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¿Cómo jugar con un gato?

¿Cómo jugar con un gato?

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El juego es una actividad fundamental para el gato y de ello dependerá una constitución física saludable, así como un estado emocional positivo. Si observas a tu felino limpiarse de forma excesiva, comer de forma compulsiva o dormir más de 18 horas al día, puedes plantearte que exista un problema relacionado con el estrés, que puedes ayudar a canalizar con una rutina positiva de juegos e interacción.

Además, suele ser frecuente que los gatos domésticos tengan limitada la conducta de caza, innata en su especie, lo que suele provocar frustración o redirección de la conducta, que se muestre como un ataque directo hacia las manos o tobillos del propietario.

En este artículo de ExpertoAnimal te mostraremos todo lo que necesitas saber acerca de cómo jugar con un gato, recomendándote juguetes, explicando en detalle los comportamientos felinos relacionados con el juego y la caza y dándote además ideas y consejos para mejorar su calidad de vida. ¡Toma nota!

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¿Por qué es tan importante jugar con un gato?

El estilo de vida influye notablemente en la conducta y en el bienestar del felino. Si bien es cierto que los gatos duermen muchas horas al día, entre 12 y 18, también es importante resaltar que cuando se encuentran despiertos, su nivel de actividad es muy intensa, algo que se ve mermado en muchas ocasiones cuando nos encontramos ante gatos domésticos que viven en un hogar sin acceso al exterior.

En estos casos, los felinos no pueden llevar a cabo la conducta de caza, que en estado silvestre supondría hasta seis horas de actividad física diaria para cubrir sus necesidades nutricionales. Eso se traduce en gatos aburridos, gatos con sobrepeso o gatos que no pueden más que cazar pequeños insectos o juguetes.

Además, este problema se ve agravado cuando el propietario no es capaz de interpretar correctamente el lenguaje felino y considera que el gato puede estar pidiéndole comida, cuando en realidad busca interacción social y juego. Al jugar con los gatos, mejoramos su calidad de vida, bienestar, relación con el propietario y prevenimos distintos problemas ya mencionados, como el peso excesivo y el estrés. Por ese motivo, es tan importante jugar con un gato.

¿Cómo jugar con un gato? - ¿Por qué es tan importante jugar con un gato?

¿Con qué juegan los gatos?

Los gatos son animales curiosos que necesitan experimentar nuevas vivencias para sentirse estimulados y es importante subrayar que no siempre utilizan los juguetes prediseñados como forma exclusiva de entretenimiento. Un gato puede jugar con plantas, cajas, hierba gatera o catnip y hasta con la aparición de cualquier objeto nuevo en el hogar que le proporcione curiosidad y suponga un reto para sus sentidos.

No obstante, a la hora de querer jugar con un gato, puede ser recomendable emplear juguetes para evitar posibles arañazos y mordiscos, ya que la conducta de juego está muy relacionada con la caza. Entonces, ¿qué juguetes debemos elegir para saber cómo jugar con un gato y motivarle de forma positiva y acertada?

Juguetes de caza

Los juguetes de caza suelen ser los más recomendables y podemos destacar la caña de pescar o caña de juguete, ya tenga plumas o peluches al final. Suele ser el juguete más apreciado por los felinos, aunque cada uno tiene sus propias preferencias. También encontramos dentro de esta categoría los ratoncitos de peluche o los juguetes interactivos que se mueven solos, como el juguete mariposa para gatos, muchos de ellos emiten además ruido.

Juguetes de inteligencia

También podemos utilizar juguetes de inteligencia, como los circuitos con pelota para gatos, el kong y otros juguetes similares que actúan como expendedores de comida. Por lo general este tipo de juguetes combinan la estimulación física y mental, pero no incluyen al propietario como participante del juego.

¿Cómo jugar con un gato? - ¿Con qué juegan los gatos?

¿Cómo hacer que un gato juegue? - 5 juegos divertidos

La conducta de juego es fundamental y necesaria para cualquier gato, independientemente de su edad, por lo que es recomendable dedicar a nuestro mejor amigo tiempo de calidad a su lado que promueva la conducta natural de juego, especialmente si está combinada con la conducta de caza. Como propietarios, debemos esforzarnos para conocer las preferencias del gato así como realizar actividades que fomenten la naturaleza felina.

A continuación te proponemos 5 juegos para gatos caseros:

  1. Motivar con la caña de pescar: suele ser el juego más atrayente para un gato, ya que el rápido movimiento de la caña de pescar capta la atención de los felinos, que son mucho más sensibles al movimiento. Si no dispones de este juguete, puedes utilizar cualquier otro que tengas a mano, moviéndolo de forma constante.
  2. Jugar al escondite con el gato: ¿crees que los perros son los únicos que saben jugar al escondite con los humanos? Ocúltate tras una puerta y llama a tu gato para que venga a buscarte. Una vez te encuentre, felícitalo efusivamente y recompésalo, incluso con un pedacito de comida. Puedes utilizar siempre las mismas palabras para que las asocie con esta acitividad. Por ejemplo, "Garfield, ¿dónde estoy?"
  3. Ejercicios de procepción: para realizar esta actividad no necesitarás mucho y, a cambio, lograrás que tu gato estimule su equilibrio, el tacto y también el sentido de la vista. Son especialmente populares en perros, pero pueden ser también excelentes en gatos. Además, ayudan a que el gato gane confianza en sí mismo. Solo necesitarás colocar en una habitación texturas y objetos distintos, por ejemplo, plástico de burbujas, un metro cuadrado de hierba falsa o una escalera en el suelo. Después debes esparcir premios para el gato o frotarlos con catnip. El gato experimentará con texturas y formas nuevas, al tiempo que descubre.
  4. Exploración olfativa: Prueba a esconder en un cartón de papel higiénico más o menos cerrado distintas hierbas con olores, siempre prestando atención a evitar las plantas tóxicas para gatos. Algunos ejemplos pueden ser el catnip, la valeriana o el aloe vera. Se lo pasará genial descubriendo cosas nuevas.
  5. Túneles y premios escondidos: En cualquier comercio específico para mascotas (e incluso para niños) puedes encontrar túneles que tu gato adorará. Esconde dentro del túnel un premio o alguna planta que pueda atraerle para estimular su curiosidad. Si no sabes qué utilizar, descubre 10 olores que atraen a los gatos.

¿Por qué mi gato no juega solo?

Muchas personas confunden el enriquecimiento del hogar con dejar al alcance del felino todos los juguetes de los que dispone. Este es un grave error. Debes saber que los gatos muestran mucho interés por objetos, sustancias y olores nuevos, por ello, tras una sola sesión de juegos y sin la estimulación que tú puedes proporcionarles, un objeto estático no les causa ninguna curiosidad, por lo que dejan de jugar solos, incluso cuando hablamos de juguetes interactivos o de aquellos que se mueven solos.

Puede ser muy interesante tener una caja con los juguetes de nuestro gato y retirar de forma diaria únicamente uno o dos, con el objetivo de que muestre interés por ellos. Si el objetivo es que juegue con nosotros, dedicaremos tiempo a sorprenderle con esos juguetes y a socializar, pero si por el contrario el objetivo es que se divierta en nuestra ausencia, podemos frotar los juguetes con catnip, para que se despierten sus sentidos.

¿Cómo jugar con un gato? - ¿Por qué mi gato no juega solo?

Adaptando el juego a cada etapa

El juego siempre debe estar adaptado a cada etapa del felino, por ello, te mostraremos algunas curiosidades que debes saber a la hora de hacer jugar a tu mejor amigo:

¿Cómo jugar con un gato pequeño?

Los gatitos son especialmente juguetones y fáciles de motivar y, a no ser que hayan padecido una experiencia muy traumática, suelen disfrutar enormemente del juego con sus humanos, conformándose con prácticamente cualquier objeto nuevo a su alcance. Es muy positivo estimularles en esta etapa, aunque nunca de forma excesiva, ya que ello favorecerá un comportamiento más positivo y un mejor bienestar, además de predisponer al animal a ser juguetón en todas las etapas de su vida.

¿Cómo jugar con un gato adulto?

No todos los gatos juegan en su edad adulta y puede ocurrir que, si no han aprendido conductas de caza o de juego en su etapa de socialización, no sepan jugar correctamente. Algunos incluso no han jugado en toda su vida, ya que fueron separados de forma pronta de su madre y hermanos, sumado además a que los humanos con los que convivían no le motivaron. Por ello, si has adoptado a un gato adulto y no eres capaz de hacerle jugar, puede que te encuentres ante este tipo de casos.

¿Cómo jugar con un gato adulto que no sabe? Este es sin duda un caso muy complicado y se necesita tiempo, dedicación y el uso de todas las herramientas posibles. Combinando catnip, juguetes y movimiento, podemos lograr que nuestro felino llegue a mostrar interés por el juego, aunque en casos graves, como ante un síndrome de privación sensional, puede ocurrir que el gato no llegue nunca a jugar.

¿Cómo jugar con gatos mayores?

¿Te has preguntado alguna vez hasta qué edad juegan los gatos? La mayoría de propietarios no saben que muchos felinos juegan hasta en su etapa de vejez, aunque obviamente no de forma tan activa como un gato cachorro o adulto. En estos casos debemos adaptar el juego en función de las limitaciones del mismo gato, pero tratando de motivarle para que siga ejercitándose y estimulando su mente.

¿Cuánto tiempo hay que jugar con un gato?

Un estudio publicado por Universities Federation for Animal Welfare en 165 gatos de refugio [1] muestra una mejora importante del bienestar y reducción del estrés en aquellos individuos que se encontraban en un entorno enriquecido, con un manejo basado en el refuerzo positivo y donde primase la consistencia, la oportunidad de relacionarse y favoreciendo las conductas de juego naturales en el felino en un 69-76% de los casos.

Entonces, ¿cuánto tiempo se debe jugar con un gato al día? Es importante resaltar que las necesidades varían según cada inviduo y, aunque es un hecho que el juego puede mejorar los niveles de estrés y ansiedad en el felino, un estudio del libro Animal Behaviour resalta los efectos negativos de un exceso de estimulación, que harían aumentar notablemente las situaciones estresantes y que no siempre sería un indicador de bienestar en el caso de los gatos que han estado privados de estimulación durante mucho tiempo.

Por tanto, se debe favorecer el juego siempre de forma progresiva y adaptándolo al individuo y a sus necesidades concretas de juego, diversión y reducción del estrés. Pero como media, podrías situar el tiempo de juego diario en 30 minutos de forma aproximada.

¿Cómo jugar con un gato? - ¿Cuánto tiempo hay que jugar con un gato?

¿Cómo saber si mi gato está jugando o peleando?

Especialmente cuando nos encontramos ante un problema de agresividad en el gato, puede ser difícil diferenciar las conductas propias del juego y aquellas que son efectivamente parte de una agresión hacia nosotros. Como hemos explicado anteriormente, la agresividad puede ser una consecuencia de la falta de juego, que provoca que el animal redirija la conducta de caza hacia nosotros, aunque también puede deberse a la energía acumulada que no ha podido canalizar de forma adecuada.

Pero si nuestro gato se muestra agresivo más allá de los momentos de juego, podríamos sospechar que la conducta se debe a otro motivo, por ejemplo a una falta de socialización, a un trauma o mala experiencia vivida, debido a la propia genética del felino e incluso por una causa orgánica, es decir, por dolor o debido a un problema hormonal entre otros.

Ante cualquiera de estos problemas, lo más recomendable es realizar un examen veterinario que descarte cualquier patología y, ante un comportamiento grave, plantearnos acudir a un etólogo o un educador felino.

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Referencias
  1. Gourkow, N.; Fraser D.: The effect of housing and handling practices on the welfare, behaviour and selection of domestic cats (Felis sylvestris catus) by adopters in an animal shelter - Animal Welfare, Volume 15, Number 4, November 2006, pp. 371-377(7)
  2. Suzanne D.E. Held.; Marek Spinka.: Animal play and animal welfare - Animal Behaviour Volume 81, Issue 5, May 2011, Pages 891-899

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Beatriz Cuevillas
excelente explicacion, super completa y referenciada, un 10!!!!!

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