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Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento

Ataxia en gatos - Síntomas y tratamiento

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Todo aquél que tenga un gato como compañero en la vida, debe procurar ofrecerle el máximo bienestar. Por ello es bueno mantenerse bien informado sobre sus necesidades básicas y las enfermedades más comunes que pueden padecer.

Desde ExpertoAnimal siempre buscamos ofrecerte toda la información posible sobre los animales que conviven con nosotros.

En este nuevo artículo vamos a hablar sobre un problema de salud de los felinos domésticos, más común de lo que nos pueda parecer en principio. Sigue leyendo si quieres descubrir qué es la ataxia en gatos, sus síntomas y tratamientos posibles.

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¿Qué es la ataxia?

Puede que alguna vez hayas visto un gatito con una forma de andar peculiar, con una marcha descoordinada y tambaleándose. Eso sucede porque padece algo conocido como ataxia. Ésta puede definirse como la falta de coordinación y precisión en los movimientos de un animal. Afecta al sentido del movimiento y del equilibrio, a la posición del cuerpo, especialmente a las extremidades y a la cabeza, y a la estabilidad que pueda sentir el animal que la padece. Si los pasos que da el felino son más bien cortos, es decir si avanza con una marcha más corta por lo que parece que más que andar está saltando, diremos que sufre hipometría. En cambio, si los pasos son más largos y parece que más bien se arrastra para avanzar, estaremos ante un caso de hipermetría.

Esta afección se da cuando se produce un problema o una lesión en alguna de las áreas que controlan los movimientos y por esto, se considera que la ataxia es más bien un síntoma y no una enfermedad en sí. Estas áreas principales encargadas de los movimientos del cuerpo de un animal son:

  1. La propiocepción o sistema sensorial, se encuentra en los nervios periféricos y en la médula espinal. Ayuda al animal a detectar cuál es la posición o el movimiento de sus músculos, tendones y articulaciones. Por lo que un problema o lesión en este sistema produce la pérdida de control de la posición y del movimiento.
  2. El sistema vestibular sirve para mantener la posición correcta de las extremidades, el tronco y los ojos del animal cuando éste mueve la cabeza, por lo que confiere la sensación del equilibrio. Normalmente los problemas se dan en el oído medio-interno, en el nervio vestibular y en el tronco encefálico. Las lesiones suelen ser unilaterales por lo que, generalmente, observaremos al gato girar la cabeza hacia el lado afectado.
  3. El cerebelo tiene varias funciones que afectan a la coordinación y la precisión de los movimientos. Primero, recibe la información del sistema sensorial, del sistema vestibular y de los sistemas visual y auditivo. Entonces, seguidamente, el cerebelo procesa la información recibida sobre la posición y los movimientos, compara la información con el movimiento que se quiere realizar y da la orden, coordinando los músculos necesarios para llevarlo a cabo.

Puede ser que el gatito haya tenido un accidente o complicación de algún tipo y debido a una lesión se le produzca la ataxia, pero también es posible que haya nacido con el problema o bien puede aparecer a las pocas semanas o meses de vida. Lo mejor que podemos hacer por nuestro pequeño es contactar con nuestro veterinario de confianza para que cuanto antes se le diagnostique el problema, ya que hay otras enfermedades que producen un cuadro parecido. Una vez detectado el problema y su causa, el especialista nos indicará cómo proceder para que el felino se recupere si es posible, o bien para que recupere la máxima normalidad, según la gravedad del problema.

¿Qué es la ataxia?

Causas y tipos de ataxia

La ataxia tiene diversas causas, las más principales las indicamos a continuación:

  • Una lesión en uno de los tres sistemas antes comentados (vestibular, sensorial y cerebelo)
  • Afecciones en el sistema nervioso
  • Una elevada debilidad causada por otros problemas como la inanición, la anemia, etc.
  • Problemas musculares
  • Problemas en sistemas que afectan a la función del cerebro y a los nervios periféricos
  • Afecciones ortopédicas que afecten a los huesos y a las articulaciones

Algunos de estos problemas y lesiones pueden venir dados por accidentes, envenenamientos, problemas graves en la dieta, tumores e infecciones graves, entre otras muchas posibilidades.

Asimismo, la ataxia puede ser dividida en tres tipos distintos, según el área que afecta:

  1. Ataxia cerebelar: Es la que afecta al cerebelo, debilitando su control sobre el equilibrio y la coordinación de movimientos. Los felinos que padecen este tipo de ataxia pueden estar de pie, pero andan de forma descoordinada y exagerada, con las patas separadas, rebotando y temblando, tienen la precisión muy afectada por lo que les cuesta mucho saltar y cuando lo hacen resulta ser un salto exagerado y patoso.
  2. Ataxia vestibular: Causada por algún problema en el oído medio-interno o en algunos nervios que conectan el oído con el cerebro. Normalmente el problema es unilateral, hacia el lado que el gato inclina la cabeza. Suelen tambalearse y caerse hacia el lado afectado. En cambio, cuando se da bilateral, se observa una oscilación de lado a lado, pues pierden el equilibrio. Presentan todos los síntomas de la enfermedad vestibular.
  3. Ataxia sensorial: También conocida como ataxia propioceptiva generalizada. Es la que se da cuando hay problemas en el cerebro, en la médula espinal o en los nervios periféricos. Por lo tanto, la información no llega bien al sistema nervioso central y como responsable del movimiento y de la posición del cuerpo, al faltarle información, no puede actuar correctamente. Los felinos que la padecen pueden estar de pie y caminan con las extremidades muy separadas pues, generalmente, se da un retraso en la prolongación de las extremidades al querer andar y por eso se produce un paso más largo de lo normal. Hay gatos que incluso andan con la parte dorsal de sus patas, arrastrando los dedos. Además, presentan debilidad muscular por el hecho de que se dan problemas en los nervios del sistema muscular.
Causas y tipos de ataxia

Síntomas de la ataxia en gatos

En la ataxia la sintomatología es muy variada. Según el tipo y, por lo tanto también según la causa de la ataxia, algunos de los síntomas variarán, pero los más principales son los siguientes:

  • Descoordinación
  • Desorientación
  • Debilidad
  • Temblores
  • Tambalearse, perder del equilibrio y caerse con facilidad
  • Pasos extraños (más pequeños o más grandes de lo normal)
  • Se queda sentado más de lo habitual por miedo a moverse
  • Dificultad tanto para comer y beber, como para orinar y defecar
  • Arrastra las patas, apoyando los dedos para andar
  • Se desplaza pegado al suelo
  • Se desplaza saltando
  • Sus saltos son exagerados y descoordinados
  • Tuerce la cabeza hacia un lado
  • Movimiento descontrolado de los ojos
  • Anda en círculos hacia el mismo lado
  • Poca precisión en los movimientos
  • Pérdida del apetito y vómitos
  • Estrés y maullidos constantes

Es de vital importancia que ante cualquiera de estos síntomas, sobre todo si se dan varios a la vez, que vayamos directamente a nuestro veterinario de confianza. Así empezaremos en seguida a realizar pruebas hasta hallar el motivo de la sintomatología para poder dar con un diagnóstico y empezar el tratamiento tan pronto como sea posible.

Síntomas de la ataxia en gatos

Diagnóstico para la ataxia en felinos y posibles tratamientos

Una vez acudamos al veterinario, éste tendrá que realizar diversas pruebas. Deberá hacer una exploración física dónde podrá percibir cómo se mueve el gatito y qué reacciones tiene ante distintos estímulos, esto le ayudará a pensar si puede ser un tipo de ataxia u otro.

Además, se deberán hacer análisis de sangre, análisis de orina, radiografías, algunas pruebas neurológicas, un examen oftalmológico y todo tipo de pruebas que el especialista pueda requerir para estar seguro de poder descartar otras enfermedades y para diagnosticar correctamente qué tipo de ataxia es la que padece nuestro fiel compañero felino.

Es cierto que muchas de las causas de la ataxia en felinos no tienen remedio, por lo que nuestro gato tendrá que aprender a convivir con esta afección. Por suerte, la mayoría de veces la ataxia se da en edades muy tempranas por lo que el gatito puede aprender a vivir con ello perfectamente en la mayoría de los casos.

Pero, también es verdad que algunas de las causas sí que tienen solución. Por ejemplo, algunas de las causas que provoca una ataxia vestibular son tratables. Hay que saber dar con el daño principal en el sistema vestibular y estudiar si realmente es un problema corregible o no. Si el problema viene dado por un tumor hay que estudiar si es operable o no y si hay una infección o un envenenamiento, habrá que ver si es reversible y qué daños pueden quedarle al gato. Es por esto mismo que es de vital importancia para el futuro de nuestro cachorro gatuno, que por el mínimo síntoma o cualquier cosa fuera de lo normal en su comportamiento, nos acerquemos a que un veterinario lo revise, ya que cogiendo los problemas de salud a tiempo, menos posibilidades hay de que se compliquen.

Diagnóstico para la ataxia en felinos y posibles tratamientos

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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34 comentarios
Sarra Ionela Cernescu
Hola tengo un gato de 1 mes. Por la mañana nos despertamos y lo encontramos tirado en el piso y al tocarlo para ver si esta bien empezo a caminar por la casa sin rumbo si coordinacion parecia que esta ciego. Me asuste mucho y no pude llevarlo al veterinario porque eran las 6AM pero lo deje descansar y ahora esta bien con unos mimos ya no llora y se ha dormido al lado mio. Creo que se ha caido desde la parte alta del sofa. Mas tarde vamos al veterinario a ver que dice😔
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Sarra Ionela,

Siento mucho que tu gatito estuviera así de mal. ¿Ya habéis ido al veterinario? ¿Qué os han dicho? Esperamos que pronto esté mejor. ¡Ánimos!

Saludos
Sarra Ionela Cernescu
Si que fue un susto grande tanto para el como para nosotros. El pequeño Bruno esta bien. Por el susto de haberse caido y encima de despertarlo su reaccion fue asi pero el veterinario nos dijo que lo tubieramos vigilado y si notamos algo raro volver para hacerle mas pruebas😊😍
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Sarra,

Me alegro que al final quede en un susto y solo tener que vigilarlo un poco unos días. Esperamos que siga así de bien :)

Saludos
angelica vazquez
tengo un gatito bebe, un dia su mama quiso alzarlo del cuello y de ahi comenzo a llorar y no poder caminar, lo deje descanzar un rato y despues ya caminaba pero con la cabeza torcida, no tiene lesiones y no muestra dolor pero no acomoda la cabeza, lo lleve a un veterinario pero me dijo que es problema de la columna y le ponga un collarin a ver si se le acomoda pero no le hizo ningun tipo de estudios solo lo vio, ¿alguna sugerencia?¿que podria ser?
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Angelica,

Aunque no es habitual que esto suceda, sí podría ser que justamente lo cogiera mal y se hiciera daño en alguna vértebra. El veterinario puede saber si hay daño en alguna vértebra y cuál exactamente solo con un examen físico. Pero puedes pedirle que le haga algunas pruebas para aseguraros de que así sea o para descartarlo y dar con otras posibilidades. Lo recomendable sería una radiografía de la columna y cabeza, así como un análisis de sangre.
Si crees que en este veterinario no profundizan tanto como quieres o no te da confianza cómo lo gestionan, no dudes en acudir a otro para que también vea al gatito y te ayude, pidiendo una segunda opinión.

Saludos
Luis
Tengo un gato de un año y tres meses, una mañana amaneció que se tambaleaba al caminar, no puede saltar y permanece todo el dia sentado y acostado y no come. Lo llevé al veterinario le hicieron examenes de sangre y todo le salio bien, le pusieron 3 inyecciones y al llegar a casa empezó a salirle espuma en la boca y mucha saliva. El veterinario no tiene seguridad de qué es lo que tiene y el gato sigue igual. ¿Qué debo hacer?
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Luis,

Sería necesario que le realizaran más pruebas para que puedan orientarse mejor en cuál puede ser la causa. Si en este centro veterinario ves que consideran que no pueden hacer más o no te dan confianza, no dudes en ir a otro veterinario y pedir una segunda opinión.

Saludos
Alicia
Mi gata es mayor y de un dia pa otro se tambalea y no logra sostenerse en pie .y esta comiendo poco.
Favor k puede ser????
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Alicia,

Los síntomas que mencionas pueden ser producidos por diversos problemas. Es necesario que un veterinario la revise en persona para que pueda dar un diagnóstico y un tratamiento, a distancia y poca información no se puede saber. Llévala a una clínica en cuanto puedas. Espero que pronto mejore.

Saludos
Viviana
Si fuese ataxia lo q tiene el gatito se puede tratar con alguna medicación? Puede producirse por alguna caída?
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Viviana,

Dependiendo de la causa de la ataxia esta se puede tratar o no, por esto es importante que un veterinario lo revise, verifique que es ataxia y no otro tipo de problema y diga qué tratamiento puede tener según el origen de la ataxia. Al final de este artículo verás que se comenta con más detalle este tema del tratamiento.
La ataxia sí puede producirse por una caída que haya afectado al cerebro u otras partes del sistema nervioso e incluso por problemas que se hayan causado en los huesos o articulaciones.
El veterinario podrá decirte todo lo necesario para saber qué le pasa a tu gatitio y por qué y qué tratameinto darle.

Saludos
Alex
Hola, mi gato ayer se comio una pastilla para dormir, en la noche lo lleve al veterinario ya que presentaba los mismos sintomas de la ataxia, hoy lo lleve a mi casa y sigue con algunos movimientos sin coordinacion
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Alex,

Aun se estará recuperando. Si ves que empeora o si le dura más tiempo, por ejemplo si mañana sigue así, llévalo de nuevo al veterinario.

Saludos
Vivi Adriazola
Mi gatito se cayo de la cama la otra noche y empezo a caminar descontrolado.....como si estuviera borrachito.....anoche volvio a pasarle lo mismo....
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Vivi,

¿Durante el resto del día no le pasa? Puede ser ataxia todavía en estado leve o pueden ser otros problemas. Por ello, te recomiendo que lo lleves a un veterinario para que lo revise o explore bien y te pueda decir seguro qué le pasa y qué tratamiento necesita.

Saludos
alexandra vivas
cual es tratamiento a seguir con mi gato presenta estos sintomas, presento un problema y es no poseo facilidades economicas para conducirlo a un veterinario
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Alexandra,

Como son muchísimas las posibles causas de la ataxia no se puede tratar sin conocer cuál es la causa en cada caso, ya que si no se soluciona el origen no se solucionará el problema aunque se controlen un poco los síntomas. Los posibles tratamientos los puedes leer en el final de este mismo artículo. Pero realmente es necesario que un veterinario diagnostique el problema, dé con la causa y ofrezca un tratamiento adecuado. Te animo a que llames a los veterinarios que estén cerca de tu zona para ver si pueden aconsejarte algo o ofrecerte un precio más bajo o que puedas pagar en varias veces.

Saludos
Adrian
Gatita de 6 meses, era normal pero miedosa y andaba siempre sola. Fue separada tempranamente de su madre. Desapareció 2 días y reapareció con síntomas claros de ataxia según se describe. Puede haberse intoxicado con vapores o polvos residuales de insecticidas?
Importante: ojo derecho no responde a estímulo alguno, está ciego. No maulla ni emite sonido alguno. La queremos ayudar: sus comentarios serán muy valorados.
Gracias
Adrian
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Adrian,

Efectivamente puede haberse intoxicado como dices o bien con otras cosas o puede deberse a algo directamente interno suyo y no a algo ambiental. Como son tantas las posibilidades de diagnóstico y el tratamiento cambia según esto, lo único y mejor que podéis hacer para ayudarla es llevarla a un veterinario en el que le puedan realizar las pruebas necesarias y darle el tratamiento adecuado según los resultados. Sin saber qué le pasa realmente no se puede hacer nada, ya que es ir a ciegas y no sabes si lo poco que haces sirve para ayudar o para empeorar el cuadro. Espero que podáis llevarla o, al menos de momento, llamad a la clínica veterinaria a la que soléis ir para que os orienten por teléfono. Ánimos y espero que mejore pronto.

Saludos
Patsy Yaresi Ramos Nuñez
Buena noche, disculpe la hora,
soy estudiante de segundo años de la carrera de MVZ, y encontré este articulo ya que estoy haciendo un trabajo de pediatría felina! me pareció muy interesante pero en si me dejo una duda, ¿cual vendría siendo el tratamiento para la ataxia?
De antemano agradezco estos maravillosos artículos para nosotros los estudiantes!
Saludos desde Monterrey, N.L.
Irene Juste (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Patsy,

Muchas gracias por tu comentario, nos alegra saber que nuestros artículos resultan tan útiles en algunos casos :) Si te fijas en el último apartado sobre el diagnóstico y posibles tratamientos se comenta todo lo que se puede hacer al respecto. Los dos últimos párrafos lo aclaran.

¡Saludos!

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