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Cáncer de mama en perras - Síntomas y tratamiento

Por María Besteiros, Auxiliar técnico veterinario y peluquera canina y felina. 3 enero 2018
Cáncer de mama en perras - Síntomas y tratamiento

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Desgraciadamente, el cáncer es una enfermedad que también golpea a nuestros amigos caninos. En este artículo de ExpertoAnimal vamos a centrarnos en una de sus manifestaciones más comunes, que no es otra que el cáncer de mama que pueden padecer nuestras perras. Vamos a descubrir sus síntomas, la manera en la que lo podemos diagnosticar y, por supuesto, el tratamiento que es posible utilizar, así como las medidas preventivas ya que, como siempre, es mejor prevenir que curar.

Si te interesa saber más sobre el cáncer de mama en perras, sus síntomas y tratamiento, ¡sigue leyendo!

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es el crecimiento anómalo, continuo y rápido de células en el organismo. En el cáncer de mama en perras, como su propio nombre indica, este desarrollo patológico tendrá lugar en las glándulas mamarias. Casi todas las células mueren y son sustituidas a lo largo de la vida del individuo. Si se produce una mutación en los mecanismos que rigen esta división celular se originarán células de crecimiento muy rápido que formarán masas capaces de desplazar a las células sanas.

Además, las células cancerígenas no cumplen las funciones propias de las células. Si el cáncer crece invadiendo la zona u órgano donde se origina, provocará daños que, con el tiempo, conducirán a la muerte del perro. En animales jóvenes su crecimiento suele ser más rápido, al contrario de lo que acontece con animales de más edad, por el propio ritmo de regeneración celular.

Existen genes que suprimen a los genes cancerígenos pero también hay otros que inhiben su función y todo ello está provocado por factores externos como pueden ser la dieta, el estrés o el ambiente. Así, el cáncer es un fenómeno donde interactúan la genética y el medio. Además, se conocen carcinógenos, esto es, influencias que incrementan las posibilidades de que se origine cáncer. En seres humanos están probados elementos como la luz ultravioleta, los rayos X, la radiación nuclear, algunos productos químicos, el tabaco, virus o parásitos internos.

Los tumores originados por el cáncer se denominan neoplasias y pueden ser benignos o malignos. Los primeros suelen crecer lentamente, sin invadir ni destruir los tejidos que los rodean. No suelen propagarse a otras partes del cuerpo. Si es posible, se extirpan con cirugía. Al contrario, los tumores malignos sí invaden los tejidos adyacentes y crecen de modo ilimitado. Estas células tumorales pueden penetrar en el sistema circulatorio y trasladarse desde el tumor primario a otras partes del cuerpo. Este proceso se denomina metástasis.

Cáncer de mama en perras - Síntomas y tratamiento - ¿Qué es el cáncer?

Síntomas del cáncer de mama en perros

Las perras poseen unas diez glándulas mamarias, distribuidas en dos cadenas simétricas a cada lado del cuerpo, desde el pecho hasta la ingle. Los tumores en estas glándulas son, por desgracia, muy comunes y la mayoría se producen en perras de más de seis años de edad, con mayor incidencia hacia los diez años. Estos tumores podrán ser benignos o malignos.

Este tipo de cáncer es, en gran medida hormonodependiente, lo que quiere decir que su aparición y desarrollo están vinculados a hormonas, fundamentalmente estrógenos y progesterona, que intervienen en el ciclo reproductor de la perra y para las que hay receptores en el tejido mamario.

El síntoma principal que, como cuidadores, vamos a poder notar en el cáncer de mama de nuestra perra es la presencia de un bulto o masa indolora en una o varias mamas, es decir, para la detección nos bastará un examen físico. Las mamás más grandes, es decir, las inguinales, se ven afectadas con más frecuencia. Esta masa será de tamaño variable y de contorno más o menos definido, pegado a la piel o libre. En ocasiones, se ulcera la piel y podremos apreciar una herida. También puede observarse una secreción sanguinolenta a través del pezón.

Diagnóstico para el cáncer de mama en perros

Detectado este primer signo, debemos buscar atención veterinaria sin pérdida de tiempo. El veterinario, tras palpación, confirmará el diagnóstico, diferenciándolo de otras causas posibles como la mastitis. Como veremos, el tratamiento de elección, en cualquier caso, va a ser la extracción quirúrgica.

El material extirpado deberá ser enviado a analizar (biopsia) y será el laboratorio histopatológico especializado a quien le corresponderá determinar exactamente el tipo de células presentes. Además, este estudio podrá decirnos si el tumor es benigno o maligno y, en este último caso, cuál es su grado de virulencia. Estos datos son básicos para el pronóstico, la esperanza de vida o la posibilidad de recidivas (porcentaje de que se repita el cáncer, en el mismo sitio o en otro diferente).

Cáncer de mama en perras - Síntomas y tratamiento - Diagnóstico para el cáncer de mama en perros

Tratamiento del cáncer de mama en perros

La eficacia del tratamiento del cáncer de mama en perras va a depender del diagnóstico precoz. La extirpación quirúrgica, como hemos dicho, será el tratamiento de elección, salvo en casos en los que concurra una enfermedad terminal o se constate la presencia de metástasis. Por ello, antes de entrar a quirófano, el veterinario va a realizar un radiografía que permitirá distinguir la presencia de masas en otras partes del cuerpo.

Es usual la aparición de metástasis en los pulmones (en ocasiones pueden originar dificultades respiratorias). También se puede hacer una ecografía y una analítica de sangre. En la cirugía se extirpará el tumor y el tejido sano adyacente. La extensión de la extracción va a depender del tamaño y de la localización del tumor. Así, se podrá quitar solo el bulto, la mama completa, toda la cadena mamaria o incluso las dos cadenas. El pronóstico será más desfavorable cuanto mayor sea el tumor y su agresividad.

Pero, además, al tratarse de un cáncer hormonodependiente, si la perra está entera, puede procederse a la ovariohisterectomía, es decir, la extracción del útero y de los ovarios. Como hemos dicho, si nuestra perra presenta metástasis no es recomendable la intervención quirúrgica, aunque, en algunos casos, se puede extraer la masa si está provocando daños. Según el resultado de la biopsia, además de la extirpación quirúrgica puede ser necesario administrar, también, quimioterapia (previene y controla la metástasis).

Por otra parte, el posoperatorio será como el de cualquier otra cirugía, con lo que debemos prestar atención a que nuestra perra no se arranque los puntos, así como al aspecto de la herida para controlar posibles infecciones. También evitaremos movimientos bruscos, juegos violentos o saltos que puedan hacer que la herida se abra. Por supuesto, hay que mantenerla limpia y desinfectada, según nos paute el veterinario, de igual manera que debemos administrar la antibioterapia y la analgesia marcadas. Hay que tener en cuenta que la incisión puede llegar a ser de tamaño considerable.

Prevención

Como vemos, en este caso, la causa de la aparición del cáncer de mama en perras es mayoritariamente hormonal, con lo que es posible adoptar medidas preventivas, como es la esterilización temprana de nuestra perra. Con la extirpación del útero y los ovarios, la perra deja de ciclar y, sin la acción de las hormonas de este mecanismo, no se puede desarrollar ningún tumor.

Hay que tener en cuenta que esta protección es prácticamente completa en perras operadas antes de su primer celo. Realizando la intervención después del primer celo, la protección se establece en torno a un 90 %. A partir del segundo celo y sucesivos, el porcentaje de protección que otorga la esterilización va disminuyendo. Es importante, por lo tanto, esterilizar a nuestra perra antes de su primer celo. Si la adoptamos de adulta debemos operarla lo antes posible, mejor cuando no esté en celo, ya que la irrigación de la zona durante esas semanas aumenta, lo que va a elevar el riesgo de sangrado durante la cirugía.

Dentro de las medidas preventivas destaca, también, la detección precoz. No está demás que examinemos las mamas de nuestra perra periódicamente y procuremos atención veterinaria rápida ante cualquier cambio o presencia de masas, enrojecimiento, inflamación, secreción o dolor.

A partir de los seis años se puede hacer en casa un examen mensual en perras no esterilizadas o esterilizadas tardíamente. Así mismo, deberemos acudir a las revisiones veterinarias de rutina. Los perros de más de 7 años deberían someterse a un examen físico anual ya que, como hemos visto, un simple examen físico puede detectar la presencia de cáncer.

Por último, hay que saber que la utilización de productos para controlar el celo de la perra (progestágenos) favorece la aparición del cáncer de mama. Además, perras que han sufrido pseudogestaciones (embarazos psicológicos) también son más propensas a padecerlo. Todos estos datos reiteran la necesidad de la esterilización temprana para conseguir que nuestra perra tenga la mejor calidad de vida.

Cáncer de mama en perras - Síntomas y tratamiento - Prevención

Este artículo es meramente informativo, en ExpertoAnimal.com no tenemos facultad para recetar tratamientos veterinarios ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Te invitamos a que lleves a tu mascota al veterinario en el caso de que presente cualquier tipo de condición o malestar.

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7 comentarios
Marcela Ortiz
HOLA ! Mi labradora tiene 12 años, tiene cancer de mamas ya detectado...casi no puede caminar , perdida de pelo pero todavia come bien, le cuesta salir para hacer sus necesidades ..hace en cualquier lugar de la casa cosa que nunca fue asi. Vale la pena operarla, la noto muy desanimada .
María Besteiros
Hola, lo mejor sería valorar las ventajas e inconvenientes de ambas opciones para tomar una decisión. En esto te debe ayudar el veterinario teniendo en cuenta el historial de la perra y sus condiciones actuales. Un saludo.
jessica
buenas noches ,le paso a comentar ,mi perra hace 9meses la opere de cancer de mamas,ahora volvieron, el tema es que tiene 12años , mi consulta es si la puedo operar de nuevo?corre riesgo por la edad???que me recomienda ?
María Besteiros
Hola, si las analíticas están bien y no hay metástasis, los riesgos son mínimos, los mismos que para la anterior operación. Un saludo.
Nicolás
Hay que operar o sea quitar toda la cadena mamaria de un lado y después al mes otra operación para la otra cadena mamaria. Esta Intervención quirúrgica se llama Mastectomia de mama
María Besteiros
Hola, no en todos los casos. Un saludo.
juanacarmen
buenas noches.. mi perrita tiene 5 años nunca a tenido camada,,se cruzo con un perruno esterilizado, y mi consulta es..ella tiene un círculo en unas de sus últimas mamás parte de abajo entre sus patas de atrás, me preocupa ya que es la segunda vez que se le forma,la primera vez pensé que era una mordida producto de jugarretas entre perrunos pero ahora volvió a presentar ese círculo..que me recomienda hacer?
María Besteiros
Hola, con esos datos no es posible saber la causa. Debes acudir a tu veterinario y que lo vea. Un saludo.
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Cindy G Barrera
Buenas noches. Yo tengo a mi perra con cáncer de mamá porque ella tuvo 6 perritos. Quiero saber cómo curarla a mi perra porque yo no quiero que se va a morir.
María Besteiros
Hola, tener cachorros no implica desarrollar cáncer de mama. En la foto no se aprecia ningún bulto, más bien una mama agrandada que puede ser normal si acaba de parir o se encuentra en período de lactancia. De todas formas, solo el veterinario puede diagnosticar y tratar. Un saludo.
Cindy G Barrera
Pero el le está bien grande el bulto que es cáncer de mamá
María Besteiros
Hola, el cáncer de mama solo lo puede diagnosticar el veterinario tras biopsiar el bulto. Y de ello depende el pronóstico y el tratamiento. Un saludo.
Cindy G Barrera
Ok gracias
Nancy Calabuig
Mi perra le salio un bulto que esta bastante grande y duro sobre todo en una tetilla, del tamaño de una nuez, no se lo había detectado porque estaba demasiado gorda, después que la mandaron adelgazar me consigo con eso, no se queja, no le duele, tiene buen animo, come bien, toma agua bien, orina y defeca bien, lo unico es el tamaño de eso, ahora le esta botando un agua transparente, sera que es cáncer maligno, no la he llevado al veterinario porque donde vivo están demasiado lejos, y no tengo vehiculo para trasladarla, pero tengo que llevarla, y mi temor es que me digan lo peor, ella tiene 12 años y en la última intervención que tuvo por un problema de otohematoma me dijeron que ya estaba muy vieja y no podían operarla por los riesgos de la anestesia y por su edad, que sera lo que tiene?, gracias por su informacion.
María Besteiros
Hola, tiene que ser el veterinario quien examine el bulto y determine de qué se trata. En cuanto a una posible cirugía habría que valorar las ventajas y los inconvenientes tanto de operar como de no hacerlo para poder tomar una decisión. De todas formas, antes de alarmarse conviene tener diagnóstico ya que se puede tratar de un bulto de grasa o de un tumor benigno. Como digo, es básico acudir al veterinario lo antes posible. ¡Mucha suerte!
Andres gomez roman
Cuales son los sintomas del cancer de mama en caninos
María Besteiros
Hola, los síntomas y el tratamiento se explican en el artículo.

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