorro gatuno, que por el mínimo síntoma o cualquier cosa fuera de lo normal en su comportamiento, nos acerquemos a que un veterinario lo revise, ya que cogiendo los problemas de salud a tiempo, menos posibilidades hay de que se compliquen.

Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento - Diagnóstico para la ataxia en felinos y posibles tratamientos

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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51 comentarios
marisol perez
mi gata tuvo dos gaticos vivos de 4, uno de ellos con problemas de crecimiento y con malformaciones y acaba de morir ya a los 3 meses y una semana, su hermana nacio normal mucho mas grande hermosa para su edad, pero he notado q ultimamente esta como mareada ya q se va a los lados a pesar de ser muy juguetona tiene como tres dias q esta mas tranquila y al tirarse de algo un poco alto cae en sus patas pero como desequilibrada, por favor q hago? no puedo pagar veterinario ya q el costo de consulta es mayor a lo q cobro mensual de pension (vivo en Venezuela) Ayudenme por favor no quiero perder otro bb, ya q los dos primero q tuvo nacieron muertos ella es la unica viva, y estoy viendo como esterelizo a la mama para evitar otro parto igual. Gracias Marisol
odalis
buenos dias por favor requiero informacion, mi gata fue intoxicada y no se sabe con que la dra dijo que se le afecto el sisetema neurologico esto pasara con el tiempo?
Gema
Hola! Voy a escribir aquí porque no se a quien más acudir ya...
Mi gata tiene 11 años, desde hace un año aproximadamente le pasa algo bastante extraño...
Ella siempre ha tenido como pequeñas alergias: Le salían pequeñas heridas en la parte trasera de las patas y en la boca que Le picaban (ella está castrada, desparasitada, vacunada etc desde que tenía un mes, come buen pienso... )
El año pasado Le empezó a suceder algo bastante raro: Le pica el lado izquierdo de la cara y cuando mira hacia arriba tiene un pequeño temblor en la cabeza.. Además, si le pongo el dedo en el lado izquierdo de la cara, baja la cabeza para que no le toque ahí... Y le sigue el pequeño temblor
Nunca ha temblado en más partes del cuerpo, come bien, va al baño bien, su comportamiento sigue igual que siempre, no tiene anisocoria, no tiene alterado el equilibrio...
La he llevado a varios especialistas, incluso a un neurólogo que me cobró 90€ por 5 minutos de consulta y no me dijo nada ni recomendaciones, ni Le hizo pruebas ni nada...
Hemos probado a cambiarle la marca del pienso pero no funciona nada...
Lo único que podemos hacer es llevarla al veterinario cuando Le ocurre para que Le pinche Urbason, que hace que Le remitan los temblores durante un mes, pero 3-4 semanas después vuelve a pasarle...

Estoy desesperada ya... No parece que Le duela pero no me gusta verla así
Maria Luisa Portilla
Mi gato tiene 5 años y tiene síntomas de ataxia será que tenga cura
Genesis
Buen día quisiera que me ayuden con algún medicamento para mi gatito tiene 1 mes y medio y lo encontré apenas abriendo los ojitos y ahora está que se ma va de lado y no deja de estar asii pero apetito si tiene nadie lo aplasto ni nada de un día alto se puso solo con la cabeza a un lado al siguiente día ya el cuerpo y ya tiene 3 días así ayúdenme que lenpuedo dar esq llevarlo al veterinario se me hace difícil AYUDENME NO QUIERO QUE MUERA MI GATITO
Maria
Hola, hoy 9/12 mi gato estaba jugando normal. Siempre suele jugar por sí solo y se distrae con cualquier cosa que le llamase la atención. A la noche se acuesta en mi cama y se queda dormido casi 2 horas (No seguidas, entre ellas se paro para beber) pero a media noche se levanta y empieza a caminar raro, en ese rato estaba acostado con él y no estaba acostado de una manera incómoda. Lo bajo al piso pensando que quería vomitar (es lo primero que se me vino a la cabeza) pero siguió caminando así.
No entiendo porque si estaba totalmente bien en todo el día, y que de pronto se despierte y empieza a caminar así... no entiendo.

Según mi papá es porque no come de forma balanceada. (Mi gato es jovencito, casi 4 meses). Pero no quiero esperar hasta que “se le pase”, tengo miedo que se empeore.

No lloro ni nada mi gato, pero recuerdo que en la misma mañana se había caído de mi cama... pero cuando me acerque a él estaba bien y siguió corriendo...
No se que hacer, estoy bastante preocupada, no conozco un veterinario cerca para llevarlo. Encima que mi papá quiere esperar a que se le pase, y ya que leí esta página ya no se que hacer....
Jade
María mi gato está igual ,no sé qué voy hacer tiene 2meses y medio estuvo toda la mañana normal en la tarde de la nada se puso mal ,tengo mucho miedo que se muera
Maria Escalona
Buenos días tengo una gatita desde hace tres meses conmigo la tengo desde que tenía unas semanas de nacida ya que la iban a tirar a la calle.
A veces presenta estos síntomas es muy activa le gusta jugar con mi perrita. Pero hace dos días a estado muy decaída, de repente quiere comer, come un poco y luego deja su comida. Va a su caja de arena y de repente sus patitas de atrás se van de lado, y se mantiene acostada durmiendo.
Vivo en Venezuela es algo complicado el llevarla a un veterinario por el costo de la consulta y el tratamiento.
Abría algún otro tipo de tratamiento casero para ella, podría vivir toda su vida con eso si es que esta padeciendo de ataxia?
Espero su pronta respuesta Gracias
Cecilia
Hola!

Tengo un gatito de un mes aproximadamente y presento esos sintomas , ya lo lleve a veterinario y dijo que podria tener ataxia vestibular y solo le dio un amedicamento para dolor y anti inflamatorio para 4 días. Me hicieron muchas preguntas pero pues como yo iba al borde del llanto casi no pude recordar o responder. Por eso quiero preguntar aqui, si pudo deberse a que una de mis gatas mas grandes le cayo encima sin querer y si por esa razon pueda tener cura? ( el gatito me lo encontre en la calle con el cordon aun y estaba muy bien, ya casi corria y en cuestion de minutos espezo a presentar sintomas) espero me puedan responder.
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Cecilia,

Te recomendamos que si ahora recuerdas más detalles que no pudiste comentar a los veterinarios el día de la visita, ahora les llames o regreses a la consulta y se lo comentes. Asimismo, siempre hay que hacer todas las preguntas que uno tenga al especialista que está tratando a nuestra mascota para quedarse tranquilo y tener el máximo de información. Por eso, te recomiendo que hables de nuevo con ellos, para comentarles bien lo que recuerdas y hacerles estas mismas preguntas, pues viendo a tu gatito en persona y sabiendo todo lo previo son quienes mejor te pueden ayudar, a distancia no podemos asegurar o descartar nada.

Saludos y esperemos que se recupere pronto.
Su valoración:
Raquel Jiménez
Hola mi gatito tiene 2 meses, estaba perfecto hasta que lo inyectó el veterinario para desparasitarlo, llego a casa y estaba bien, se durmió y al despertar las pupilas las tenia muy dilatadas, estaba mareado y no media bien las distancias, lo lleve con el veterinario hoy en la mañana porque ayer ya era muy tarde y el veterinario dijo que era normal, es esto cierto? Tengo que esperar más tiempo para ver si se le pasa? Y de ser así cuanto más debo esperar? Lo desparasitaron ayer. Espero puedan contestarme
Nahir
Tengo una gata, ya mayor, hasta el día de hoy muy sana. Hace 1 mes atrás empezó a tambalearse y tenia poca coordinación en sus patas traseras, se sacudía y perdía el equilibrio. Pensando que tenia malestar en sus articulaciones por su edad avanzada ( tiene aproximadamente 10 años) le di nimesulide, por si tenia dolor, por tres días. No mejoro. a los 5 días después ella sola fue mejorando y recupero su agilidad y su forma segura de caminar y su apetito ya que los había perdido. Hace tres días volvió con los mismos síntomas, pero no ha perdido ni el apetito ni las ganas de beber agua. camina como borracha. No se si en las noches se haya comido alguna planta de las que esta en el jardín, ya que en el día se la pasa durmiendo en su alfombra que esta en la cocina. Lo unico extraño que ha comido fue carne molida que hice para mi almuerzo y llevaba hoja de laurel. Y leí que el laurel podía ser toxico para los gatitos. fue a partir de que comió carne de la mía que ella empezó con esos síntomas. Sera que esta intoxicada a raíz de comer carne guisada con hojas de laurel? Ayúdenme por fa , es mi compañerita y me preocupa verla así. Gracias!

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