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¿Cómo se reproducen las lagartijas?

 
Por María Luz Thomann, Bióloga y ornitóloga. 29 diciembre 2023
¿Cómo se reproducen las lagartijas?

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Las lagartijas, miembros del orden Squamata, representan una diversidad taxonómica que se extiende a lo largo de múltiples familias y géneros, adaptándose a diversos hábitats que van desde desiertos hasta selvas tropicales. La reproducción de las lagartijas no deja de ser un aspecto diverso, ya que se caracterizan por tener distintas estrategias adaptativas. Muchas especies muestran comportamientos de cortejo, donde los machos utilizan exhibiciones visuales o auditivas para atraer a las hembras. Tras el apareamiento, pueden colocar sus huevos en distintos ambientes, ya sea en áreas húmedas hasta grietas de rocas.

¿Alguna vez te has preguntado cómo se reproducen las lagartijas? Si la respuesta es sí, no te puedes perder este artículo de Experto Animal donde te contaremos todo sobre la reproducción de estos animales.

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¿Cómo es el cortejo de las lagartijas?

El cortejo en las lagartijas es un proceso fascinante que varía según la especie, pero hay ciertos patrones y comportamientos comunes que se pueden observar en muchas de ellas. Aquí puedes consultar los "Tipos de lagartijas" que existen.

En general, el cortejo suele ser iniciado por el macho, que busca atraer a la hembra mediante una serie de exhibiciones. Estas exhibiciones pueden incluir movimientos corporales específicos, como la agitación de la cabeza, movimientos ondulantes o levantamiento del cuerpo para mostrar su coloración. La coloración, en muchos casos, es una señal visual clave durante el cortejo, con colores brillantes o patrones distintivos que el macho utiliza para impresionar a la hembra.

Además de los movimientos y la coloración, algunos machos también emiten vocalizaciones o sonidos específicos para atraer a las hembras. Estos sonidos pueden ser chirridos, chasquidos o vocalizaciones más complejas, dependiendo de la especie.

Una vez que el macho ha captado la atención de una hembra, puede seguir una serie de interacciones más directas, como acercamientos cuidadosos, tocarse o incluso pueden darse luchas entre machos para establecer dominio sobre un territorio o un grupo de hembras.

¿Cómo es la reproducción de las lagartijas?

En términos generales, la reproducción comienza con el cortejo, donde los machos emplean una variedad de exhibiciones, movimientos y en algunos casos, vocalizaciones para atraer a las hembras. Una vez que se ha establecido una conexión entre un macho y una hembra, ocurre el apareamiento, que puede ser sexual o asexual.

Vamos a verlo más detalladamente a continuación.

Reproducción sexual de las lagartijas

La reproducción sexual en las lagartijas es el método predominante y se caracteriza por un proceso que involucra cortejo, apareamiento y desarrollo de huevos. El cortejo generalmente es iniciado por el macho, quien utiliza una serie de exhibiciones, movimientos y, en ocasiones, vocalizaciones para atraer a las hembras.

Una vez que se establece el cortejo, se produce el apareamiento, tras el cual la hembra generalmente deposita huevos. Estos huevos se ponen en diversos hábitats según la especie, y el número de huevos puede variar ampliamente entre diferentes especies. La fertilización de estos huevos generalmente ocurre internamente después del apareamiento.

Reproducción asexual de las lagartijas

Aunque la reproducción asexual no es común en lagartijas, algunas especies pueden recurrir a métodos de reproducción asexual, como la partenogénesis. En la partenogénesis, las hembras pueden producir crías sin la necesidad de fertilización por parte de un macho. Esto se logra mediante la activación de un óvulo no fertilizado para que comience a desarrollarse y dar lugar a una cría genéticamente idéntica a la madre.

Este método de reproducción puede ofrecer a las hembras la capacidad de reproducirse en ausencia de machos o en condiciones ambientales que limiten la disponibilidad de parejas reproductivas. Sin embargo, es importante destacar que la reproducción asexual, como la partenogénesis, no es tan prevalente en lagartijas como en algunos otros grupos de reptiles.

Aspidoscelis tesselata es una de las lagartijas más conocidas por su capacidad para reproducirse asexualmente a través de partenogénesis en ausencia de machos. Estos eventos de partenogénesis permiten que las hembras produzcan crías genéticamente idénticas a ellas mismas, sin necesidad de fertilización por parte de un macho.

Puede que quieras descubrir más características de las lagartijas a continuación. ¡No te lo pierdas!

¿Cómo nacen las lagartijas?

Las lagartijas nacen principalmente de huevos, ya que la mayoría de las especies son ovíparas, como hemos dicho. Después del apareamiento y la fertilización interna, la hembra deposita los huevos en un ambiente adecuado según la especie. Una vez que los huevos están depositados, comienza el proceso de incubación.

La duración de este proceso varía según la especie y está influenciada por varios factores, incluidas las condiciones ambientales, la temperatura y el tipo de hábitat. Algunas especies como la lagartija de pared (Podarcis muralis), tiene un periodo de incubación que varía entre 4 a 6 semanas, y en otras especies del género Sceloporus la incubación puede durar hasta 10 semanas.

Al eclosionar, las crías emergen del huevo como lagartijas jóvenes, conocidas como lagartijas neonatas o recién nacidas. Estas crías, aunque pequeñas y vulnerables, ya tienen muchas de las características y comportamientos básicos de los adultos, como la capacidad de moverse, alimentarse y buscar refugio.

Como mencionamos, si bien la oviparidad es el método reproductivo predominante en lagartijas, existen algunas especies que presentan ovoviviparidad, donde los huevos se desarrollan dentro del cuerpo de la hembra y las crías nacen vivas.

¿Cómo se reproducen las lagartijas? - ¿Cómo nacen las lagartijas?

¿Cómo son los huevos de las lagartijas?

Los huevos de las lagartijas varían en tamaño, forma y color según la especie y el entorno ecológico. Generalmente son pequeños en comparación con el tamaño del cuerpo de la hembra. El tamaño exacto puede variar según la especie, pero en general, son huevos que pueden medir desde unos pocos milímetros hasta aproximadamente 2 centímetros, dependiendo de la especie.

Muchos huevos de lagartija tienen una forma ovalada, aunque la precisión de la forma también es un rasgo que puede variar entre especies. La forma ovalada permite una adaptación eficiente para ser depositados en diferentes tipos de sustratos y ambientes. El color de los huevos también puede variar ampliamente.

Algunos huevos pueden ser de colores uniformes, como blanco, marrón o crema, mientras que otros pueden presentar patrones o marcas que los ayudan a camuflarse en su entorno. El color puede tener una función protectora, ayudando a los huevos a mimetizarse en el sustrato donde se depositan.

La cáscara del huevo de las lagartijas es generalmente delgada pero resistente, proporcionando protección al embrión en desarrollo contra factores externos como la desecación, los depredadores y otros riesgos ambientales. Esta cáscara permite el intercambio de gases esenciales para el desarrollo embrionario.

Si te interesan estos animales, puede quieras descubrir cuánto vive una lagartija. ¡Atento!

¿Cómo se reproducen las lagartijas? - ¿Cómo son los huevos de las lagartijas?

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