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10 curiosidades sobre los delfines

Por Mercè Garcia, Adiestradora canina especializada en Modificación de Conducta. Actualizado: 9 agosto 2018
10 curiosidades sobre los delfines

Los delfines son mamíferos pertenecientes a la familia Delphinidae y se trata probablemente de las criaturas marinas del reino animal más populares, carismáticas e inteligentes. Estas características y muchas otras peculiaridades hacen que los humanos nos interesemos enormemente por estos cetáceos y su inteligencia. Quizás estás buscando algunas curiosidades del delfín para niños o puede que desees conocer más sobre la especie. En cualquier caso, ¡has llegado al sitio adecuado!

En este artículo de ExpertoAnimal te mostraremos 10 curiosidades de los delfines basadas en estudios científicos que aseguran su veracidad, ¡seguro que descubres muchas cosas que no sabías de los delfines! Si quieres saber datos de curiosos de los delfines, no te lo pienses, sigue leyendo...

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1. ¿Cuántos tipos de delfines hay en el mundo?

Como te hemos adelantado en la introducción, los delfines o delfines oceánicos son mamíferos que pertenecen a la la familia Delphinidae, la cual engloba más de 30 especies distintas. Se estima que existen más de 2.000 delfines en cautividad, que viven en parques acuáticos, delfinarios e incluso en recintos comerciales.

No es posible ofrecer un dato exacto en cuanto a la población de delfines en libertad, pero se situaría alrededor de los 9 millones de individuos. Los delfines son animales gregarios, es decir, con tendencia a agruparse, pudiendo crear grupos de hasta 1.000 ejemplares, los cuales se comunican y relacionan entre ellos.

10 curiosidades sobre los delfines - 1. ¿Cuántos tipos de delfines hay en el mundo?

2. ¿Dónde viven los delfines?

El hábitat de los delfines y su migración puede variar dependiendo de varios factores, como la abundancia de alimentos, la temperatura o la distancia hasta la orilla. Suelen decantarse por aguas poco profundas, cercanas a la costa, de climas tropicales y templados, evitando así las aguas más frías. Por ese motivo, podemos encontrar delfines en prácticamente cualquier lugar del mundo.

3. La comunicación de los delfines

Las formas de comunicación que emiten los delfines al relacionarse entre sí y con el entorno es probablemente uno de los aspectos que ha generado un mayor interés en la comunidad científica. Los delfines utilizan un método muy desarrollado y sensible que recibe el nombre de "ecolocalización" para recibir información del entorno en el que se encuentran, pero también realizan "especializaciones vocales" de alta y baja frecuencia para comunicarse entre ellos e incluso con otros individuos marinos.

Dado que algunas marsopas parecen utilizar el sistema de ecolocalización de forma rítmica para comunicarse entre sí y no solo para interactuar con el medio, se estima que los delfines también pueden haber desarrollado las especializaciones vocales y auditivas, generando así un sistema de comunicación variado y complejo. [1]

La gran variedad de silbidos producidos por los delfines pueden variar según el ruido ambiental [2] y la variedad y complejidad de los mismos demuestra sus importantes habilidades cognitivas. Algunas de las funciones de los silbidos son el reconocimiento de individuos concretos, la cohesión en el grupo o la coordinación de movimientos, caza o vigilancia entre otras. [3] [4]

10 curiosidades sobre los delfines - 3. La comunicación de los delfines

4. ¿Los delfines utilizan herramientas?

Un estudio realizado en un grupo delfines mulares (Tursiops sp.) en libertad reveló que algunos individuos, en su mayoría hembras, hacían uso de esponjas como herramientas durante el forrajeo. Después de observarles durante días se concluyó que las usaban para la búsqueda de alimento.

Aunque esta hipótesis es la más respaldada, también se estima que los delfines puedan utilizar las esponjas para las actividades relacionadas con el juego o bien que se aprovechen de algunos de sus componentes, por ejemplo para fines medicinales. En cualquier caso, el transporte de esponjas es una especialización común del comportamiento en los delfines. [5]

5. ¿Es cierto que los delfines duermen con un ojo abierto?

Los delfines no sueñan del mismo modo que otros mamíferos, de hecho, un estudio publicado en 1964 explicaba que los delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) dormían con un ojo abierto y uno cerrado y sugerían que podía deberse a un estado de alerta ante posibles depredadores. No obstante, no se observó ninguna correlación fisiológica entre el hemisferio cerebral y el ojo abierto, por lo que no se pudo demostrar que este tipo de comportamiento tuviera una función real de vigilancia.

Más adelante, otro estudio realizado en delfines blancos del Pacífico (Lagenorhynchus obliquidens) en cautividad mostraba que este grupo en concreto abría o cerraba los ojos en función de la posición en la piscina de otros miembros del grupo, por tanto, se estima que abren y cierran los ojos durante las horas de sueño para asegurar el contacto visual con otros miembros de su mismo grupo social. [6]

10 curiosidades sobre los delfines - 5. ¿Es cierto que los delfines duermen con un ojo abierto?

6. ¿Qué comen los delfines?

En las primeras etapas de vida, el delfín se alimenta únicamente de leche materna, hasta que empieza a cazar por sí mismo y a alimentarse de otros recursos. Los delfines son carnívoros y su dieta se basa principalmente en el consumo de peces, pulpos, moluscos y otros invertebrados.

Los delfines pueden llegar a devorar presas sorprendentemente grandes, incluso aquellas que puedan superar los 4 o 6 kilogramos, ya que engullen en lugar de masticar. Esta forma de alimentación evita que se puedan clavar las espinas o las aletas de sus presas.

7. La inteligencia de los delfines

Los delfines son animales racionales, es decir, son capaces de comprender y representar el entorno en el que viven, realizar pensamientos lógicos y sacar conclusiones de los mismos. También pueden modificar sus comportamientos de forma intencionada creando así nuevos modelos de interacción y buscando nuevas perspectivas u objetivos. Se trata de animales inteligentes, tanto a nivel conductual, cognitivo o social.

Ellos tienen conciencia de sí mismos, son capaces de llevar a cabo distintos procedimientos o métodos, tienen conciencia social y también muestran un dominio complejo del lenguaje y las formas de comunicación naturales de la especie. [8]

8. ¿Los delfines son bisexuales?

Mientras se realizaba un estudio en delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) en cautiverio se observó comportamientos homosexuales y heterosexuales en los individuos, así como la práctica de masturbación en los machos. [7] Así mismo, un documental sobre la homosexualidad en el reino animal de National Geographic, señala a los delfines como criaturas muy afectivas que llevan a cabo prácticas sexuales regulares, que incluyen el sexo en pareja con miembros del mismo y de distinto sexo o que practican sexo en grupo.

10 curiosidades sobre los delfines - 8. ¿Los delfines son bisexuales?

9. ¿Los delfines atacan al hombre?

Son extremadamente poco comunes los casos de ataques de delfines hacia seres humanos en libertad. En la mayoría de casos se trata de delfines que confunden a las personas con presas, por lo que terminan soltándolas, pero también puede ocurrir si los humanos les molestan o intentan interactuar con ellos.

Por el contrario, los casos de ataques de delfines hacia personas en cautividad son más comunes y algunas organizaciones de defensa de los delfines, como SOS Dolphins, señalan las condiciones de vida de estos animales como causa principal.

10. Los efectos del cautiverio en los delfines

Las condiciones de vida de los delfines en cautividad afectan directamente a su bienestar físico y psicológico. Aunque se les intente ofrecer un entorno amplio y se practique estimulación mental con ellos, lo cierto es que las limitaciones en cuanto a espacio y los constantes estímulos auditivos y sonoros merman la calidad de vida de los delfines en cautiverio. También influyen la falta de agua marina natural o la alimentación a base de pescado congelado. La esperanza de vida de los delfines en cautividad ronda los 20 años, mientras que en su medio natural se sitúa alrededor de los 50 años.

Al margen de los factores anteriormente mencionados, también se debe prestar especial atención a la socialización de los delfines, pues en su mayoría no cuentan con un grupo suficientemente amplio. Otros han visto introducidos en sus piscinas ejemplares de otras familias, o peor aún, también existen delfines que viven solos.

Todos estos factores causan estrés y ansiedad en estos cetáceos tan inteligentes, pudiendo generar un estado de estrés crónico que actúe directamente en su sistema inmunitario predisponiéndoles a padecer diversas enfermedades. Por ese motivo, cada vez más organizaciones luchan para que se pueda trasladar a los delfines en cautividad a santuarios y refugios marinos especializados.

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10 curiosidades sobre los delfines - 10. Los efectos del cautiverio en los delfines

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Referencias
  1. Peter L. Tyack, Studying how Cetaceans use Sound to Explore their Environment, Part of the Perspectives in Ethology book series (PEIE, volume 12)
  2. Tadamichi Morisaka, Masanori Shinohara, Fumio Nakahara, y Tomonari Akamatsu, Effects of ambient noise on the whistles of indo-pacific bottlenose dolphin poplations, American Society of Mammalogists April 17 2004
  3. Vincent M. Janik, Cognitive skills in bottlenose dolphin communication, Trends in Cognitive Sciences Volume 17 Issue 4, April 2013
  4. R. Smolker, A. Richards, R. Connor, J. Mann, P. Berggren., Sponge Carrying by Dolphins (Delphinidae, Tursiops sp.): A Foraging Specialization Involving Tool Use?, International journal of behavioural biology Ethology, 26 April 2010
  5. P. Dawn, Behavioral aspects of sleep in pacific white-sided dolphins (Lagenorhynchus obliquidens, Gill 1865) Issue Online 26 August 2006
  6. McBride, A. F., & Hebb, D. O. (1948). Behavior of the captive bottle-nose dolphin, Tursiops truncatus. Journal of Comparative and Physiological Psychology, 41(2), 111-123.
  7. Herman, L. M. (2006). Intelligence and rational behaviour in the bottlenosed dolphin. In S. Hurley & M. Nudds (Eds.), Rational animals? (pp. 439-467). New York, NY, US: Oxford University Press.
Bibliografía
  • SOS Dolphins

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3 comentarios
Su valoración:
Santiago Febrillet
Me parecieron muy interesantes e instructivas estas informaciones pero me queda una por saber: Yo creia que los peces eran oviparos y, segundo como nacen los delfines.
Mercè Garcia (Editor/a de ExpertoAnimal)
Hola Santiago, te hablamos aquí de la reproducción de los peces, que como verás, pueden ser ovíparos, vivíparos y ovovivíparos: https://www.expertoanimal.com/como-se-reproducen-los-peces-23682.html

La información acerca de la reproducción y el nacimiento de los delfines la está trabajando ahora mismo nuestra bióloga, así que pronto podrás encontrarla en la web.

¡Saludos!
Su valoración:
Lucía Sánchez
son hermosos
Su valoración:
PERLITA
ME ENCANTAN LOS DELFÍNES

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