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¿El delfín es un mamífero o un pez?

 
Por Zorayda Coello, Periodista especializada en el mundo animal. 17 octubre 2019
¿El delfín es un mamífero o un pez?

Los delfines pertenecen a la familia Delphinidae. Viven en mares, océanos y ríos del mundo, donde prefieren habitar en grupos. Son carnívoros y se comunican mediante la ecolocalización, una capacidad de comunicación mediante la localización de sonidos que pocas especies utilizan en el mundo.

Ahora bien, cuando piensas en las características de este especie, ¿consideras que el delfín es un mamífero o un pez? En ExpertoAnimal te contamos todo sobre estas clasificaciones del mundo animal y revelamos a cuál pertenecen los delfines. ¡Sigue leyendo!

También te puede interesar: ¿Por dónde y cómo respiran los delfines?

¿Qué es un animal mamífero?

Se denomina mamíferos a un clase de animales vertebrados. Los mamíferos son diversos, pues las especies son muy distintas entre sí. No obstante, existen algunas características de los animales mamíferos comunes en todos ellos:

  • Alimentan a las crías mediante glándulas mamarías.
  • Respiran a través de pulmones.
  • Las crías permanecen con sus madres durante algún tiempo después de nacer.
  • Poseen esqueleto.
  • La mayoría posee pelo.
  • Los huesos de los dientes se insertan en el cráneo.
  • Se reproducen por fertilización interna, es decir, son animales de reproducción sexual.
  • La piel es capaz de termoregularse.
  • La mayoría de los mamíferos son terrestres.

Pero no todos los animales mamíferos son terrestres. También existen animales mamíferos voladores, como puedes leer en este otro artículo de ExpertoAnimal sobre Mamíferos voladores - Ejemplos, características e imágenes.

¿Qué es un pez?

Ahora bien, antes de explicar si el delfín es un mamífero o un pez, también necesitas conocer las características de los peces. Los peces son vertebrados, pero se distinguen de los mamíferos en varios puntos. Las características de los peces principales, son:

  • Solo viven en el agua.
  • Respiran por medio de branquias.
  • Poseen escamas y aletas.
  • No todas las especies poseen mandíbula o dientes.
  • Las crías nacen de huevos y se alimentan de distintas cosas: algas, detritos, el saco vitelino, entre otras.
  • Se reproducen por fertilización externa o interna.
  • Su temperatura corporal varía con respecto a la del agua.

Teniendo en cuenta estas características, ¿en cuál incluirías a los delfines? ¡Lo revelamos a continuación!

¿El delfín es un pez o un mamífero?

Los delfines viven en agua salada o dulce. Además, poseen pulmones, pero no respiran a través de la nariz, sino por medio del espiráculo, un orificio que se encuentra en la cabeza. Se reproducen mediante fertilización interna y se hacen cargo de las crías, pero poseen aletas. Además, se encuentran entre los pocos animales que se masturban.

Así que, ¿el delfín es mamífero o un pez? Los delfines son mamíferos marinos, grupo en el que están incluidas otras especies, como las nutrias, los manatíes, las ballenas y las morsas. A su vez, los delfines pertenecen al infraorden de los cetáceos, el cual apareció en el planeta hace 54 millones de años. El infraorden de los cetáceos se divide en dos grupos:

  • Misticetos: como las ballenas.
  • Odontocetos: como los delfines, las orcas y los cachalotes.

Para más información, puedes leer este otro artículo de ExpertoAnimal sobre ¿Cómo se reproducen y nacen los delfines?

¿El delfín es un mamífero o un pez? - ¿El delfín es un pez o un mamífero?

Características de los delfines

Los delfines son cetáceos o mamíferos marinos. Como tales, cuentan con algunas características que los distinguen:

  • Respiración: a diferencia de los mamíferos terrestres, el sistema pulmonar no está dividido en lóbulos. Además, los mamíferos terrestres poseen lobulillos y bronquiolos en el sistema pulmonar, mientras que los mamíferos marinos carecen de ellos. Por otro lado, respiran a través del espiráculo de la cabeza y deben acercarse a la superficie para obtener oxígeno.
  • Velocidad: poseen aletas como los peces, pero el cuerpo es más aerodinámico, ya que, al ser pesados, su organismo necesitó adaptación para disminuir la resistencia a las corrientes marinas.
  • Piel: su piel es dura y, bajo ella, poseen una capa de grasa que les permite conservar el calor corporal.
  • Oxígeno: poseen mioglobina en los músculos, una proteína capaz de almacenar oxígeno. Gracias a esto, son capaces de guardarlo para sumergirse en el agua.
  • Comunicación: se comunican por medio de un sonar. Además, como la tráquea de los delfines es corta y se comunican con el espiráculo, en vez de con el esófago.
  • Temperatura: su temperatura corporal promedio es de 37 ºC.
  • Alimentación: solo se alimentan de carne llegada la edad adulta, mientras que existen peces y mamíferos terrestres con hábitos alimenticios variados.
  • Cerebro: el cerebro está mucho más desarrollado que en los peces, y es más grande que el de algunos mamíferos terrestres.
  • Hábitat: solo pueden vivir dentro del agua, pues la piel se deshidrata fuera de ella. Por el contrario, muchos mamíferos terrestres utilizan el agua solo para beber y refrescarse.
  • Sincronización: son capaces de establecer una respiración sincrónica cuando nadan en grupo.

Ahora que ya sabes que el delfín no es un pez, sino un mamífero, también puede interesarte este otro artículo sobre 10 curiosidades de los delfines.

¿El delfín es un mamífero o un pez? - Características de los delfines

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Bibliografía
  • Oyerzo, I. (2017). Características generales y principales diferencias de los cetáceos. Antártica Repositorio. Disponible en: http://antarticarepositorio.umag.cl/handle/20.500.11894/1139
  • A.V. Yablokov. (1965). Convergence or parallelism in the evolution of cetaceans, International Geology Review, 7:8, 1461-1468, DOI: 10.1080/00206816509474803
  • Mora Benavides, J. M. (S.F.). Mamíferos silvestres de Costa Rica. EUNED.

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